「森重選手から長文のLINEをもらって…本当に泣きそうになった」名古屋・米本拓司インタビュー

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名古屋グランパスの米本拓司がDAZN(ダゾーン)の『Jリーグプレビューショー』でインタビューに答えた。10年間を過ごしたFC東京から今季名古屋グランパスに完全移籍。17日に古巣・FC東京戦を迎える。動画のフルバージョンはDAZNで配信中だ。

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■どんな気持ちになるか想像がつかない

3月17日、明治安田生命J1リーグ戦第4節で名古屋グランパスはFC東京とアウェイで対戦する。米本拓司にとって、初の敵として古巣・味の素スタジアムに乗り込む一戦となる。ピッチに立ったとき、どんな思いがあふれてくるのか。そして青赤のファン・サポーターはどんな形で彼を迎えるのか――。

「う~ん……」。遠くを見てしばらく考えたあと、米本はこう口にした。

「正直、どんな気持ちになるか想像がつかないですね。(沖縄キャンプでの)練習試合のときも変な感じだったし。ブーイングなのか拍手なのかも分からないですし…」

「ブーイングでも拍手でもどちらにしても、僕がFC東京に10年いたっていう事実は変わらないので。それは本当に感謝しています」

10年間愛され続けた男が違うユニフォームを身にまとい、ピッチに立とうとしている。

ある日の小平グランド。練習見学にきていたファンが話す。「ガツガツ行く拓司くんのプレーが大好きでした」。チームメートの橋本拳人は言う。「ボール奪取ではJリーグで一番だと思っています。僕も目標としてプレーしていました」。

2009年、兵庫県の伊丹高からFC東京に加入。ルーキーながらボランチの定位置をつかむと、同年のヤマザキナビスコカップ決勝・川崎フロンターレ戦で強烈なミドルシュートを突き刺し、優勝に貢献。ニューヒーロー賞と史上最年少での決勝MVPを獲得した。また20歳で日本代表に選出。誰もがその成長を楽しみにしていた。

しかし、度重なる大けがに苦しむことになる。2010年2月、左ひざ。2011年4月も同じ左ひざの前十字靭帯を損傷。そして2016年7月には右ひざの前十字靭帯を断裂。3度、ひざにメスを入れた。

「3回目のときは終わったな、と思いました。今までの音とは違って。すごかったので。バキッていって。立とうとしたんですけど、立てなくて。あ~これはダメだと思って。交代しました」。一気に語ると、視線を落としてひざを何度も何度もなでる。

「前十字を3回やって、FC東京というクラブに残してもらえたのは、僕一人ではできることではありませんでした。ファン、サポーターの方々、チームメート、チームスタッフ…支えていただいた。そういうのがあったので」

■前十字3回切ってもうまくなれるんだぞ、と

そんな米本に大きな転機が訪れる。

「(昨年の)夏を越えたくらいからは『ずっと東京なのかな』って思っていました。心の奥で。去年の夏も誘っていただいていたんです。名古屋のほうから。本当に悩んで1カ月。1カ月、悩みました」

名古屋への完全移籍が発表されたのは始動を控えた1月11日。誰もが驚きを隠せなかった。

「もう一度、選手として輝きたいという思いがありました。俺はまだ終わってないんだぞ、前十字3回切っても、手術3回してもまだまだやれるんだぞ、うまくなれるんだぞ、と。そして僕に足りないものがあるのはこのチーム(名古屋)だったのかなと…」

「長い時間考えました。森重選手からは長文のLINEで『残ってFC東京を一緒に優勝させよう』って。そのLINEをもらったときは、本当に泣きそうになったとういうか」

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再びの小平グランド。森重真人は米本にメッセージを送ったことを振り返る。

「東京を一番長く知る選手だったので、一緒に優勝したいという思いがあって、その思いを伝えるべき、伝えたかった。伝えたうえで彼がどう判断するのか。そこは彼の選択なので」

森重にとってもさまざまな思いがあるであろう今節の対戦。図らずも首位攻防戦となった。

「(米本と)直接マッチアップすることはそんなにないとは思いますが、彼のパスだったりプレーを警戒したいと思います。相手が攻撃的に前に出てくるぶん、チャンスがあると思うので」

名古屋の練習着を着た米本は、17日の味スタに思いを馳せる。

「まだ2カ月でまだまだうまくなっていません。うまくなった姿を見せるのならもう少し後だったら良かったかな。それでも負けたくない相手です。アウェイですが、勝ち点3を取りにいくつもりです」

首位・名古屋が2位・FC東京のホームに乗り込む一戦は、17日13時30分キックオフ。

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