ウィリアン、2度目のW杯へ抱える思い「ブラジルは“王者”なんだ」/独占インタビュー

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2度目のワールドカップに臨むウィリアン。中心選手として迎える世界最高の舞台にどのような思いを抱えているのか。ロシア・ワールドカップ本大会直前に本人に直撃した。

4年に一度の祭典が間もなくに迫る。

『Goal』では、ロシア・ワールドカップ開幕に際して現役の選手や指揮官に独占インタビューを実施。その一人がブラジル代表ウィリアンである。

多くの才能が次々に現れるブラジル代表の中でもウィリアンはスペシャルな存在だ。その能力は決してネイマールにも見劣りすることはない。派手さやトリッキーさでは後塵を拝すかもしれないが、ハードワークの姿勢などはジョゼ・モウリーニョ監督にも愛され、重用された。無論、どの監督からも愛されることは、ブラジル代表のチッチ監督が2月の時点でロシア・ワールドカップに行くと公言していた15名の中でウィリアンの名前を読み上げたことからも明らかだ。

4年前、母国でのワールドカップに出場したウィリアンにとっては2度目の本大会出場。しかし、状況は大きく異なる。

2014年時はチェルシーでの1年目を終えたばかりであったが、今は29歳と選手として最も輝いているとき。プレミアリーグを2度、FAカップを一度制し、さらなる成功を求め、かつてプレーしたロシアの地で再び戦いに行く。

アフロヘアーで、試合中もプレーを楽しみ、皆が求めるブラジル人像をマルセロらとともに体現するウィリアンは『Goal』ブラジル版の独占インタビューに応じ、まもなく開幕するW杯への思いを語った。

Coutinho Willian Brazil Ecuador Eliminatorias 2018 31082017

■間もなく初戦に「ワクワクしている」

――W杯へ向けて調子はどうだい?

これ以上ないくらいワクワクしているよ。僕らは予選で素晴らしい結果を残した(12勝5分け1敗)と思っているし、ワールドカップでも同じようにやらなければならない。ブラジルは“王者”だからね。ワールドカップでも良い成績を出せると思うけど、優勝候補かどうかは、ファンやマスコミに任せるよ。

――どこが優勝を争うことになると思う?

どれかひとつに絞るのは難しいな。ブラジルを含めて、優勝しそうな力のあるチームは、4つか5つくらいあると思うね。

――ワールドカップでの「夢」は?

僕は子どもの頃からセレソンのユニフォームを着ることに憧れていた。それも、できればワールドカップで、ってね。初めてワールドカップでプレーしたとき(2014年)、その夢はかなった。今回、2回目のワールドカップでプレーできるわけだけど、これは特別なことだ。もちろん、優勝したいという気持ちはある。優勝は今の僕にとって最大の夢だ。だけど、この目標を達成するのは簡単なことじゃないってわかっている」

――2014年は準決勝で負けてしまったけど、今回に生かせそうなことはある?

ワールドカップは本当にミスが許されない大会だ。特に、決勝トーナメントに進んでからは。この前のワールドカップでは、良いこともあったし、悪いこともあった。敗退した瞬間は最悪だった。今回は、いいことだけを経験できるといいと思っている。

Brazil x Germany 08 07 2014 world cup 2014

――友人でもあり、強い味方であるダニエウ・アウベスはケガで参加できなくなってしまったね。穴を埋めることはできると思う?

彼は間違いなく、ブラジルにとってとても重要な選手だ。プレーの質が高いし、経験もリーダーシップもある。でも僕は、ダニーロとファグネルも大いに信頼しているよ。2人ともプレーの質が高いし、経験豊富な選手だ。

Willian Dani Alves Brazil training Copa America 09062016

――では、最後はワールドカップの思い出についてどうだろう?

1994年のワールドカップ(ブラジル優勝)は、まだ子供だったから、あまり覚えていないね。1998年のこと(ブラジル準優勝)は少し覚えている。ただ、一番覚えているのは2002年、ブラジルが優勝した大会だ。ワールドカップはどんな選手にとっても、夢のような時間だよ。世界最大の大会で、自分の国のためにプレーできるチャンスだし、世界中の人に見てもらえる瞬間なんだからね。

インタビュー・文=ガブリエル・パツィーニ/Gabriel Pazini

Willian Douglas Costa Neymar Brazil 17112015

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