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明治安田生命J1リーグ

室屋不在濃厚なFC東京の右サイドを松本はいかに攻略するか?清水東・先輩後輩対決にも注目

17:10 JST 2019/04/26
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首位・FC東京が10位・松本山雅FCをホーム・味の素スタジアムに迎える明治安田生命J1第9節。28日に開催される一戦のポイントは右サイドにある。

■FC東京、負傷者で守備面で不安も

今季、開幕から8戦無敗で勝ち点を20に乗せ、首位に立つFC東京。その彼らが28日、本拠地・味の素スタジアムにJ1昇格組の松本山雅FCを迎える。松本は現時点で勝ち点11の10位。リーグ戦直近3試合無敗とまずまずの健闘を見せている。

2015年9月26日の前回対戦を経験するキャプテン・東慶悟も気合いを入れる。

「反町(康治)さんが長く監督をやっていて成熟したチーム。4年前の対戦もギリギリの勝利(1-0)でしたが、みんながハードワークしてくるので手ごわい相手。走り負けたり、球際で負けたりすると、相手が勢いに乗る。そうさせないようにしないといけないと思います」

そんなFC東京だが、24日のJリーグYBCルヴァンカップ・柏レイソル戦で日本代表の室屋成が右足首を負傷して途中交代。長谷川健太監督は「まだ詳しい状態は分からない」と話したが、出場は難しそうだ。

最終ラインの軸を担うチャン・ヒョンスも首の負傷で柏戦を欠場。「単純な筋肉系の問題なので、痛みが取れれば大丈夫だと思うけど、コンディションがどこまで上がるか分からない」と指揮官は懸念を示す。加えて、橋本拳人も25日の練習を途中で切り上げ治療に専念しており、守備面で不安要素が少なくない。そこをどう乗り越えるかが、首位キープのカギになってくる。

■勝負のカギはFC東京の右、松本の左

とりわけ、室屋不在となる見通しの右サイドは、勝負の明暗を分ける重要ポイントになりそうだ。

というのも、松本は左サイドの高橋諒、左シャドーの前田大然が攻撃のスイッチを入れることが多いからだ。6日の第6節・ヴィッセル神戸戦(2-1)での勝利を引き寄せた2点目は、高橋諒のクロスから生まれており、20日の第8節・サガン鳥栖戦(1-0)も前田が左寄りの位置から裏を抜け出して挙げたゴールが決勝点になっている。こうした攻めを室屋の代役・小川諒也が確実に封じつつ、攻めに転じることができるか否か。そこは必見だ。

「小川は右に入った試合でもそれなりにしっかりやってくれている。柏戦でも瀬川(祐輔)のカットインをだいたい消してくれていたし、安心して使えました」と長谷川監督は信頼を寄せる。「それに松本は左サイドからやられていることも多い」と指揮官は高橋や前田の攻撃的スタイルが逆に“穴”になっているという見方も示している。

松本の弱点を小川、あるいは2列目右に陣取るであろう久保建英が確実に突ければ、逆に得点チャンスが広がる。特に久保は目の負傷から柏戦後半に復帰。今節は万全の状態でピッチに立てる。

「建英はドリブルで局面を打開できる。そういう選手はなかなかいないし、彼のところでアクセントが生まれている」と指揮官も認める存在感を誇っているだけに、期待は大きい。小川・久保のタテ関係が機能し、頭脳的かつ効率的な試合運びができれば、勝利に大きく近づく。

逆に松本にしてみれば、FC東京の守備の穴を突いてゴールを挙げ、首位を撃破できれば、今季最大の目標である「J1残留」に向けて力強い一歩を踏み出すことになる。チームの現在地を測るうえでも重視すべきゲームなのは間違いない。キャプテン・橋内優也を中心にクラブ一丸となって臨みたい。

■長谷川監督と反町監督の駆け引きも

もう一つの注目点は、長谷川監督対反町監督の駆け引きだ。

ご存知の通り、二人は高校サッカーの名門・清水東高校の先輩後輩だ。二つ上の反町監督のことを、長谷川監督は「高校時代はいやーな先輩でした」と苦笑する。「どちらかと言うと一匹狼。斜に構えているというか、ええカッコしいというか。でも今は卒業後はいろんなことを話していますし、尊敬する先輩です」と笑顔で語る。反町監督も「健太は優秀な監督」とリスペクトを口にしたことがある。

その両監督の通算対戦成績は長谷川監督の8戦無敗。反町監督は「今度こそ勝ちたい」と闘志を燃やしているに違いない。メンタル面を含めた駆け引きの巧みさは反町監督の得意分野でもある。「勝つためにはすべてをやるチーム」と長谷川監督も松本を評しているだけに、今回もどんなアプローチを仕掛けるか。Jリーグ屈指の知将同士の対戦という視点からも見逃せない好カードだ。

平成ラストのリーグ戦を制するのはFC東京か、それとも松本山雅FCか。いずれにしても見る者をワクワクさせるハイレベルなゲームを楽しみに待ちたい。

文=元川悦子

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「※」は提携サイト『 Sporting News』の記事です