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Atlético Madrid

Interview - Alvaro Morata : "J'avais perdu confiance en moi, l’Atlético a changé ma vie"

12:32 UTC+2 06/06/2019
2019-02-21 Morata Atletico
L’attaquant espagnol de 26 ans se livre à Goal dans un entretien exclusif. Il revient notamment sur ses déboires à Chelsea et en sélection.

"Mon année a été désastreuse. Je ne savais même pas où j'étais lorsque je jouais. J'étais foutu. Je voulais juste être heureux." Quand Álvaro Morata [23 octobre 1992, Madrid] a pris le micro lors d'une conférence de presse en septembre dernier, personne dans le centre de formation espagnol ne s'attendait à une telle autocritique devant l'ensemble du pays. C’est le jour où l’attaquant est revenu dans l’équipe nationale après avoir raté la Coupe du Monde en Russie. L’émotion s’est mêlée au désir infructueux de retrouver son meilleur niveau. Presque un an s’est écoulé depuis et Morata est une personne différente. Il retrouve des couleurs à l’Atlético, avec de la maturité. Il a tourné la page après une année 2018 orageuse où il a perdu ses repères avec Chelsea et la Roja. L’attaquant espagnol se confie en toute sincérité à Goal, montrant de quelle manière il a réussi à faire tourner sa carrière depuis sa traversée de la Manche.

Goal : On imagine que la situation en sélection n’est pas simple après le décès de José Antonio Reyes. L’équipe est-elle « perturbée » encore ?

Alvaro Morata : Oui. C’est une tragédie. J'ai eu la chance de jouer plusieurs fois contre lui, et il semblait être une personne spectaculaire. Je le savais, car certains de ses coéquipiers ici, avaient joué avec lui, ils étaient intimes... Il ne reste plus qu’à offrir nos condoléances à sa famille et à prier pour lui.

L’absence de Luis Enrique, pour raisons personnelles, joue-t-elle aussi un rôle dans votre préparation ?

Oui. Je pense que c'est une situation anormale, mais nous essayons de le prendre aussi normalement que possible. Je pense que c'est ce que souhaite Luis Enrique : que nous donnions tout pendant qu'il n'est pas là. Quand il peut, avec un message ou une vidéo, il nous transmet ce qu’il veut de nous. Il est important de savoir que le football est une très belle profession et que le sport est secondaire quand de tels événements arrivent. On veut gagner pour qu'il soit heureux et fier de nous. Nous avons un excellent staff qui est là pour cela. Nous sommes également heureux que Robert (Moreno) ait aussi sa chance, même si cela est dû à quelque chose de négatif.


"Rater la Coupe du monde ? C’était pour moi la chose la plus difficile qui me soit arrivée dans ma vie."


Il y a tout juste un an, vous ne faisiez pas partie de l'équipe pour la Coupe du monde et ensuite votre début de saison avec Chelsea ne s’est pas bien passé. Comment avez-vous vécu cette période peu évidente ?

Avant tout, le plus important, c’était que j’avais perdu confiance en moi-même. J’étais très contrarié par l’opinion des Anglais. Je pense que je ne me suis pas senti assez aimé ou apprécié par le club et les supporters. J’ai très bien commencé à Chelsea, mais une blessure a perturbé ma progression. Cela me rappelle ce qui est arrivé à Mariano Diaz cette année au Real Madrid. Et aussi terrible que cela puisse être, j'ai quand même marqué 15 buts et remporté la FA Cup... Mais je n’ai pas été pris pour le Mondial et c’était pour moi la chose la plus difficile qui me soit arrivée dans ma vie. Je rêvais de pouvoir participer à une Coupe du Monde depuis que j’avais 10 ans, et j’ai en fait choisi Chelsea afin d’être dans le meilleur club possible pour pouvoir plus tard disputer la Coupe du Monde. Derrière, l’Atlético a été la meilleure chose qui puisse m'arriver dans ma vie.

Pourquoi ?

Je pense qu'à la fin c'était le destin. J'ai quitté l'Atlético, et de temps en temps j'avais l'occasion d’y revenir, pas si souvent quand j'étais plus jeune. Quand j'étais enfant, j’aimais beaucoup, mais j’ai arrêté de le faire et j’ai dû chercher d’autres moyens en dehors de l’Atlético. Miguel Ángel Gil Marín, qui entretient de très bonnes relations avec mon agent. Juanma López, m'a dit de temps en temps de voir quand je pourrais revenir au club. J'ai ressenti de l'affection et ça m'a beaucoup motivé que Simeone m'ait appelé, peu importe le club où j'étais. Il m'a dit que je pouvais être important à l'Atlético. Au-delà du football et du fait que les gens m'ont accueilli ici chaleureusement, malgré la situation difficile dans laquelle il se trouvait, je pense que l'équipe et les salariés du club ont changé ma vie. Vous pouvez voir sur le visage des gens quand ils vous font confiance. Quand vous êtes dans le vestiaire avant un match, vous voyez comment vos coéquipiers vous regardent. À Chelsea, il est arrivé un moment où mes coéquipiers, à l'exception des Espagnols, eh bien... vous savez, ce n'est pas la même chose quand vous jouez et que vous savez que vous donnez un laissez-passer à quelqu'un qui ne va pas bien se comporter. Vous ne donnez pas la passe de la même manière. Tous ceux qui ont déjà joué au football le comprendront. Et à la fin, c’est une situation que vous ne pouvez pas contrôler : ce n’est ni sur le point d’être positif ou négatif, ni d’amusement ou de souffrance. C'est la confiance que les autres ont en vous: vos coéquipiers, le club ... Et je l'ai trouvée ici à l'Atlético. Je l'ai dit à maintes reprises : il y a un moment où il y a des choses qui surpassent la renommée, l'argent et tout. Je dois faire beaucoup pour ça, parce que l'Atlético fait déjà partie des plus gros et veut être encore plus grand. Je dois tellement travailler.

Vous pourriez prendre votre retraite ici, à l’Atlético ?

J'adorerais ! C'est vrai qu'il a été difficile d'arriver ici, mais les gens me l'ont rendu très facilement. Les fans ont compris que je n'avais pas promis de choses, que je n'avais pas embrassé l'écusson lors de mon arrivée. Je sais ce qu'est l'Atlético et ce que je dois faire. Il n'y aurait pas de plus grande récompense pour moi que d'être ici de nombreuses années et que les gens puissent reconnaître mon travail et m'aimer.

Avez-vous déjà douté que cette étape ne se passerait pas bien?

Jamais ! Un jour, quand j'aurai cessé d'être joueur de l'Atlético, je raconterai comment était mon transfert. C'est curieux. Je pense que c'est le destin...

Donnez-nous quelques détails...

Je peux vous dire que tout le monde pensait à autre chose, mais finalement tout s'est mis en place. J'ai passé une très mauvaise période à Londres. À la fin, je m'entraînais seul. Maurizio Sarri est venu me parler, mais je savais que les choses n'allaient pas se dérouler comme il l'avait dit. Ma femme était sous le choc, notez que je savais déjà que je pouvais déjà signer pour l'Atlético si tout se passait bien et qu'ils avaient déjà disputé quatre matches auparavant en 2019. Je les ai tous vus à la maison avec ma femme et elle était stupéfaite ! Elle n'aime pas beaucoup le football et elle ne comprend pas comment je peux devenir comme ça, tellement cinglé en regardant des matches de l'Atlético, en criant à la maison. C’est une histoire que je voudrais raconter très lentement à l’avenir. J’ai été comparé aux performances de Salah et de Kane au début de la saison 2017-2018, et les gens m'ont fait une chanson, je ne pouvais même pas sortir à Londres... Et un jour je me suis levé avec une blessure dans le dos, mon niveau a baissé, et ils ont commencé déjà à raconter des rumeurs sur moi, en Angleterre. Quand on est censé respecter les gens…


"Je pense qu'il est impossible d'être avec le Cholo si vous ne vous donnez pas à 100%."


Vous avez dit auparavant que Diego Simeone vous a fait sentir important. À quel point sa méthode vous a séduit ?

Quand j'ai signé, nous nous sommes parlé à deux. La première chose qu'il m'a dite quand je suis arrivé, et il a été le premier entraîneur à le faire, ce sont les choses qu'il pouvait améliorer dans mon jeu. Il m’a montré quelques vidéos, et il a déclaré : 'Regardez, c’est dans les matchs décisifs, en finale, contre les grosses équipes. Ce que vous devez faire pour être l’un des plus grands attaquants, c’est être bon contre la Juventus mais aussi face à Leganés ou le Rayo'. En fin de compte, je pense qu'il est impossible d'être avec le Cholo si vous ne vous donnez pas à 100%. Même si vous marquez des buts et que vous êtes toujours à votre meilleur, il a toujours souhaité que vous alliez un peu plus loin. Maintenant, à l'Atlético, je vais devoir aller plus loin, prendre beaucoup plus de responsabilités, mais je sais qu'il me fait confiance, et c'est la chose la plus importante.

Que peut-on vous souhaiter pour la saison prochaine ?

Tout gagner avec l'Atlético et être important dans l'équipe. Je ne veux même pas penser à l'Euro car en 2018, je pensais à la Coupe du monde toute l'année. Cela m'a influencé dans ma façon de jouer. J'étais sur le terrain et je pensais que je devais marquer un but pour être appelé pour le Mondial, ou plus marquer que l’autre attaquant appelé... Cela créait de l’angoisse, je ne veux même pas y penser, je vous assure que si je joue beaucoup à l'Atlético et que je marque 30 buts, je serai là.

Propos recueillis par Alberto Piñero