Chelsea - Frank Lampard, ou le retour d'un monument chez les Blues

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De retour à Chelsea ce jeudi, le désormais entraîneur des Blues y avait réussi une riche carrière, sous le signe d'une progression constante. Récit.

20 ans de carrière, 611 matches de Premier League, 106 sélections pour les Three Lions et 14 titres remportés, la carrière de Frank Lampard, modèle de progression et de régularité, fait figure d'exemple Outre-Manche. Ancien capitaine des Blues de Chelsea, le parcours du fils de Frank Lampard Sr, lui-même footballeur professionnel devenu par la suite entraîneur adjoint à West Ham, force le respect. Alors forcément, son retour à Stamford Bridge en tant qu'entraîneur officialisé ce jeudi après-midi fait figure de véritable évènement pour les amateurs de football britannique. 

"Je suis extrêmement fier de retourner à Chelsea en tant qu’entraîneur. Tout le monde connaît mon amour pour ce club et l'histoire que nous avons partagée, cependant, je me concentre uniquement sur le travail à effectuer et sur la préparation de la saison à venir. Je suis ici pour travailler dur, apporter plus de succès au club et je suis impatient de commencer", a t-il déclaré en conférence de presse ce jeudi, confirmant ce que tout le monde savait déjà. 

Pourtant, si ce retour fait office d'évènement à Londres, la carrière de Frank Lampard dans le monde du football n'avait pas vraiment débuté sous les meilleurs auspices. Retour sur les faits marquants de celle-ci.  

Une éclosion à West Ham.... Avec la League Cup comme rampe de lancement 

Fils de Frank Lampard Sr et neveu d'Harry Redknapp, respectivement entraîneur adjoint et entraîneur des Hammers à l'époque, Frank Lampard signe son premier contrat professionnel à l'âge de 17 ans, signe d'un talent précoce. Néanmoins, le jeune natif de Romford doit attendre ses 19 printemps pour fêter sa première titularisation. Pire, les promesses entrevues par ses prestations sont violemment freinées par une fracture de la jambe contractée le 15 mars 1997. Le début d'un calvaire. 

Frank Lampard West Ham United Carling Premiership

Moins performant à son retour et régulièrement pris en grippe par les fervents supporters de West Ham, celui qui n'a pas encore vingt ans passe tout proche d'une décision qui aurait pu tout changer... "J’ai eu l’idée de totalement arrêter le football. Je préfère travailler de 9 h à 17 h avec mes amis que de me faire siffler par 30 000 personnes chaque semaine", avait-il déclaré, à l'époque, amer. Sauf que quelques mois plus tard, Frank Lampard signe un triplé remarqué en League Cup face à Walsall. Le tout premier de sa carrière. Assurément le début d'une des plus belles histoires du football anglais. 

2004-2005, la saison d'une nouvelle dimension

Et pour cause, s'en suivent trois bonnes saisons sous les couleurs de son club formateur, qui lui ouvrent les portes de Chelsea, club vainqueur de la SuperCoupe d'Europe trois ans plus tôt. Durant l'été 2001, Frank Lampard s'engage chez les Blues de Chelsea et est aligné à 37 reprises dès sa première saison en Premier League sous son nouveau maillot. Rarement blessé, souvent performant et toujours exemplaire, c'est finalement en toute logique que l'ancien des Hammers est récompensé de ses efforts trois saisons plus tard... Lors de l'exercice 2004-2005. 

En effet, fort d'une saison remarquée avec 13 buts inscrits et 16 passes décisives délivrées à ses coéquipiers en Premier League, le désormais ex-entraîneur de Derby County inscrit surtout les deux premiers titres de sa carrière à son palmarès, remportant le championnat d'Angleterre et la Coupe de la Ligue. Principal protagoniste de cette saison auréolée de succès, il jouît donc d'un nouveau statut et entre dans une nouvelle dimension, étant par ailleurs aligné à 13 reprises avec les Three Lions, la sélection anglaise pour laquelle il avait fêté sa première sélection contre la Belgique (2-1) six années plus tôt. 

2010, une année riche en émotions  

Toutefois, si les statistiques de son exercice 2004-2005 sont époustouflantes, celles de l'année 2010 le sont encore plus. Ainsi, c'est au cours de cette dixième saison chez les pensionnaires de Stamford Bridge que Frank Lampard bat ses records personnels en inscrivant pas moins de 22 buts en Premier League, tout en faisant marquer à 16 reprises ses coéquipiers. Récompense directe de ces performances suréalistes, le milieu de terrain remporte son troisième et dernier titre de Champion d'Angleterre (le deuxième l'avait été en 2006) avec Chelsea, deux ans après avoir perdu et marqué en finale de Ligue des Champions contre Manchester United.  

Lampard England 2010 World Cup

Fort de ce titre remporté, Frank Lampard s'envole pour l'Afrique du Sud avec l'Angleterre pour y disputer la Coupe du Monde. Malheureusement, tout ne se passe pas exactement comme prévu pour la séduisante sélection britannique, éliminée dès les huitièmes de finale par l'Allemagne sur le score de 4 buts à 1, alors que Frank Lampard aurait pourtant du égaliser si l'arbitre n'en avait pas décidé autrement. "Je suis pour la technologie sur la ligne de but, spécialement après ce qui vient de nous arriver. Le ballon a franchi la ligne, il était dedans. C'était tellement énorme ... Si nous étions revenus à 2-2 à ce moment-là, ça aurait été différent", déclare alors l'auteur de ce but avorté au sortir de la rencontre. Relancant plus que jamais le débat sur l'arbitrage vidéo. 

Des dernières années à Chelsea à l'accent européen 

Deux ans après, en 2012 donc, le numéro 8 anglais se venge de Manuel Neuer qui l'avait éliminé à la Coupe du Monde en remportant la Ligue des Champions face à ce même portier allemand, et ce dans son propre stade de l'Allianz Arena, à Munich. À la hauteur de l'évènement, le milieu de terrain est à créditer d'une rencontre de bonne facture et transforme même son pénalty lors d'une séance de tirs aux buts à couper le souffle.

Après onze années passées au club, Frank Lampard permet ainsi à Chelsea de remporter la première coupe aux grandes oreilles de son siècle d'existence, gravant un peu plus son nom dans l'histoire du club. L'année suivante, il remporte cette fois la Coupe UEFA à Amsterdam aux dépens du Benfica Lisbonne (2-1) et apporte une ligne supplémentaire à son palmarès personnel. Durant cette même année, il inscrit par ailleurs ses 202 et 203e buts pour les Blues, battant le record de Bobby Tambling (202 buts) datant des années 1960 pour devenir le meilleur buteur de l'histoire d'un club pourtant fondé en 1905. Monument. 

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