EXCLU - Robben : "Rejoindre le Bayern a été la meilleure décision de ma carrière"

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Goal
Dans une longue interview à Goal/DAZN, Arjen Robben est revenu en détails sur sa longue et belle idylle avec le Bayern.

Ce samedi soir, face au RB Leipzig, le Bayern de Munich dispute la finale de la Coupe d'Allemagne. Après avoir conquis le championnat, les Bavarois vont donc essayer de réussir le doublé. Ce match sera spécial car il verra Arjen Robben et aussi Franck Ribéry disputer leur tout dernier match avec l'équipe munichoise. L'ailier néerlandais sait que l'émotion sera à son comble, mais il y est préparé. Dans l'entretien exclusif qu'il a accordé à Goal/DAZN, il s'est dit prêt à tourner la page du Bayern car il a vécu dans ce club tout ce qui est possible de vivre pour un joueur. Des échecs, mais aussi beaucoup de réussites. Et avant le baisser de rideau, il a pris le soin de se les remémorer.

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Arjen, il y a quasiment dix ans, vous avez quitté le Real Madrid pour le Bayern. Comment s'est passé le transfert ?

Arjen Robben: Cela est devenu difficile pour moi à cause du changement de président au Real. Je me suis vraiment senti très à l'aise à Madrid et j'ai fait de bonnes performances. Ensuite, la politique du club a changé. Je n'avais plus aucune chance et je devais décider s'il était logique de rester. Le Bayern s'est présenté et a été très rapide pour conclure. Cela fait du bien quand un grand club te montre autant d'intérêt. C'est pourquoi je suis passé à Munich.

Est-ce que le fait que Real ait signé Ronaldo cet été-là a pesé dans votre décision ?

Ce n'était pas seulement à cause de Ronaldo. Florentino Perez est revenu au poste de président et a également amené Kaka, Karim Benzema et Xabi Alonso au Real. Le club a dépensé beaucoup d'argent et m'a dit qu'il fallait aussi en gagner. Pour moi, c'était dommage, car j'étais très bon avec l'ancien entraîneur Manuel Pellegrini. De plus, j'ai peut-être eu la meilleure pré-saison de ma carrière.


"Quitter le Real n'était pas facile"


Mark van Bommel était alors capitaine au Bayern, Louis van Gaal en était le coach. Est-ce que vos compatriotes ont joué un rôle dans votre venue ?

J'ai parlé à Mark et à Louis van Gaal effectivement. Il m'a dit comment il comptait jouer avec moi. Leur message était clair : "Viens à Munich, s'il te plaît." Je me souviens que la décision n'était pas facile. Nous nous sommes assis ensemble en famille sur la terrasse et avons échangé. Après tout, il s’agissait de quitter un grand club comme le Real Madrid. Il n'y a pas de retour en arrière alors. En comparaison, le Bayern n’avait pas autant de succès en Europe à l’époque. Mon objectif a toujours été de gagner la Ligue des champions. Je voulais montrer que j'étais suffisamment bon. Le départ au Bayern a été la meilleure décision de ma carrière.

Vous avez vécu une année à la fois réussie mais aussi douloureuse. Vous avez raté le titre de la Ligue des champions avec le Bayern et perdu la finale de la Coupe du monde en Afrique du Sud contre l'Espagne. Comment avez-vous traversé cette période ?

D'une part, il y avait beaucoup de déception, d'autre part, j'ai vécu beaucoup de grands moments cette année. Nous avions perdu la finale de la Ligue des champions à ce moment-là, mais il y a eu quand même cette finale journée, ce qui a été une énorme surprise et une performance de classe mondiale. Nous avons également remporté le doublé sur la scène nationale, ce qui a été une très grande année pour le Bayern. Personne ne s'attendait à ce que nous nous invitions en finale de la Coupe du monde avec les Pays-Bas. Et si vous pouvez atteindre ce stade-là, vous voulez aussi gagner. Vous ne savez jamais si vous aurez une telle chance à nouveau. Malheureusement, il n'y avait pas eu de seconde chance pour moi.

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Au cours de la Coupe du Monde, vous avez contracté une déchirure musculaire. Comment avez-vous géré avec cela?

C'était une très grave blessure. Le médecin du Bayern a déclaré à l'époque que nous devions attendre et voir si je pouvais reprendre 100% de mes moyens. Bien sûr, cela aurait pu avoir un impact significatif sur ma carrière. En fin de compte, nous avons géré cette situation difficile ensemble. Le préparateur physique Thomas Wilhelmi et moi-même en avons parlé récemment. Bien que cela peut paraitre bizarre d’une certaine manière, mais la période de rééducation a été vraiment agréable. Nous travaillons très dur. Mais à la fin, j'étais à nouveau en pleine forme. Ce fut la meilleure récompense pour le grand effort effectué.

Le Borussia Dortmund a été champion à deux reprises d'affilée en 2011 et en 2012. À cette époque, des doutes ont été exprimés?

La saison après la défaite en finale de la Ligue des champions a certainement été difficile. Même la qualification pour la C1 était en danger. Malheureusement, Van Gaal a été remercié. L'année suivante a été un peu meilleure, mais nous avons tout perdu.

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"En 2012, j'ai pensé quitter le Bayern"


Vous avez manqué des pénalties importants lors du match de Bundesliga contre Dortmund et lors de la finale de la Ligue des champions contre Chelsea. En outre, le BVB a également remporté la Coupe nationale 5-2. Ensuite, vous avez été désigné comme le bouc émissaire de cette faillite par vos propres fans. Comment avez-vous géré ça?

Robben: C'était une énorme déception. Et puis il y a eu ce match amical entre le Bayern et les Pays-Bas. C'était dans le cadre de ma blessure en 2010. Il était stipulé par contrat que je ne joue que pour les Pays-Bas dans ce match. Ce n'était pas bien communiqué. Il y avait une conférence de presse à l'avance, dans laquelle un maillot était présenté, qui comprenait la moitié de l'équipe nationale et l'autre moitié du Bayern. Peut-être que c'est pourquoi les fans s'attendaient à ce que je joue pour les deux équipes. Puis il y a eu des sifflets, mais ils ne venaient pas des vrais fans du Bayern. Mais j'ai eu beaucoup de soutien après cela.

Avez-vous pensé à quitter le Bayern à cause de ces événements?

Bien sur. Pendant un instant, je ne pouvais pas croire ce qui se passait. Être hué dans son propre stade a été un choc énorme. C'est à ce moment-là que j'ai pensé: "D'accord, alors j'irai ailleurs si c'est ainsi que les joueurs sont traités ici." Ensuite, nous avons clarifié cela en interne et tout est rentré dans l'ordre. J'ai finalement juré de revenir plus fort.

En 2013, vous avez remporté le triplé. Comment avez-vous géré la forte pression qui a précédé la finale de la Ligue des champions contre Dortmund?

Un tel match déclenche une tension saine. Il y a beaucoup d'exemples d'équipes ou de joueurs individuels excellents, qui arrivent en finale et qui ne sont pas eux-mêmes, ils n'ont pas encore atteint leur niveau et ne sont pas bien dans la tête. Rester serein est probablement le plus gros défi. Dans cette atmosphère particulière qui règne avant et pendant une finale, il faut réussir à garder un œil sur l'essentiel.

Et vous, comment vous faisiez ?

Avant le match, nous étions extrêmement convaincus de remporter le titre. Nous savions que nous ne perdrions plus après les deux finales perdues en 2010 et 2012. J'étais confiant et j'ai dit: "Nous allons quitter l'endroit en tant que vainqueur." Bien sûr, c’est facile de dire cela après coup, mais c’était vraiment comme ça.


"On aurait dû gagner la Ligue des Champions avec Guardiola"


C'était l'apogée de l'ère Heynckes. Après il y a eu Pep Guardiola. Qu'est-ce qui le rend spécial?

Il est brillant tactiquement. J'ai pris beaucoup de plaisir avec lui et j'ai continué à me développer. Aussi, parce qu'il m'a utilisé dans différentes positions. Pep a créé un style de jeu très particulier ici. C'est un fou du de football dans le sens positif.

Comment s'est passée la première rencontre avec lui?

J'ai rejoint l'équipe au camp d'entraînement d'été du Trentin. Il me dit alors: 'Tu n'as pas besoin de me prouver quoi que ce soit. Joue ton football, profite du temps avec ta famille. Je sais que tu es l'homme des matches importants.' Il n'y a jamais eu de pression de sa part. Pour moi, c’était un beau compliment et un début parfait.

Le Bayern devait-il remporter la Ligue des champions sous l'ère Guardiola?

Je pense que oui. Nous avons été malchanceux avec des indisponibilités. Vous ne saurez jamais ce qui se serait passé si tout le monde avait été en forme. À l'époque, nous étions si forts qu'il y avait certainement plus de possibilités. Je suis vraiment désolé que cela n'ait pas fonctionné. Certains disent que Pep n'a pas réussi à Munich parce qu'il n'a pas remporté la Ligue des champions. Je ne partage pas cette opinion. Sous Pep, nous avons joué un football fantastique et avons été trois fois en demi-finale de la Ligue des champions. Je sais que les entraîneurs sont également jugés sur les titres, mais je suis quelqu'un qui essaye d'avoir une vision globale. Le football n'est pas toujours juste.

Le club a-t-il été distancé par les meilleurs clubs d'Europe après le départ de Pep?

Non. Si vous jouez en permanence à un niveau aussi élevé, vous êtes parmi les meilleurs. Si cela ne fonctionne pas alors, comme cette saison contre Liverpool, c'est presque une exception. Mais notre adversaire a atteint la finale. Cela dit tout. Le club continuera à se développer la saison prochaine. De nouveaux joueurs arriveront, certains vétérans partiront.


"Munich et le Bayern m'ont façonnés"


Cet été, vous allez rejoindre un autre club, d'une autre ville. Qu'est-ce qui va changer par rapport à votre lien avec Munich?

Le lien persistera. Même si nous ne vivons plus ici, nous retournerons toujours à Munich. Si vous jouez dans un club pendant plus de dix ans, cela se passe de commentaire. Si cela ne m'avait pas plu, je ne serais certainement pas resté aussi longtemps. C'était un bon moment auquel j'aime toujours penser.

Quels ont été justement les meilleurs moments vécus ?

Deux de mes enfants sont nés ici. C'est quelque chose de très spécial. La vie à Munich en général, la ville, les habitants et l’environnement tout entier nous ont beaucoup façonnés et nous l’avons toujours aimé. Nous nous sommes sentis comme chez nous depuis le début.

Quels sont vos projets futurs ?

Je prends toujours du plaisir à jouer au football, mais cela doit aussi avoir un sens. Si je rejoins un autre club, tout doit être correct. Je dois juste être complètement convaincu.

Les opinions dans la famille Robben sont-elles différentes à cet égard?

Non. Je suis heureux d'avoir une femme qui me soutient beaucoup. Bien sûr, elle veut savoir comment les choses se passent. Je suis désolé de ne pouvoir rien dire de plus précis. Nous déciderons cela ensemble et ensuite nous verrons où cela nous guidera.

Vous avez dit un jour: "Je ne suis pas un gars qui rêve." Aujourd'hui, pouvez-vous dire que vous avez vécu votre rêve?

Certainement. En y pensant, nous avons accompli beaucoup plus ensemble que ce que je pensais il y a dix ans. Cela semble cliché, mais j'ai transformé ma passion en travail. J'ai toujours aimé et vécu le football. J'ai tout fait pour ça. Vous devez apprécier la vie de footballeur et être reconnaissant. C'est un honneur, car peu de gens peuvent réaliser ce rêve. Parfois, vous oubliez ça, parce que vous êtes constamment concentré et que ça continue encore et encore. Je pourrais probablement vraiment en profiter qu'après ma carrière de joueur.

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