Ballon d'Or, Mbappé sur les pas d'Owen et de Ronaldo

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Kylian Mbappé est devenu le joueur le plus jeune à être nommé pour le Ballon d'Or. Il devance même le Michael Owen de 1998.

Une liste de nommés pour le Ballon d'Or n'est pas nécessairement une référence absolue pour connaitre les meilleurs joueurs au monde du moment. Mais, cela reste un bon repère et une présence en son sein ne peut qu'être significative. À fortiori pour un jeune joueur qui n'y a encore jamais figuré et qui s'apprête tout juste à fêter ses 19 ans. Et c'est le bonheur qu'a connu Kylian Mbappé ce lundi.

La liste des 30 nommés pour le Ballon d'Or

La nouvelle star tricolore fait bien partie cette année des 30 footballeurs dont le nom est associé à la plus prestigieuse des récompenses individuelles. Bien sûr, il n'est pas un postulant pour le sacre et il faudra assurément attendre quelques années avant de le voir viser la place de numéro un, mais le fait d'être cité aux côtés des Ronaldo, Messi, Lewandowski, Neymar et cie est déjà une énorme réussite. Et cela récompense tout autant sa superbe première année pleine au plus haut niveau que ses qualités hors pair.

Sur le plan statistique, Mbappé a brillé en 2017 mais ses chiffres ne sont pas aussi déroutants que ceux de Messi, Kane, Cavani et consorts. Et son palmarès se limite à un titre remporté, celui de champion de France avec l'AS Monaco. Ce ne sont donc pas les seules données qui expliquent sa présence dans la fameuse liste. Non, si on le considère parmi les meilleurs c'est parce qu'il a un talent exceptionnel pour un joueur de son âge et qu'il l'a déjà suffisamment mis en évidence. Et cela faisait bien longtemps que le monde du football n'avait pas assisté à l'éclosion d'un tel phénomène.

En avance aussi sur le Brésilien Ronaldo

L'exemple qui vient en premier à l'esprit est celui du Brésilien Ronaldo. La manière dont Mbappé a forcé son entrée dans le paysage du football européen rappelle inévitablement celle du "Fenomeno". Ce dernier avait ébahi toute la planète en 1996 en l'espace seulement de quelques mois passés dans un grand championnat européen (Liga). Et ses prouesses avec le FC Barcelone lui ont valu d'échouer à une marche dans la conquête du Ballon d'Or (deuxième derrière Mathias Sammer). Un échec qu'il a, cela dit, effacé dès l'année d'après. Il ne serait donc pas incongru d'avancer qu'il existe des similitudes entre cet itinéraire et celui que connait l'enfant de Bondy.

Les oubliés de la liste du Ballon d'Or

Tout comme Ronaldo, Mbappé impressionne par sa précocité. Il a même deux ans de moins que l'ancienne star brésilienne quand celle-ci a connu sa première nomination pour le BO. Dans l'histoire, il n'y a eu qu'un seul joueur de 18 ans à avoir vu son nom figurer parmi les nommés. Il s'agit de Michael Owen (Mbappé a six jours de moins qu'Owen lors de sa nomination). En 1998, l'Anglais avait 18 ans et 6 mois lorsqu'il a appris qu'il pourrait succéder à Ronaldo. Finalement, il ne s'est classé "que" quatrième. Mais, ce n'était que partie remise avant qu'il ne fasse main basse sur le prestigieux trophée. Il l'a eu trois ans plus tard. Là aussi, c'est un destin doré que pourrait très bien connaitre l'étoile montante du football français.

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