J・クライファート、オランダが生んだ次代のスーパースターが語った未来/NxGnコラム

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Getty/Goal composite
『NxGn』で1位に選出されたジャスティン・クライファートが、手本とする選手や今後の目標を『Goal』に語ってくれた。

『Goal』が選ぶサッカー界の19歳以下のベスト50の選手を挙げる『NxGn』で1位に選出されたジャスティン・クライファートが、手本とする選手や今後の目標を語ってくれた。

アヤックスに所属しているジャスティン・クライファートは、かつてバルセロナでプレーしたパトリック・クライファートを父に持つ、サッカー界のサラブレッドである。

Justin Kluivert Patrick Kluivert Ajax

そして、その才能に溢れるジャスティンのプレーを目の当たりにしてきた監督やコメンテーターたちは口を揃えてこう語る。

「彼は間違いなく次代のスーパースターになる」

偉大な父と同じキャリアを歩むことが期待されるが、一方でアヤックスのCEOエドウィン・ファン・デル・サールは2人が全く異なる選手であることを理解する。

「彼は速く、両サイドで使える。パトリックはもっと典型的なストライカーだったね。ジャスティンは少し小さく、その代わりに速く、ゴールへの道筋が見えている」

ウィングを主戦場としているジャスティンは、そのプレースタイルから度々パリ・サンジェルマンのネイマールと比較されている。

ネイマールと比較されることを謙虚に喜んだ18歳は、世界最高のプレーヤーはリオネル・メッシだとしつつも、ブラジルのスターから多くのインスピレーションを受けていることを認めた。

「ネイマールと僕にはいくつか共通点があるんだ。2人とも上背があるわけでもないし、パワフルなわけでもない。だから彼も僕も敏捷性とアイデアを武器にしているんだ。それと、フットボールを楽しもうとしているスタイルにはすごく共感できるね」

すでに世界が注目する才能となったジャスティンには、プレミアリーグをはじめとした各国のメガクラブが動向を注視している。

争奪戦の急先鋒ともいえるのがマンチェスター・ユナイテッド。昨年のヨーロッパリーグの決勝では指揮官のジョゼ・モウリーニョとジャスティンが会話している姿が映し出されて話題になった。

Jose Mourinho Justin Kluivert Manchester United Ajax Amsterdam 24052017

このことについて振り返ったジャスティンは、会話内容を明かしてただの挨拶だったことを説明。プレミアリーグへの憧れを認めつつも、ユナイテッド移籍の噂を否定した。

「彼は父がバルセロナでプレーしていたときにアシスタントコーチをしていたから、幼い頃の僕を知ってたんだ。それで挨拶に来てくれただけだよ。メディアが書いた移籍話なんてデタラメも良いところだよ」

続いて将来の移籍について語ったジャスティンは、父が所属していたバルセロナを“心のクラブ”と称して「カンプ・ノウ」でのプレーを熱望していることを明かしてくれた。

Justin Kluivert GFX

しかし、正式なオファーが届いていない状態で移籍についてコメントするのを避けたジャスティンは、将来的には自身の成長につながるクラブに移籍したいという現実的な姿勢を見せている。

「僕は子供の頃からバルセロナのファンだから、いつかカンプ・ノウでプレーしてみたいと思ってるんだ。父が所属していたから? もちろんそれも大きな要因の一つだね。でも、本当のことを言えば、僕は将来の所属クラブはあまり気にしていないんだ」

ここまで順調なキャリアを歩んでいるが、今シーズンに挙げたゴールはすべて、順位表で半分から下にいるチーム相手に奪ったものである。PSVやAZ、フェイエノールトなどの強豪との試合では活躍できていない。

発展途上の18歳は次なる目標としてビッグマッチでの活躍を掲げ、圧倒的な個性を持ったワールドクラスの選手への進化へ、さらなる野心を見せた。

「僕はまだ大舞台で結果を出せていない。試合の中でもっと個性を出さなければいけないと感じてるよ。将来は自分の力でチームを勝利に導ける選手になりたいんだ」

Kluivert NxGn

将来的にはビッグクラブへの移籍が確実視されているジャスティンはさらに高みを見据えている。偉大な父を超えるレジェンドプレーヤーへ、アヤックスのヤングスターの冒険はまだ始まったばかりである。

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