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Lionel Messi

L'union Dybala-Messi, le défi de Sampaoli

13:50 UTC+2 31/08/2017
Lionel Messi Paulo Dybala Argentina 06062017
L'union entre Dybala et Messi paraît très compliquée sur le papier. Pour le bien de l'Argentine, Sampaoli doit parvenir à les associer.

"Nous jouons tout. En tant qu'Argentin, je sens que je joue tout. Le match va définir l'histoire de notre pays en vue du Mondial. Perdre pourrait nous conduire à la folie." Cinquième des éliminatoires de la zone Amérique du Sud, l'Argentine de Jorge Sampaoli aura la pression contre l'Uruguay. Une pression que le sélectionneur a assumé en conférence de presse. Dans la nuit de jeudi à vendredi (1h00), la sélection Albiceleste va connaître une rencontre à intensité maximale face aux joueurs dirigés par Oscar Tavarez. Dans l'optique de son premier match officiel à la tête de l'Argentine, Jorge Sampaoli, après une belle étape du côté du FC Séville en Liga, va faire face à un défi qui conditionnera l'avenir de son pays à moyen terme : unir les talents combinés de Paulo Dybala et Lionel Messi, ses deux meilleurs joueurs. Et si elle peut paraître fantastique, cette association sera loin d'être aisée eu égard aux préférences des deux gauchers. Ils sont attirés par les mêmes zones de jeu et ont besoin d'une grande liberté sur le terrain. Toutes proportions gardées, Paulo Dybala à la Juventus est identique au Lionel Messi qui évolue au Barça. 

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David Leon, journaliste pour le site espagnol Ecos del Balón, résume la situation : "L'union de Messi et Dybala me semble très difficile. En septembre 2016, je l'ai dit. Il y a un an, je voyais cette union très complexe pour les raisons mentionnées. Maintenant, je suis 10% plus optimiste parce que Messi joue plus centré que jamais et que Dybala sait bien jouer sur la gauche, mais en tout cas c'est une union très difficile." De fait, on peut se poser la question de quelle serait la meilleure façon d'associer Messi et Dybala sans brider le talent des deux joueurs. Cela devrait dépendre de la répartition des rôles attribués par Jorge Sampaoli selon David Leon : "Je pense que tout dépend des rôles plutôt que des positions. Si Dybala descend pour recevoir beaucoup, il trouvera de l'espace, et, comme je l'ai dit, il sait apparaître pour soutenir le côté gauche, en fait mieux que Messi. Plutôt que de savoir comment les espaces seraient répartis en position, ce qui intéresse est de connaître les rôles et les fonctions. Et seul Sampaoli le sait", estime-t-il.

Sampaoli doit parvenir à associer Dybala et Messi

Plus largement, l'arrivée de Jorge Sampaoli pourrait être un bénéfice pour la sélection qui a montré avoir atteint les limites de son cycle depuis la défaite contre le Chili en Copa America centenaire. Ce groupe a vu le poids du maillot l'écraser sous la pression permanente du pays et celle des résultats. Des joueurs considérés de qualité comme Di Maria, Higuain ou Agüero n'ont pas su répondre aux exigences autour d'eux. En cela, Jorge Sampaoli est un nouveau départ qui a été considéré comme positif selon David Leon : "Je pense que l'Argentine avait besoin de l'illusion et du sang frais de quelque qu'un comme Sampaoli. Par conséquent, il ne fait aucun doute que le vestiaire a vu son arrivée avec un désir et une prédisposition au travail. Ils avaient besoin d'un entraîneur comme ça. D'autre part, aucun entraîneur ne pourra appliquer pleinement son style à l'équipe nationale argentine pour le simple fait que le talent est limité. Il n'y a pas de latéraux de qualité pour créer (pas même pour subir) et il n'y a pas de passeur, un créateur de jeu depuis l'arrière dans le style Kroos, Verratti ou Pjanic. Il a voulu reconvertir Banega mais Banega n'est pas cela, même si il a qualité pour le faire pendant un certain temps", expose-t-il.

Le défi de Sampaoli est une obligation pour le bien de l'Agentine, qui ne possède plus autant de joueurs différentiels que par le passé. C'est une question de talent. Un talent rare et donc d'autant plus nécessaire. En conférence de presse avant le match face à l'Uruguay, Jorge Sampaoli a été sondé sur la question : "Il est très important de savoir s'ils se complètent car, s'ils ne se complètent pas, ils seront isolés et cet isolement nuirait à l'équipe. Nous devons faire fonctionner la sélection en équipe et c'est là où nous en sommes. Les partenaires sur le terrain détermineront ceux qui doivent jouer."  David Leon reste lui dans la même optique, voyant cette association comme obligatoire : "Je pense que Sampaoli a l'obligation d'unir comme il le peut Dybala et Messi. Pour une question de talent. Il n'y a pas d'autre moyen." Plongée dans des doutes très profonds au cours des éliminatoires du Mondial 2018, l'Argentine est loin d'être assurée de disputer la compétition. Si Lionel Messi possède une grande motivation afin d'être présent selon son sélectionneur, le meilleur chemin pour y parvenir sera aussi le plus risqué et passera par une union entre lui-même et son possible successeur. Il n'y a pas d'autre chemin pour l'Argentine.