Arteta ferme la porte à Xhaka

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Getty / Goal

Le manager d'Arsenal, Mikel Arteta, a confirmé que le transfert proposé de Granit Xhaka à Rome n'était plus d'actualité et qu'il s'attend à ce que le joueur en question soit un "membre clé" de l'équipe cette année.

Il y a encore quelques jours, le milieu de terrain helvète emblait destiné à rejoindre José Mourinho dans la cité éternelle. Puis, des bruits ont commencé à circuler la semaine dernière selon lesquels Xhaka resterait finalement avec les Gunners, et en bénéficiant d'un nouveau contrat.

Xhaka a récemment repris l'entraînement avec son équipe. Et, ce dimanche, il a même marqué lors de la défaite en amical d'Arsenal contre Chelsea ce dimanche (1-2). A l'issue de cette rencontre, Arteta a assuré qu'il comptait bien sur son international suisse. « Granit [Xhaka] va rester avec nous. Il est un membre clé de notre équipe », a-t-il déclaré. 

Xhaka s'est donc montré plutôt à son aise durant cette partie face aux Blues, alors qu'il n'est pas encore au point physiquement. Il a trouvé la faille sur un corner de Nicolas Pépé.

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Tout en évoquant le cas Xhaka, Arteta a aussi avoué qu'une blessure subie par un autre milieu de terrain, en l'occurrence Thomas Partey au cours de ce même match, inquiétait beaucoup les Gunners. "Pour le moment, ça ne se présente pas bien parce qu'il souffrait et qu'il ne pouvait pas continuer", a-t-il confié à propos de l'ancienne star de l'Atletico Madrid, qui a quitté la pelouse cinq minutes avant la pause lors du choc aux Emirates.

Les Gunners ont actuellement Mohamed Elneny et la nouvelle recrue Albert Sambi pour combler le vide laissé par Partey, mais cette défection est inquiétante étant donné que la reprise du championnat anglais est proche. Les Gunners commencent leur campagne de Premier League contre Brentford le 13 août.

Avant cela, ils auront un dernier match amical à négocier contre Tottenham dimanche prochain.