不明瞭なアルゼンチンと明瞭なベネズエラ…対局な両者の激突、カギを握るのは?

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(C)Getty Images

コパ・アメリカ2019もグループリーグが終了。ベスト8が出揃い、準々決勝に突入した。現地時間28日には、ベネズエラ代表とアルゼンチン代表が準決勝進出を懸けて激突する。

南米の強豪アルゼンチンだが、今大会は1勝1分1敗と苦しみながらグループBを2位で通過。3試合で3得点3失点、攻守両面で狙いが定まらず、不安定ながらもカタールとの最終戦で2-0と大会初白星を掴んでいる。これまで優勝回数は歴代2位の「14」。1987年大会以降、出場した13大会連続で決勝トーナメントに進出している(2001年大会は不参加)。

対するベネズエラは、“王国”ブラジル相手にスコアレスドローに持ち込むなど、1勝2分でグループAを突破してきた。3試合でわずか1失点と、強固な守備を武器にしている。前回大会に引き続き、2大会連続の決勝トーナメント進出となった。

■アルゼンチン予想スタメン

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昨年就任したばかりのリオネル・スカローニ監督は、グループリーグ3試合すべてでスタメンを変更するなど、試行錯誤を続けている。しかし、未だ最適解を見つけられない状況であり、攻守両面で機能しているとは言い難い。大エースであるリオネル・メッシもうまく活かせず、守備対応も曖昧なシーンが散見される。

それでもカタール戦では、特に後半押し込む時間を作れたように、徐々に中心となるメンバーは固まってきた。その流れを継続するように、ベネズエラ戦では4-3-1-2で臨むことが予想される。セルヒオ・アグエロ&ラウタロ・マルティネスの2トップの下にメッシが入り、中盤はロドリゴ・デ・パウル、レアンドロ・パレデス、ジオヴァニ・ロ・チェルソが務めることになるだろう。

■ベネズエラ予想スタメン

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一方のベネズエラの武器は、やはり守備だ。基本システムは4-1-4-1であり、守備時には4-5の強固な守備ブロックを形成。ブラジルを以ってしても最後までゴールをこじ開けることはできなかった。コンセプトははっきりしており、奪ってから1トップのサロモン・ロンドンめがけてロングパスを出し、そこからのカウンターを狙う。

同国出身の英雄ラファエル・ドゥダメル監督体勢3年目であり、メンバーもある程度固定されている。システムは4-1-4-1であり、最前線にはロンドン、中盤には不動の主将トマス・リンコンやフニオール・モレノが入る見込みである。MLSの15試合で10ゴールを奪ったジョセフ・マルティネスは、アルゼンチン戦でも切り札として後半からの起用が濃厚だ。

■試合の鍵は…

Lionel Messi Argentina Paraguay 06192019

この準々決勝では、アルゼンチンがボールを握りベネズエラがブロックを組んでカウンターを狙う展開となることは間違いないだろう。アルゼンチンからしてみれば、いかにベネズエラの固い守備を崩せるかが鍵となるだろう。

そして、キーマンはやはりメッシだ。ボールを受けて前を向ければほぼ確実にチャンスを作る背番号10だが、アルゼンチンは未だ彼にどのようにしてボールを届けるのか確立できていない。全選手がメッシを“気にしすぎ”であり、エースにすべてを任せようとしている。これはロシア・ワールドカップから変わっていない。いくらメッシであっても、攻撃のタスクをすべてこなすのは不可能だ。彼が下がってボールを受けに来てしまえば、攻撃の迫力は半減する。ベネズエラは自陣でブロックを組むために敵陣まで押し込むことは可能だが、圧縮されたスペースの中でメッシをフリーにするために、周りの選手はフリーランを繰り返すこと、またはメッシを囮にして自ら仕掛けることが必要だ。

ベネズエラにとっては自陣でスペースを完全に消し去り、メッシを窒息させることが必要だ。そのためにはアンカーを務めるモレノ脇のスペースをチーム全体で消し去り、できるだけメッシをゴールから遠ざけることが必要となってくる。そして攻撃面では、やはりロンドンが鍵を握る。アルゼンチン守備陣は決して空中戦に恵まれた選手が揃っているわけではないため、彼が最前線で起点を作ることがチームに勝利をもたらすだろう。

これまでの実績や選手のネームバリューを考えれば、アルゼンチンが優位と言えるかもしれない。しかし、3月の親善試合ではベネズエラが3-1で勝利。しばらく代表を離れていたメッシの復帰戦で逆に3ゴールを奪い、アルゼンチン国内に不安を生じさせた張本人がベネズエラだ。さらにロシアW杯予選では、ホーム&アウェーいずれも引き分けに終わっている。つまり、アルゼンチンから見て直近3試合は2分1敗なのだ。

コパ・アメリカでの3カ月ぶりのリマッチで、最後に笑うのはどちらだろうか。

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「※」は提携サイト『 Sporting News』の提供記事です

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