Équipe de France Espoirs - Matteo Guendouzi, la juste récompense

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Convoqué pour la première fois en équipe de France Espoirs, Matteo Guendouzi (19 ans) récolte les fruits d'un début de saison réussi à Arsenal.

Lundi, lors du rassemblement à Clairefontaine, il était difficile de le rater. Pourtant discret au milieu de ses partenaires, Matteo Guendouzi (19 ans) n'est pas passé inaperçu. D'une part, car sa longue tignasse le démarquait naturellement des autres. Et d'autre part, car il était attendu comme le petit nouveau, tout juste appelé pour la première fois en équipe de France Espoirs suite à une cascade de forfaits, touchant notamment les milieux de terrain Olivier Ntcham (Celtic FC) et Houssem Aouar (OL). "Ça me semblait être le bon moment", confiait Sylvain Ripoll lors du point presse. Une nouvelle étape pour l'ancien Lorientais, convoqué au préalable avec les U20 de Bernard Diomède.

"Je connais ses qualités, forcément", reprend Sylvain Ripoll, qui l'a lancé en Ligue 1 le 15 octobre 2016. Un soir de Lorient-Nantes. "Il est arrivé à Arsenal cet été, dans un club prestigieux, avec un effectif dans lequel il y a une concurrence importante. On pouvait être surpris au départ de le voir jouer de façon régulière, mais c'est la confirmation de ses qualités". Avec son coach, Unai Emery, il a noué "une bonne relation", de l'aveu même de Moussa Guel qui, pour Goal, explique que son grand ami a surtout tissé "de très bonnes relations avec tout le monde" et qu'il est "très proche de Lacazette, Aubameyang, Özil et Iwobi avec qui il partage pas mal de délires à Arsenal".

"Il n'a peur de personne"

Ses débuts chez les Gunners se passent quasi idéalement. "Il prend chaque moment et chacune des choses qu’il fait comme un apprentissage perpétuel. En plus, il a un temps de jeu non négligeable. C'est un rêve qui se réalise", nous dit l'ailier lorientais. Régis Le Bris, le directeur du centre de formation des Merlus, décrit pour sa part un joueur qui "n'a peur de personne, avec un volume technique très élevé". "Qu'il soit avec Lorient, l'équipe de France Espoirs ou Arsenal, il peut jouer contre n'importe qui, il pensera toujours qu'il peut gagner, et ça il le transmet aux autres". Un caractère fort associé à de belles qualités footballistiques, qui en font "un milieu de terrain homogène et prometteur".

PS Guendouzi
STAT avec Opta : Matteo Guendouzi (Arsenal) est le troisième joueur de moins de 20 ans à avoir le plus de temps de jeu en Premier League (525 minutes).

"Il a une grande qualité, c'est qu'il apprend très vite de ses erreurs, sur et en dehors du terrain", ajoute Régis Le Bris. Le formateur se souvient que Matteo Guendouzi n'avait "pas forcément une grosse appétence pour défendre lors de son arrivée, mais il l'a travaillé". Même chose pour son jeu de passe, devenu une force au fil des années. Il précise que son ancien protégé "pense pouvoir réussir et qu'il met tout en oeuvre pour y arriver". Une ambition débordante, propre à sa personne, qui pourrait lui permettre de goûter à ses premières minutes avec les Bleuets ce jeudi contre la Croatie, à Beauvais (18h45). "Que du bonheur pour lui, et que du positif", conclut Moussa Guel.

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