"We weten dat we het kunnen doen" - 's Werelds beste keeper Alisson gelooft in titelkansen Liverpool

Laatst bijgewerkt
In een exclusief interview praat de hoogst gerankte keeper van de Goal 50 van 2018 over zijn titelaspiratie - en over zijn zeldzame blunder.

Alisson Becker kijkt over zijn schouder en ziet the Kop, de beroemde tribune van Liverpool. "Deze plek, hè? Ik houd ervan", zegt hij met een grote grijns.

De winter is gearriveerd, maar Anfield baadt in het zonlicht als de doelman van Brazilië en Liverpool aanschuift voor een exclusief interview met Goal .

We zijn gekomen met een gift. Een trofee om zijn overwinning als beste keeper van 2018 kracht bij te zetten. Daartoe is hij uitgeroepen door een jury van meer dan vijftig Goal-redacteuren uit 42 verschillende landen.

"Gaaf!", zegt hij, terwijl hij het speciaal vervaardigde glaswerk inspecteert. Toch is hij ook zo bescheiden om er een 'beste van de wereld, echt waar?' aan toe te voegen.

De Braziliaan ziet eruit als een man die volkomen op zijn plek is, iemand die geniet van het leven in een nieuw land. Zijn Engels wordt ook in rap tempo beter. "Ik kan alles verstaan", benadrukt hij, hoewel er voor alle zekerheid ook een tolk aanwezig is, voor het geval dat.

"Zingen gaat beter dan praten", geeft hij grinnikend toe. Degenen die zijn welkomstlied bij Liverpool (Don't Look Back in Anger van Oasis) hebben gehoord, zullen het ermee eens zijn.

Ook op het veld gaan de zaken goed. Liverpool vecht met Manchester City om de kop in de Premier League en ook in de Champions League heeft de ploeg het ondanks een zeperd tegen Rode Ster Belgrado nog in eigen hand.

In zijn eerste elf wedstrijden in de Engelse competitie kreeg hij ook maar vijf goals tegen en daarmee heeft Alisson zijn bijdrage geleverd aan een clubrecord. Nooit startte de ploeg defensief gezien zo goed aan een seizoen.

Je kunt slechter aan een carrière bij Liverpool beginnen, toch? " So far, so good ", aldus Alisson, die eraan toe voegt dat het beste hopelijk nog moet komen.

Alisson Becker Quotes Dutch 1

Ook blikt hij terug op zijn eerste bezoek hier. In de halve finale van de Champions League, met Roma tegen de latere finalist Liverpool. In april werd het vanuit persoonlijk perspectief een gedenkwaardige avond. Als professional zou hij de wedstrijd liever zo snel mogelijk vergeten. De Braziliaan moest vijf keer vissen toen het ontketende trio Mohamed Salah, Roberto Firmino en Sadio Mané zijn doel maar bleef bestoken. Zijn gedachten gaan dan ook niet uit naar de scoreverloop, zoals viel te verwachten.

"Ik was toen erg blij met mijn carrière", aldus Alisson. "Het was een heel mooi seizoen, waarin ik geweldige dingen heb meegemaakt. "Van die wedstrijd herinner ik me de kracht van de fans en van het team op het veld. De kwaliteit van Liverpool was me al opgevallen via de televisie, maar ik was enorm onder de indruk van wat ik toen zag."

Alisson heeft al eerder toegegeven dat de atmosfeer van die avond eraan heeft bijgedragen dat hij afgelopen zomer over wilde stappen naar Anfield. Hij was geroerd door de staande ovatie die hij kreeg van the Kop en onder de indruk van de energie die het team van Jürgen Klopp op de mat legde.

Roma kwam in eigen huis uiteindelijk nog dichtbij een stunt. Op basis van twee wedstrijden eindigde het in 6-7 voor Liverpool, maar de keeper twijfelde er niet aan dat een transfer naar Engeland een enorm grote stap in zijn loopbaan zou betekenen. Met pijn in het hart verliet hij Italië, maar heimwee heeft hij niet. "Het was een big thing , maar ik ben blij met mijn beslissing."

Alisson Roma Liverpool

Alisson Roma Liverpool

Goal vraagt hem naar de verschillen tussen de Serie A en de Premier League. De Engelse competitie presenteert zichzelf als 'beste ter wereld', maar is dat ook zo? Wat is het verschil of je als keeper bijvoorbeeld tegen Sergio Agüero, Harry Kane en Eden Hazard staat in plaats van tegen Paulo Dybala, Mauro Icardi en Lorenzo Insigne?

"Nou, de intensiteit is wat veranderd voor me", begint Alisson.  "Tijdens de wedstrijden zorgt de tegenstander altijd voor gevaar. In de Serie A gebeurt dat soms, maar niet altijd. De grote teams kunnen de wedstrijden vaak controleren. Het draait er meer om tactisch voetbal en er is meer ruimte voor de verdediging, terwijl aanvallers enorm kort gedekt worden. Dat is het verschil voor mij", aldus de doelman, die ook in Engeland gezegend is met een sterke defensie voor zijn neus.

"In de Serie A ligt de focus op verdedigen. Elk team is zo georganiseerd. Hier in de Premier League gaat het meer om de intensiteit. Als je het hebt over kwaliteit, ligt het dicht bij elkaar, maar hier is het intenser, met negentig minuten lang actie. Daarom moet je overal op voorbereid zijn op het veld."

Hoe hem dat afgaat? So far, so good , zoals hij het zelf zou omschrijven. Bij Liverpool hoeft hij geen overuren te draaien, want zijn ploeg krijgt minder schoten op doel te verwerken dan welke ploeg uit de Premier League dan ook. Toch wist Alisson zich al geregeld te onderscheiden. Met reddingen tegen Crystal Palace, Brighton en Chelsea bijvoorbeeld. Steeds stond hij op de juiste plaats om waardevolle punten binnenboord te houden.

Toch zijn er ook wat missertjes geweest. Tegen Leicester City gaf hij een goal weg door met een Cruijff-turn weg te willen draaien in het strafschopgebied. Dat ging hopeloos mis en meteen kostte het zijn ploeg een tegentreffer. Dat soort trucs kan hij maar beter achterwege laten, heeft hij inmiddels begrepen.

"Ja!" stemt hij in."Ik geloof dat goed voetenwerk iets toevoegt bij een keeper, maar een doelman moet eerst zorgen dat er niet wordt gescoord en pas daarna nadenken over zijn voetenwerk. Daarmee kan hij dan deelnemen aan het positiespel. Dat vind ik al leuk sinds ik ooit ben begonnen bij Internacional", onthult de Braziliaan.

"Hier in Europa kan ik dat vaker doen omdat het past bij de stijl van alle ploegen waar ik heb gevoetbald. Liverpool is een team dat de bal achterin het werk laat doen, dus het is belangrijk dat de keeper daar onderdeel van uit kan maken."

Alisson Becker Quotes Dutch 2

Alisson is naar eigen zeggen altijd voorbestemd geweest om sportman te worden. Het zit in zijn bloed. Zijn vader was ook doelman en zijn moeder was een verdienstelijk handbalspeelster, terwijl zijn oudere broer Muriel bij Belenenses speelt op het hoogste niveau in Portugal.

Muriel blijft zijn 'grote idool' in de voetballerij, maar als veelbelovende jongeling was Alisson altijd al bereid om te leren van andere keepers. "Ik keek altijd graag naar andere doelmannen met hun eigen stijl. Ik leerde van hun sterktes en zwaktes. Vooral Taffarel maakte indruk op mij. Hij is het grootste keepersidool van Brazilië. Ik weet nog hoe hij een strafschop stopte in de finale van het WK in 1994."

In 1998 deed de doelman dat wederom op een WK (tegen Nederland in de halve finale) en wat Alisson betreft maakt dat zijn landgenoot tot een held. "Hij was technisch goed en stond altijd perfect gepositioneerd, dus hij is een keeper die me altijd heeft geïnspireerd. Net als Gianluigi Buffon. Voor mij is hij één van de besten, zo niet de allerbeste keeper ooit."

 

Alisson kwam afgelopen seizoen tegenover Buffon te staan in de Serie A en een hereniging is mogelijk als Liverpool het later deze maand in de Champions League opneemt tegen Paris Saint-Germain. 

Buffon heeft niet meer het topniveau van vroeger en we willen graag weten wie de Alisson op dit moment vindt uitblinken. "Ik volg [Jan] Oblak op de voet", bekent Alisson. "En [Marc-André] Ter Stegen. Ze zijn allebei geweldig. Natuurlijk zijn er ook anderen, maar op dit moment brengen zij het meeste qua techniek en concentratie. Zij dwingen de rest daarmee tot een hoger niveau en het is een gezonde competitie om aan het einde van het jaar te zien wie het best heeft gepresteerd.

Voor het seizoen 2017/18 kan Alisson met recht zeggen dat hij de strijd heeft gewonnen. Naast zijn succes in de Goal 50 kwam hij ook het verst in de Champions League, verdiende hij een toptransfer naar de Premier League en won hij bij Brazilië de concurrentiestrijd van Manchester City's Ederson.

Alisson Liverpool

Alisson en Ederson gaan harmonieus met elkaar om bij de nationale ploeg, maar hun clubs Liverpool en City zijn verwikkeld in een met de week spannendere titelstrijd, waar ook Chelsea aan mee doet. Bij de Braziliaanse selectie zijn die drie clubs met veel spelers vertegenwoordigd. Praten zij onderling ook over de kampioensrace in Engeland?

"Soms wel", bevestigt Alisson met een lach. "Bij Brazilië zijn we allemaal ploeggenoten, maar natuurlijk wordt erover gesproken. De rivaliteit is belangrijk zodat iedereen kan groeien. Daarom is het ook belangrijk voor de nationale ploeg. We spelen op het hoogste niveau in de Premier League, dus is het doorslaggevend om dat niveau vast te kunnen houden bij interlands."

Lees beneden verder

En dan helpt het om elkaar scherp te houden, aldus de doelman van de Reds . "Natuurlijk praten we erover en iedereen weet hoe zwaar de strijd om de titel gaat worden, maar we weten dat we het kunnen doen", doelt hij op de spelers van Liverpool. "We blijven keihard werken en proberen ons steeds weer te verbeteren."

Met die uitspraak neemt hij afscheid, de Goal 50 award veilig geborgen onder zijn arm. Liverpool hoopt er dit seizoen ook een tastbare prijs voor het hele team aan toe te voegen. Dan is er vermoedelijk zelfs bij Alisson geen twijfel meer wie de beste keeper ter wereld is.

De Goal 50 is een jaarlijkse prijs waarbij de vijftig beste spelers van het afgelopen seizoen worden gerankschikt. Hoofdredacteuren en correspondenten van de 42 edities van Goal laten daarbij hun stem horen. Zij beoordelen de kandidaten op hun prestaties van het afgelopen jaar, waarbij hun vorm, prestaties in grote wedstrijden en hun invloed op het succes van hun club en land de graadmeters zijn.

Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Oranje bevestigt terugkeer in de top met zege op Frankrijk
Volgende artikel:
Sparta Rotterdam wil Duarte niet tussentijds laten gaan
Volgende artikel:
Jong Oranje kan geen vuist maken tegen Duitsers
Volgende artikel:
Kluivert beloond met aanvoerderschap Jong Oranje
Sluiten