ニュース ライブスコア
UEFAチャンピオンズリーグ

石川直宏氏が語るCL決勝ラウンドの魅力。「CLとプレミアの二冠も」リヴァプールを推す理由に“FC東京愛”あり?

12:00 JST 2019/02/19
石川さん@スタジオ

かつてFC東京でプレーし、現在は同クラブのクラブコミュニケーターとして活躍する石川直宏氏が『DAZN(ダゾーン)』のインタビューに応じ、チャンピオンズリーグ(CL)の魅力を語ってくれた。

グループステージを終え、小休止を挟んだCLは12日から決勝ラウンドがスタートした。CL開催週の金曜にDAZNで配信している番組「UCL IN FOCUS」のMCも務める石川氏。『DAZN』で配信中の番組『UCLラウンド16プレビュー』の中で、「ここからは本当にギリギリの戦い」と評しつつ、優勝を予想することは困難と話す。

その中でも注目しているのがリヴァプール。FC東京の代表的チャントである『You'll never walk alone』はリヴァプールでもおなじみの曲だ。

「プレミアリーグを見ていてもそうですけど、人一倍リヴァプールに意識がいくんですよね(笑)。FC東京と同じでYou'll never walk aloneですし。昨シーズンのファイナルは現地に行ってレアル・マドリーとの試合を見ましたけど、惹きつけられるものがあります。応援したくなる何かがあるんです」

■注目カードはやはり…

石川氏が注目するリヴァプールが、最初に相対するのはドイツ王者のバイエルン・ミュンヘン。決勝トーナメント1回戦で最大のビッグカードと言われるこの対戦について、石川氏は見どころを熱弁した。

「タレントが揃っているチームが多い中で、特長がハッキリしているのがリヴァプールだと思います。堅い守備の中で前線に素晴らしいアタッカーがいる。特長がうまく噛み合ってるかなと思っています。あと注目は4年目の(ユルゲン)クロップ監督ですよね。この4年間で成熟した部分はあると思うんですよ。そのクロップの戦い方もバイエルンはよく知っていますし、そういったところの駆け引きは見ものですよね」

就任1年目のニコ・コバチ監督の下で苦戦しているバイエルンとは対照的に、リヴァプールはプレミアリーグで首位を走る。結果が示す通り、石川氏はチームにとって積み重ねは大きなものであると主張する。

「積み重ねは大きいですし、昨シーズン決勝の悔しさもありますからね。今はプレミアリーグで首位を走っていて、CLと両方取りたいと考えているはずです。どちらのモチベーションもある中で、2つを取りに行って両方取れないということは往々にしてありますけど、今のクロップであれば両方取れるのではないかなと思わせてくれるんですよね。そう期待しているファン、サポーターも多いと思います」

■決勝ラウンドだからこそ生まれる魅力

そして最後に、改めてCL決勝ラウンドの魅力を石川氏は語る。ラウンド16は普段のリーグ戦などとは異なり、1カ月のうちに同一クラブと2試合を行う短期決戦。だからこそ、生まれるポイントがあるという。

「この短期の中で決戦をしていく、その魅力ってすごいあると思います。戦ってすぐにフィードバックして、その次の試合のために向かうことになりますよね。そういった部分でも本当に見応えのある密度の濃い試合っていうのが見られるんじゃないかなと思います」

その中で重要視されるのがチームのコンディションだ。グループステージを戦っていた時から補強したクラブもあれば、負傷者が続出しているチームも存在する。これらの細やかな点が勝敗を分けることになると、石川氏は話している。

「ラウンド16で言うと、リーグ戦を戦い続けているプレミアのようなリーグもあれば、ブンデスのように少し間が空いてというリーグもあります。その中で冬に補強もするじゃないですか。そういった補強もそうだし、チームのコンディションという部分は重要になるかと思います。もちろんサッカーはやればやるほど成熟していくし、積み上がりますが、その成熟度を表現するためには選手一人ひとりのコンディションや、チーム状態が関わってきます。総合力というかチーム力ですよね。そういったところが勝敗を分けるかなと思っています」

優勝予想については「これほど難しいものはない」と前置きしつつ、心情的にリヴァプールを推した石川氏。ファンだけでなく、現役選手、関係者も注目するCLが間もなく再開する。石川氏のさらなるインタビュー内容は現在、CLの試合が放送される『DAZN』で配信中となっている。

▶UEFAチャンピオンズリーグ観るならDAZNで。1ヶ月間無料トライアルを今すぐ始めよう

【関連記事】
DAZN(ダゾーン)を使うなら必ず知っておきたい9つのポイント
DAZN(ダゾーン)が「テレビで見れない」は嘘!6つの視聴方法とは?
新時代の幕開けだ!2019 Jリーグ開幕特集
【最新】Jリーグの試合日程・放送予定一覧/2019シーズン
Jリーグの無料視聴方法|2019シーズン開幕前に知っておくと得する4つのこと
白熱のJリーグ!2019シーズンの展望|優勝候補や得点王候補など