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Angleterre

Sterling "essaie de justifier" sa titularisation avec l'Angleterre

18:38 UTC+2 13/06/2021
Raheem Sterling England vs Croatia Euro 2020
L'ailier de Manchester City n'a pas réalisé une grande fin de saison, mais conserve tout de même la confiance de son sélectionneur, Gareth Southgate.

Raheem Sterling affirme qu'il ne fait qu'"essayer" de justifier sa sélection internationale après avoir marqué le but de la victoire lors du match d'ouverture de l'Angleterre à l'Euro 2020 contre la Croatie (1-0), prolongeant ainsi son record d'invincibilité au stade de Wembley.

L'attaquant de Manchester City a sans doute eu du mal à trouver la forme au niveau national au cours de la saison dernière, mais il a continué à bénéficier de la confiance de Gareth Southgate en ses talents en donnant la victoire aux Trois Lions dans le choc du Groupe D.

C'était le premier but de Sterling dans un tournoi majeur pour sa quatrième participation, après avoir échoué au Brésil 2014, en France 2016 et en Russie 2018. Après le coup de sifflet final, l'ailier a reconnu que, même si ses performances en club laissent à désirer, il reste fermement décidé à se montrer à la hauteur pour son pays.

"J'ai toujours dit que si je jouais à Wembley dans un tournoi majeur, dans mon jardin, je marquerais, a déclaré Sterling à BBC Sport. C'est génial de pouvoir enfin le faire.

"Pour être honnête, je me suis toujours dit que si je viens ici, en grandissant à deux minutes de chez moi, je sais que je dois marquer ici. C'est un sentiment formidable de l'avoir fait.

"Il y a différentes raisons pour lesquelles je n'ai pas marqué pour mon club, mais cela n'a plus d'importance maintenant. Je suis ici avec l'Angleterre, j'apprécie mon football et je suis heureux de marquer. Ai-je justifié ma sélection ? J'essaie [de le faire]."

Grâce à une superbe passe décisive de Kalvin Phillips (Leeds United), Sterling a non seulement prolongé sa série de buts avec les Three Lions, mais il a également établi un nouveau record national.

L'Angleterre a remporté tous les matches internationaux au cours desquels Sterling a trouvé le chemin des filets, soit 11 matches au total, un record qui lui permet de dépasser l'ancien joueur de Southampton et de Tottenham Martin Chivers dans les livres d'histoire.

Il a également prolongé son record d'invincibilité à Wembley avec le maillot de l'Angleterre.

Le joueur de 26 ans a ajouté que l'Angleterre doit rester vigilante avant d'autres tests contre l'Écosse et la République tchèque à domicile - mais que l'équipe prendra le temps de savourer une victoire contre l'équipe qui a mis fin à son parcours en Coupe du monde à Russie 2018 il y a trois ans en demi-finale.

"C'est un sentiment formidable. C'était le premier match et nous avions besoin d'une victoire. Nous sommes restés soudés. Nous avons pris le ballon de la tête quand il le fallait, nous l'avons dégagé quand il le fallait et nous avons joué un bon football par moments. Je pense que les garçons ont été brillants.

"Nous devons essayer de construire sur cette base et profiter de cette journée. Nous devons nous concentrer. Ce sont les premiers jours. Nous devons continuer à gagner, avoir cette mentalité de gagnant et continuer à aller de l'avant."