France-Croatie, l'historique du duel

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La France et la Croatie vont croiser le fer dimanche prochain pour la sixième fois de leur histoire. Petit rappel des précédentes confrontations.

Dimanche soir (à 17h), c'est la Croatie qui se dresse sur le chemin de la France en tant que dernier obstacle devant le titre mondial. Cette sélection n'est pas méconnue pour les Tricolores. La bataille épique entre les deux équipes à l'occasion de la Coupe du Monde 1998 reste d'ailleurs encore dans toutes les mémoires. Cela étant, et si l'on compare aux autres nations du Vieux Continent, la sélection au damier n'a pas si souvent affronté la France que cela. Rien de surprenant cependant puisque ce pays n'est indépendant que depuis 1992.

En comptant celle d'il y a vingt ans, il y a eu cinq oppositions entre les Tricolores et les Vatrani à l'échelle des équipes A. Le bilan est favorable aux Bleus et pourrait même constituer un avantage psychologique avant la finale de dimanche puisque les Français ne comptent aucune défaite face aux Croates. Néanmoins, cela fait surtout partie du passé. L'histoire ne sert, en principe, pas à grand-chose si ce n'est pour s'en souvenir. Cela n'empêche pas un petit rappel de chacune des confrontations précédentes entre les deux futurs finalistes du Mondial.

  1. 8 Juillet 1998 : France-Croatie 2-1 (Coupe du Monde)

    La première rencontre de l'histoire entre la France et la Croatie est celle dont tout le monde se souvient. En juillet 1998, les deux équipes s'étaient retrouvées dans le dernier carré du Mondial, et avec comme enjeu : le droit d'affronter le Brésil en finale. Le match a été très disputé, mais a finalement tourné à l'avantage des Bleus grâce à un héros inattendu. Alors qu'il n'avait encore jamais marqué en sélection jusque-là, Lilian Thuram s'était offert un incroyable doublé ce soir-là. En l'espace de 22 minutes, et sur des tirs de l'extérieur de la surface, le Guadeloupéen avait répondu à l'ouverture du score de Davor Suker et offert la qualification aux siens. Le soulagement des Français au coup de sifflet final n'avait d'égal que la désillusion des Croates. Dans une interview qu'il nous a accordée récemment, Miroslav Blazevic, le sélectionneur croate de l'équipe, avait affirmé qu'il n'avait toujours pas digéré ce revers.
  2. 13 novembre 1999 : France-Croatie 3-0 (match amical)

    Un peu plus d'un an après leur confrontation au Mondial, les Français et les Croates se retrouvent au même endroit et avec exactement les mêmes maillots pour une opposition amicale. Celle-ci est beaucoup moins serrée que la précédente. Malgré le turnover effectué par Roger Lemerre, avec les participations notamment de Frédéric Déhu, Florian Maurice, Tony Vairelles et Stéphane Porato, la France l'emporte largement 3-0. Les trois buts sont inscrits en seconde période de la part de Pires, Maurice et Vairelles. Une belle démonstration de force en somme et qui avait confirmé la bonne santé de l'équipe française.
  3. 28 mai 2000 : Croatie-France 0-2 (match amical)

    Juste avant de s'envoler pour l'Euro 2000, la France se mesurait une nouvelle fois à la Croatie. Mais cette fois-ci au Stade Maksimir de Zagreb. C'est la première fois que les Tricolores se rendait dans ce jeune pays indépendant des Balkans. Zidane et ses coéquipiers ont infligé une nouvelle défaite au Vatreni. Deux buts ont été inscrits ce soir-là et ont été l'œuvre de Robert Pires et de David Trézeguet. Pour la petite histoire, Ladic, le gardien croate, honorait alors sa 59e et dernière sélection. Il fut célébré à la 59e minute de la partie. Ce beau succès était annonciateur de ce qui allait suivre, à savoir un championnat d'Europe parfaitement négocié.
  4. 17 juin 2004 : France-Croatie 2-2 (Euro 2004)

    En 2004, Croates et Français se retrouvaient pour la seconde fois lors d'un tournoi majeur, c'était à l'occasion du championnat d'Europe au Portugal. Et les Bleus ont bien failli faire trébucher lors de cette partie disputée à Leiria. Ils étaient menés 2-1 suite à des réalisations de Rapaic et de Prso et ce n'est qu'à la faveur d'un but de David Trézeguet qu'ils ont réussi à éviter le faux-pas. Pour les Tricolores, qui se produisaient sous la direction de Jacques Santini, ce nul arraché aux forceps a confirmé les difficultés entrevues lors de la première rencontre face à l'Angleterre. Au final, ils n'auront pas passé le cap des quarts de finale dans ce tournoi, éliminés par la Grèce. La Croatie d'Otto Baric, elle, n'est même pas sortie de sa poule. Mais, elle a quand même pu se consoler avec ce premier partage de points de son histoire face à l'Equipe de France.
  5. 29 mars 2011 : France-Croatie 0-0 (match amical)

    La dernière rencontre entre la France et la Croatie s'est jouée il y a sept ans au Stade de France. Et elle n'a pas été particulièrement attrayante. C'était un match amical et les deux sélections n'ont pas jugé utile de faire le spectacle, se quittant sur un bon vieux 0-0. Ce match restera surtout célèbre pour le maillot que les Bleus ont porté, à savoir une tunique marinière, concoctée par le nouveau fournisseur (Nike). Alou Diarra a porté le brassard lors de cette rencontre qui a notamment vu Blaise Matuidi jouer son deuxième match international. Ce nul avait mis fin à une série de six victoires de rang de la bande à Laurent Blanc. Une contre-performance qui était, au final, un avertissement puisque les Bleus ont déçu deux mois après face à la Biélorussie (1-1).