MLS? China? PSV? Robben's mogelijke nieuwe bestemmingen

Getty Composite
Arjen Robben is bezig aan zijn laatste seizoen bij Bayern München en hij heeft nog niet bekend gemaakt waar hij na de zomer te vinden is.

Na meer dan 300 wedstrijden, 140 goals en minimaal 18 prijzen komt er een einde aan zijn verblijf bij Bayern. De voormalig Nederlands international is al in vier landen kampioen geweest en op 35-jarige leeftijd wordt hem een transfervrij vertrek gegund na jarenlange trouwe dienst bij der Rekordmeister.

Dit seizoen heeft hij sinds eind november niet kunnen spelen door een kuitblessure en dat geeft hem volop tijd om na te denken over zijn toekomst. Hij kan heen waar hij wil nu er geen transfersom op tafel gelegd hoeft te worden. Robben heeft dit seizoen in de Champions League getoond nog steeds van topniveau te zijn door twee keer te scoren tegen Benfica.

Dankzij zijn status en klasse heeft hij over interesse niets te klagen, gaf hij in januari al toe. "Ik heb een aantal aanbiedingen ontvangen en dat maakt me best trots. Ik weet niet precies wanneer, maar ik ga op een moment een beslissing maken en wacht daarmee niet tot het einde van het seizoen omdat ik ook rekening moet houden met mijn gezin."

In mei loopt zijn contract af, dus het moment van knopen doorhakken nadert met rasse schreden. Goal analyseert vast wat zijn mogelijkheden zijn:


MLS


De Amerikaanse competitie is een van de snelst groeiende markten in het wereldwijde voetbal, dus het mag geen verrassing heten dat de Major League Soccer lonkt naar Robben. De media hebben diverse geruchten opgepikt, waarmee Robben onder meer met Toronto FC, Columbus Crew en Minnesota United in verband wordt gebracht.

De drie genoemde clubs zijn echter allen niet erg realistisch, maar FC Dallas zou wel kunnen. Dat is de Amerikaanse clubpartner van Bayern München en de twee clubs werken goed samen. Zo haalde de Duitse kampioen Chris Richards afgelopen januari naar Beieren en mogelijk dat Robben nu de omgekeerde weg wil bewandelen.

Dallas-voorzitter Dan Hunt onthulde al dat hij een groot bewonderaar is van Arjen Robben en de eveneens uit zijn contract lopende Franck Ribery. "We hebben een plekje vrij voor een internationale speler en hebben genoeg salarisruimte om iemand van Bayern over te nemen", meldde Hunt in februari aan MLSsoccer.com, al hield hij wel een slag om de arm.

"Het is altijd lastig. Je kansen keren bijna dagelijks... Als de zomer nadert, zullen we contract opnemen. Als het niet deze zomer wordt, dan wel in 2020. Het zijn twee wereldsterren en ik bewonder ze al jaren. Het succes dat die twee hebben gehad, is onvoorstelbaar. Als de MLS hun interesse heeft, denk ik dat ze het heel goed kunnen doen met hun superieure talent. Wie zou dat niet willen voor FC Dallas?"


QATAR


Nu het WK in 2022 in Qatar neerstrijkt, is het land er veel aan gelegen om zich te profileren als 'echt' voetballand. Dit proces is al jaren gaande ne de Spaanse superster Xavi liet zich in 2015 bijvoorbeeld verledien om in de Qatar Stars League te voetballen. Ook werkt hij net als 'onze eigen' Wesley Sneijder als een ambassadeur voor het aanstaande WK.

Ook Samuel Eto'o, Nigel de Jong, Wilfried Bony en Shoya Nakajima geven een internationaal tintje aan de landelijke competitie. Robben werd genoemd bij de club van Xavi, Al-Sadd. De vleugelaanvaller liet zich vorig jaar ontvallen dat een transfer naar Doha een mogelijkheid is. "Dat is momenteel het onderwerp van gesprek aan mijn keukentafel. Ik heb het erover met vrienden en familie", aldus Robben bij Sportbuzzer.

"Nu komt de tijd dat ik een beslissing moet gaan maken. Een paar jaar geleden was het allemaal heel rechtlijnig, maar nu nader ik het einde van een tijdperk en moet ik veel nadenken. Het is niet gemakkelijk, maar wel opwindend. Veel ligt nog open en in mijn hoofd sluit ik niets uit, al houd ik nog wel voor me wat ik precies denk."

Wesley Sneijder Al Gharafa


CHINA


Hoewel hij in het verleden uitsloot dat hij voor 'het grote geld' in China kiest, zal Robben zijn standpunt nu mogelijk heroverwegen. De vleugelaanvaller zei vroeger dat zoiets alleen aan het einde van zijn loopbaan zou kunnen. "Een transfer naar China zou iets compleet anders zijn. Dat staat ongeveer gelijk aan toegeven dat je carrière ten einde is", stelde hij in 2017 bij Radio 538. "Ik wil zo lang mogelijk op het hoogste niveau actief blijven."

"ik begrijp spelers niet die op hun 27e of 28e naar China gaan. Die jongens zitten in de piek van hun carrière. Dat is gewoon verspilling. Je hebt maar een carrière. Spelers die in de dertig zijn snap ik een beetje. In China krijgen ze bizarre salarissen aangeboden. Ik heb ook wat aanbiedingen gehad. Het is zoveel geld dat je het op zijn minst moet overwegen. Ze bieden wel vier, vijf, zes keer het bedrag wat je nu van een grote club krijgt, maar geld was nooit mijn drijfveer. Daarom had ik zo'n carrière, omdat het om voetbal draait voor mij."


JAPAN


Terwijl Robben een overstap naar China in het verleden maar niks vond, kan een overstap naar Japan hem mogelijk wel verlijden. In dit land is in tegenstelling tot bovenstaande opties geen maximum voor het aantal spelers uit het buitenland en dat geeft clubs uit de J. League een groot voordeel. Het is zo dat er slechts vijf tegelijk op het wedstrijdformulier mogen staan, maar verder zijn er geen restricties.

Dat heeft de afgelopen seizoenen veel topspelers van weleer doen besluiten om voor het avontuur te gaan. Vissel Kobe haalde bijvoorbeeld WK-winnaars Lukas Podolski, Andrès Iniesta en David Villa. Ook zijn er meer dan veertig Brazilianen actief, terwijl Fernando Torres zich vorig jaar verbond aan Sagan Tosu.

De J1 League is een zomercompetitie, maar Robben kan per 28 juni overstappen aangezien de Japanse transfermarkt dan een maand land open is. FC Tokyo heeft drie Brazilianen op de loonlijst staan en de club heeft onthuld dat ze graag meer bereik willen krijgen in Europa door Robben te contracteren. Gaat de Nederlander in op de Oosterse avances?


SERIE A


Italiaanse media reppen al sinds 2011 over een transfer naar de Serie A voor Robben, waarbij Inter als meest waarschijnlijke optie geldt en ook AC Milan en AS Roma worden genoemd. In 2010 noemde de Nederlander Roma de 'mooiste' voetbalclub van Italië voor hij het met Bayern tegen de huidige werkgever van Justin Kluivert opnam in de Champions League.

In de laatste berichten wordt echter geschreven dat Robben liever naar de MLS zou gaan dan dat hij concreet nadenkt over Italië. De vleugelaanvaller is kampioen geweest in Nederland, Engeland, Spanje en Duitsland en overweegt mogelijk om nog in een ander land voor de titel te strijden, maar nu Juventus waarschijnlijk ook volgend seizoen gemakkelijk kampioen wordt en hem niet nodig heeft, kijkt Robben vermoedelijk liever ergens anders rond.


EREDIVISIE


Robben begon zijn imposante carrière ooit bij FC Groningen en werd in zijn eerste seizoen meteen speler van het jaar. Hij werd al snel opgepikt door PSV, maar de liefde voor de Groningers is nooit verdwenen. "Ik speelde er in de jeugd, maakte er mijn profdebuut en onderhoud nog steeds nauwe contacten met de club. Mijn connecite met FC Groningen zal altijd goed zijn", meldde Robben aan Sportbuzzer. "Maar ik kan niet beloven dat ik er terugkeer als speler."

Arjen Robben, Stefan Coerts, Groningen (embed only)

Voorzitter Hans Nijland noemt het echter een droom als het wel gebeurt, maar zijn salaris is wellicht te hoog en het feit dat FC Groningen vermoedelijk ook met hem in de gelederen weinig potten kan breken, zal voor twijfel zorgen bij Robben. "Hij werd hier op zijn elfde lid en maakte er zijn eerste stappen als prof. Hij heeft zelfs ons stadion stadion geopend en we zijn goed met elkaar. Natuurlijk praten we veel met hem over een terugkeer. We hebben met Dirk Kuijt en Feyenoord gezien hoe dat kan gaan."

"Het zou een absolute droom zijn. Als Arjen terug wil keren, is hij meer dan welkom. Als je iemand als Robben kunt halen, moet je die stap durven zetten. Iedere carrière heeft een begin en een einde en we zouden het allemaal geweldig vindne als hij in de toekomst nog iets voor de club kan betekenen."


Einde loopbaan


De WK-finale van 2010 kon hij net niet in Nederlands voordeel beslissen, maar op clubniveau heeft Robben alle prijzen gewonnen. In 2013 legde hij beslag op de Champions League met Bayern München, hij won tien landskampioenschappen met PSV, Chelsea, Real Madrid en Bayern München en het is heel goed mogelijk dat hij dit seizoen ook met een gouden medaille om zijn nek besluit.

Robben heeft alles bereikt als voetballer en het is goed mogelijk dat hij besluit om definitief te stoppen, vooral als blessures hem parten blijven spelen. Clubs over de hele wereld lonken naar hem, maar misschien is een voetbalpensioen wel de meest aanlokkelijke optie. "Ik heb tijd om na te denken en een afscheid is een optie", onthulde hij in december. "Het zou ook goed kunnen dat ik door ga als ik een interessant voorstel krijg..."

Sluiten