CAN 2019 - Thomas Fontaine (Madagascar) : "On mérite notre place"

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Ce samedi soir (22h00), Madagascar, 107ème nation au classement FIFA, s'apprête à faire ses grands débuts dans l'histoire de la CAN, face à la Guinée.

Grande absente de la Coupe d'Afrique des Nations en 2017, la Guinée est une équipe qui se veut revancharde en Egypte, elle qui n'a plus vu le dernier carré depuis plus de quarante ans désormais. Ce samedi (22h00), elle débutera sa compétition par une affiche plus qu'abordable sur le papier, face à la modeste formation de Madagascar, 107ème nation au classement FIFA, laquelle fait ses grands débuts dans l'histoire de la Coupe d'Afrique des Nations. 

Une équipe qui a les crocs pour faire son baptême tant attendu dans la plus prestigieuse des compétitions africaines, Madagascar aurait pû s'offrir une entrée en matière moins corsée. Mais à l'image de son défenseur Thomas Fontaine, évoluant au Stade de Reims en Ligue 1, cela n'entame en rien la fierté et la motivation des troupes, bien décidées à écrire encore un peu plus l'histoire de leur sélection. 

"Faire en sorte que l'amour du maillot et du pays prenne le dessus" 

"C'est une première historique pour notre pays. On l'aborde comme une compétition, on fait tout pour être prêt. On y va pour jouer notre chance à fond. On est dans un groupe costaud. Chacun a ses qualités et ses défauts. On ne va pas aller là-bas pour compléter la poule mais pour donner le meilleur de nous-mêmes et décrocher une place pour la phase à élimination directe", a ainsi déclaré Thomas Fontaine dans un entretien accordé à France Football. 

"On y va pour montrer qu'on n'est pas qualifiés par hasard, qu'on mérite notre place parmi ces pays qualifiés pour la compétition. On fait du foot pour vivre ce genre de choses. Je ne vais pas y aller en tant que spectateur ou touriste. On y va vraiment pour faire quelque chose (...) On a toujours essayé de se qualifier pour la CAN mais, malheureusement, par manque d'expérience et de tout, on n'a pas eu cette opportunité. On a pris tout ça comme leçon. Financièrement, on n'a pas beaucoup de moyens mais on essaie de faire en sorte que l'amour du maillot et du pays prenne le dessus par rapport aux autres nations qui, elles, peuvent avoir certains moyens", a ensuite ajouté le joueur né à la Réunion, d'origine Malgache de par sa grand-mère. 

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