大宮が開幕戦で見せた強い気概の意味…1年でのJ1復帰のためピッチで表現したこと

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開幕戦から強い気概を持って臨んだ大宮アルディージャ。必ず1年でJ1に戻るという思いは十二分に感じることができただろう。

Jリーグ加盟から20年目を迎え、大宮アルディージャは記念すべきシーズンをJ2で過ごす。新たなシーズンの幕開けを知らせる、号砲の音を日本最高峰のリーグで聞くことはできない。そこでファンが試合前に掲げたコレオは「ONE」。チーム一丸となり、強い気持ちをピッチで体現する。

開幕戦。42分の1に過ぎないと言うことだってできる。ただし、相手は昨季ともにJ1の舞台でしのぎを削ったヴァンフォーレ甲府。大宮にとってまさに試金石となる一戦だ。

試合直前、大型ビジョンに映し出された煽り映像のクオリティから、すでにクラブとして復活への強い思いは感じられた。思えば並々ならぬ闘志と試合に向けての綿密な準備はここから始まっていたのかもしれない。ピッチで最初に気付かされたのは、後方でのこと。縦パスに食らいつくように相手選手に体をぶつけていく。主将の菊地光将を筆頭に見せた人への強さは、甲府の選手たちに心理的動揺を与えていた。反則を取られる場面も少なくなかったが、能動的に取りに行くぞという姿勢は、最下位で降格を余儀なくされた昨季から変化を遂げたことをサポーターに示すには十分だっただろう。

試合後には石井監督も計画的な激しさだったことを明かし、ボールを奪った後のプレーを改善点に挙げつつ、一定の満足感を示した。

「前からのプレスはできれば90分やりたい。そこを試すにはやっていき続ける。後半どういう時間帯でできなくなっていくというのは今後の課題にもなると思うので。まずは(一つの戦術として)活かせるというのは良かったんじゃないかなと」

2018-02-28-omiya

もちろん、準備の形がピッチで結実したのは自陣だけではない。その最たるものが先制点のトリックプレーであった。

8分、両チームにとって最初のコーナーキックが大宮に与えられると、レフティーの中村太亮は低いボールを選択。ペナルティエリア外で待っているマテウスへと正確に届き、同じくレフティーのブラジル人は正確なキックでネットを揺らした。今季最初の得点にサポーターの歓喜の声が湧き上がった刹那、陽気な23歳はベンチで待つ石井監督の元へ走り出す。試合直後のインタビューで「練習した通りの形」と明かす前から、この開幕戦へ向けられた準備の一つであったことは明らかだった。

甲府を率いる吉田達磨監督も、「相手がうまいこと狙いを持って仕掛けてきたのにやられてしまった」と脱帽。マテウスはフリー、GKの岡大生は横っ飛びすることすら許されなかった。

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そして、この試合最も注目度の高かった選手は、紛れもなくロビン・シモヴィッチその人だった。1年でのJ1復帰を果たした名古屋グランパスのエースとして昨季はJ2で18得点。その圧倒的な高さ、強さは大宮の地でも変わらない。ゴールキックやスローインなどセットプレーは、2メートル近いスウェーデン人に向かって放たれ、ほとんどを先に頭か胸に当て、マイボールにする。その度、NACK5スタジアムを一瞬のどよめきが包み、記者席からは笑いすらも交じる感嘆の声が漏れた。

当然大宮は、シモヴィッチを活かすハイボールでゴールを脅かすと思われた。昨季は右サイドで固定されていたマテウスが、左サイドで先発したことも、改めてサイドアタックに注力すると予想された要因の一つだ。確かに韋駄天は上下動を繰り返し、クロスを送り続けた。しかし、中央へ届いたのはことごとく低いクロス。後半に生まれた価値ある追加点は、マテウスがフリーのシモヴィッチを見つけ、しっかりとグラウンダーで付けたものから生まれた。

ゴール後はカップルでもお目にかかれないような身長差コンビが熱い抱擁を交わす。低いクロスは意識していたのかと聞けば、マテウスは「もちろん」と言うように頷き「ロビンの高さがあるぶん、相手は上のボールを警戒してしまうので、積極的に意識して狙っていました。得点のシーンも成功できたと思います」と続けた。

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そのマテウスがハンドを犯し、PKを献上してしまう“おまけ”も付いてしまったが、チームそして自らのアイディアを持ってして1ゴール1アシストを記録した殊勲の男を責める者はいない。

「どういう形であれ一勝できたことには価値がある」。石井監督は開幕戦ホームでの白星に目尻を下げる。加えて、開幕戦に向けての少なくない準備が昇格を争う最大のライバルを飲み込んだ。それは優勝、そして1年でのJ1復帰への意気込みの強さにも見えたのだった。

取材・文=平松凌(Goal編集部)

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