French Connection: Lebo Mothiba - L'assassin souriant de Strasbourg

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Le jeune Sud-Africain commence à se faire un nom en Ligue 1 à seulement 22 ans.

Lebo Mothiba n'a fait que 13 apparitions pour Strasbourg, mais le jeune Sud-africain a déjà fait grande impression en Alsace.

Recruté pour une somme de 4 millions d'euros l'été dernier en provenance de Lille, Mothiba constitue un excellent retour sur investissement jusqi'ici, en ayant marqué 7 fois avec une passe décisive en 871 minutes de Ligue 1. 

Il a naturellement séduit son entraîneur, Thierry Laurey.

“Si j'avais une fille sur le point de se marier, j'aimerais l'avoir comme beau fils", a dit le coach.

Mothiba est arrivé au Stade de la Meinau le 30 aout dernier, quittant Lille suite aux arrivées de Rafael Leao et Loic Rémy, malgré ses 5 buts en 14 sorties pour le LOSC la saison dernière, lui qui avait bien aidé les Nordistes à se maintenir. 

La situation financière de Lille avait obligé les Dogues à se débarrasser du joueur, mais les dirigeants nordistent disposent d'une clasue de rachat.

“La situaion était dure pour tout le monde, mais nous n'avions pas le choix,” a dit le coach de Lille Christophe Galtier. 

Lebo Mothiba, Strasbourg

L'ancien boss de Saint-Etienne a joué un grand rôle dans le départ de Mothiba vers Strasbourg, envoyant un texto à Laurey pour l'exhorter à recruter ce joueur talentueux.

Et ce transfert est pour l'instant couronné de succès. Mothiba a séduit les très passionnés supporters alsaciens avec ses exploits, tandis que son application à l'entraînement a été saluée par son coach : 

“Il est toujours prêt, c'est incroyable d'être aussi porfessionnel que lui à cet âge. On ne voit pas beaucoup de joueurs comme ça.”

Mothiba avait rejoint Lille depuis l'Afrique du Sud en 2014 et pour lui, son parcours et son éducation ont joué un rôle dans sa fàçon de voir les choses.

“Cela a à voir avec mon enfance et la façon dont j'ai été éduqué par ma famille. Je dois respecter mes aînés et traiter tout le monde de la même manière. C'est pourquoi je souris, je ris et j'apprécie tout ce que je fais,” a dit le joueur à l'émission'Talents d’Afrique’ sur Canal+. 

Jean-Michel Vandamme, directeur sportif du LOSC à l'époque de l'arrivée de Mothiba, sait comment tirer le meilleur du joueur.

“Lebo a besoin d'une structure et d'une famille pour être à son meilleur,” a-t-il dit à 20 Minutes. “Si vous n'êtes pas bien avec lui, il s'adapte, mais si vous êtes exigeant et amical, il excelle.”

À Strasbourg, il a trouvé un environnement où bien exploiter ses capacités, Laurey doit désormais faire attention aux états d'âme de sa recrue :  “Nous voulons que tout le monde existe individuellement au sein du collectif,” a-t-il expliqué.

French Connection GFX Mothiba

Le coach apprécie énormément l'attitude son joueur jusqu'ici.

“S'il m'appelle à trois heures du matin à cause d'une panne de voiture, je vais le chercher sans hésiter", a ajouté Laurey.

Avec un tel ratio buts/présence, pas étonnant que son coach soit aussi amical avec lui.

Galtier, qui connaît deux ou trois choses sur comment lancer avec succès de jeunes attaquants, ayant joué un rôle dans l'explosion de Pierre-Emerick Aubameyang, est lui aussi très heureux pour Mothiba : “Je suis très content qu'il puisse aider Strasbourg.Je ne suis pas surpris, il est très efficace, très bien éduqué et a une grosse marge de progression à combler. Je suis sûr qu'il sera un grand attaquant dans un grand championnat très bientôt".

Seuls 5 joueurs ont plus marqué que Mothiba en Ligue 1 cette saison, parmi lesquels Neymar, Kylian Mbappé et Edinson Cavani. Le futur dont Galtier parle pourrait être beaucoup plus proche qu'on ne le croit. 

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