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Il y a 15 ans, Cristiano Ronaldo débutait avec le Portugal...

09:27 UTC+1 24/02/2016
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Aujourd’hui, cela fait 15 ans jour pour jour que Cristiano Ronaldo a fait ses débuts avec la sélection portugaise. Depuis, le buteur a bien grandi…

Il n’avait que 16 ans, ce 24 février 2001. Ce jour-là, dans un tournoi entre le Portugal et l’Afrique du Sud, le très jeune Cristiano Ronaldo faisait ses débuts avec la sélection lusitanienne des moins de 17 ans.

Francisco Silveira Ramos, entraîneur de l'époque des Espoirs portugais, qui lui a fait jouer son premier match, s’est remémoré ce moment dans une interview à la Fédération portugaise de football : "Avec son leadership naturel et incontestable, le footballeur originaire de Funchal a montré un grand désir de travailler et de jouer".

À 20 ans, le 20 août 2003, l’ancien joueur de Manchester United faisait ses débuts avec l’équipe A contre le Kazakhstan, remplaçant la légende Luis Figo… Et était élu, après une mi-temps déjà remarquable, homme du match.

Aujourd’hui en 2016, Cristiano Ronaldo est bien plus qu’un simple joueur du Real Madrid. Il est devenu l’un des meilleurs au monde, une marque à lui tout seul, une superstar mondiale et l’homme aux trois Ballon d’Or. En sélection du Portugal, il est le joueur le plus important, et désormais le plus capé (à égalité avec Luis Figo), avec 127 sélections. Il en est également devenu le meilleur buteur, marquant 55 buts avec le Portugal, effaçant ainsi le record jusque-là détendu par Pauleta.