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Ligue 1

À la rencontre de Walter Benitez, le "mur" de la Ligue 1

08:00 UTC+1 14/02/2019
Walter Benitez
Le gardien argentin est le meilleur portier du top 5 européen en termes de stats et impressionne toute la Ligue 1.

Walter Benitez a gagné un surnom cette saison : Le "Mur".

Le portier argentin avait pourtant débuté la saison comme second choix de Patrick Vieira, mais a prouvé depuis qu'il méritait d'être titulaire avec une série de prestations époustouflantes.

Pourtant, Lyon avait largement dominé la rencontre et sans les talents de Benitez, largement sollicité face à l'OL, l'OGC Nice n'aurait pas pu gagner.

Patrick Vieira a rendu hommage à son gardien au terme du match et l'a même recommandé à son homologue de la sélection argentine Lionel Scaloni.

“Il mérite d'être appelé en sélection", a dit l'ancien milieu d'Arsenal. Benitez avait époustouflé par ses parades et son sang froid, notamment sur une occasion de Memphis Depay.

Pourtant, le gardien de Manchester United Sergio Romero et celui de l'UANL Nahuel Guzman ont les faveurs de Scaloni pour le moment.

“Il ya deux gardiens en place, cela ne dépendra donc pas du coach,” a-t-il dit. “C'est un rêve, un but personnel. Quelque chose sur lequel je travaille et des journalistes parlent de moi en Argentine".

Benitez vit sa meilleure saison en France depuis son arrivée à l'été 2016. Il a aidé Nice à faire 10 cleansheets cette saison. C'est plus que toute autre équipe de Ligue 1 à l'exception du Paris Saint-Germain.

Déjà, en aout dernier, Bureno Genesio se plaignait d'avoir croisé la route d'un portier "invincible".

Pourtant, Vieira ne pense pas avoir fait une erreur en faisant confiance à Yoann Cardinale avant de confier les clés des cages à Benitez

"J'avais donné une chance à Cardi en arrivant", a dit Vieira.

“C'était compliqué et j'ai changé. Mais ce que fait Walter a remis en question mon choix".

Dans le top 5 européen actuellement, seuls 5 gardiens de renom ont effectué plus de clean sheets que l'Argentin cette saison : Alisson (Liverpool), Samir Handanovic (Inter), Ederson (Manchester City), Jan Oblak (Atletico Madrid) et Kepa Arrizabalaga (Chelsea).

D'autres stats de Benitez sont encore plus impresionnantes.

Il est à un ratio de 81.91 arrêts sur une moyenne de 30 frappes et cela le place au dessu des meilleurs gardiens actuels. Avec 94 tirs contres, ses 10 clean sheets sont d'autant plus impressionnantes.

Sur un plan personnel, Benitez est resté 10 heures entre le 21 octobre et le 16 décembre sans prendre de but.

Vieira mesure forcément l'étendue des exploits de son portier :

“Il est incroyable depuis qu'il a commencé à jouer. C'est un grand gardien et notre classement doit beaucoup à ses performances".

Nice est à moins d'un but marqué par match, mais a tout de même réussi à gagner dix rencontres cette saison.

"On ne peut pas se permettre de trop nous appuyer sur lui. Mais c'est toujours plus rassurant d'avoir un portier en excellente forme", a dit Pierre Lees-Melou il ya quelques jours.

Sans son mur, Nice aurait beaucoup plus de mal cette saison.