【森岡隆三が見る】ロシア・ワールドカップ。多角的に分析、議論し、さらなる躍進を

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(C)Getty Images
ロシア・ワールドカップをべスト16で敗退した西野ジャパン。日本サッカーは大きな話題となった。この結果で得たもの続くものとは?前ガイナーレ鳥取監督であり現在はサッカー解説者を務める森岡隆三氏に話を聞いた。

■悔しさは後に続く選手たちに伝わっているはず

――今回の日本の戦いぶりでサッカーに注目が集まりました。

そういう視点で言えば、直前の監督交代劇も含めて、今大会は本当に注目を浴びた大会でした。私はNHKさんで「日曜討論」という番組に出させてもらったのですが、ワールドカップの話から始まって、スポーツの可能性、未来というところまでどんどん話が進んでいきました。

またポーランド戦の議論からは「日本サッカーらしさ」だけではなく、「日本人らしさ」とは何かという話にもなりました。サッカー日本代表をとおして、そういう会話ができるようになってきたこと、いろんな人がいろんな立場や角度から、いろんな話をすることは、日本サッカー界の未来につながっていくと思います。

ただし前提となるのは、たとえ、口、言葉は悪くとも、そこに愛があるか否か。その中で、もまれてもまれて残ったものは、また日本サッカー界の大きな財産になると信じています。

――2022年カタール大会への世代交代という面では?

今回の代表は、北京世代の選手たちが引っ張ってきたと思います。以前もお話ししましたが、この世代は徹底的に向上心がある。リバウンドメンタリティーの塊です。

間違いなくその魂、姿勢は受け継がれていきます。もちろん、若い選手が育ってくることも必要です。本大会では柴崎選手(26歳)が自分の成長を語っていますが、この成長も、W杯という舞台でやっているということと、北京世代の選手たちに引っ張られているところもあるのではないでしょうか。

今回、ベルギー戦が終わったあと選手たちは、多くの感情が溢れる中、立派にコメントをしていました。私はラジオ解説をしており、試合終了後にはまともに言葉が出てきませんでした。しかし(当事者である)選手たちは自分なりに整理して話をしてくれていました。

どんなに悔しかったことか、表情から伝わってきました。この悔しさは後に続く選手たちにきっち伝わっているし、そして今大会で得た自信も受け継がれることと思います。

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■成しえたことを喜び、次につなげていく

――今回の代表に選ばれなかった選手にも?

絶対に伝わっていると思います。今大会選ばれなかった選手たちも、また育成年代の選手たちにも、ボールを蹴り始めたばかりの小さい子たちにも、日本のサッカー人ならば、このW杯を見終わった瞬間、ボールを蹴りたたくてウズウズしていたんじゃないでしょうか。

勇気を持ってプレーし、希望を見せてくれた選手たちには感謝しかありません。監督、スタッフの皆さまにも、心よりお疲れさまでしたと言いたいです。

日本サッカー界の希望を見た気がします。

いや日本サッカー界だけではなくて、日本全体に夢を見せてくれました。成し得たことは素直に喜び、また何が良くて何が足らなかったのか、多角的に分析、議論し、さらなる躍進につなげていくことが大事なのは言うまでもありません。

そして同時に大会前、突然に監督交代に至った経緯、要因等は忘れずにしっかり議論をし、これからの日本サッカー界の教訓にしなくてはなりません。

今大会、新たな歴史を刻むことはできませんでしたが、得たものは計り知れないと思います。

それは技術や戦術レベルの話はもちろん、日本サッカーの自信であり、誇りであり、日本代表選手のプレーを見て興奮する子どもたちの目に宿る希望なのだと思います。

夢の続きは4年後に。日本サッカーのさらなる飛躍を楽しみにしています。

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