Geen basisplaatsen in twee maanden tijd - wat is er aan de hand met Suárez bij Arsenal?

De Barcelona-huurling speelde slechts vier keer in de Premier League, maar hij kan maandag een zeldzame kans krijgen tegen Newcastle United.

"Ik ben naar Arsenal gekomen om veel speeltijd te krijgen, om een belangrijke speler te zijn en me belangrijk te voelen."

Helaas voor Denis Suárez zijn alle drie zijn verwachtingen tot nu toe nog niet uitgekomen sinds hij aan het einde van de transferperiode van januari zich meldde in het Emirates Stadium. 

Als de enige speler die Arsenal-manager Unai Emery binnenhaalde tijdens de transferperiode, waren de verwachtingen niet verrassend hoog voor de middenvelder van Barcelona.

Een reünie met Emery, met wie hij samen bij Sevilla de Europa League won, leek een perfecte match te zijn voor the Gunners , die aanvallend meer opties wilden hebben. 

Echter, Suárez, die nog geen een keer in de basis begon en tot nu toe slechts 95 minuten speelde, heeft simpelweg niet de kans gekregen om indruk te maken, waar fans teleurstellend zijn achtergebleven door zijn komst. 

Concurrentie is niet vreemd voor Suárez. Hij streed met Ivan Rakitic en Sergio Busquets om een basisplaats in Camp en werd om die reden in de afgelopen jaren meer als een wisselspeler dan als basisspeler gebruikt in Spanje.

Zelfs onder Emery in Sevilla was de middenvelder een niet gebruikte wisselspeler toen de Rojiblancos  Dnipro versloegen in de finale van de Europa League 2014/15 in Warschau. 

Nu, in het noorden van Londen, met het streven naar een basisplek op 25-jarige leeftijd, blijft Suárez worstelen om zijn transformatie van wisselspeler naar basisspeler te verzegelen. 

Denis Suarez GFX

De Spanjaard hoopte dat Emery hem hierbij zou kunnen helpen, gezien de belangrijke rol die hij aanvankelijk speelde in zijn ontwikkeling. 

"Ik denk dat Unai me een voetballer heeft gemaakt - toen ik bij Sevilla kwam, was ik een talent", zei Suárez in maart. 

"Ik kwam na een geweldig seizoen in de tweede divisie met Barça B. Maar het was een grote stap naar het hoogste niveau. Hij heeft me echt geholpen."

Suárez's tijd in Sevilla was een klein keerpunt toen hij een transfer naar Villarreal verdiende. Bij El Submarino Amarillo had de middenvelder een basisplaats, voordat Barcelona in 2016 gebruikmaakte van de terugkoopclausule. 

Terug in Camp Nou had Suárez er moeite mee om basisplaatsen te veroveren en tijdens het seizoen 2017/18 werd hij ingezet als een constante roulatiespeler centraal op het middenveld of op de linkerflank. 

Hoewel hij veelzijdig is, betekenen de constante postitiewijzigingen dat hij er niet in slaagt om zich volledig te vestigen op een van beide posities - een feit dat het moeilijk voor hem maakte om een basisplaats bij Arsenal te eisen. 

Ondanks dat Suárez er amper speelde, was de Spanjaard tijdens zijn korte invalbeurten voor the Gunners tot nu toe vooral actief als rechtermiddenvelder.

Het is geen verrassing dat de enkelvoudig international tot nu toe weinig indruk heeft gemaakt, gezien hij niet op zijn positie heeft gespeeld en weinig minuten heeft gemaakt. 

Denis Suarez Arsenal 2019

Emery heeft van zijn kant geen haast om Suárez in een ploeg te brengen waar hij niet bang voor is om mee te sleutelen. 

"Mijn filosofie is dat aanpassing tijd nodig heeft en daarna, beetje bij beetje, zal hij vertrouwen ontwikkelen en zijn teamgenoten leren kennen tijden training en na het spelen van wedstrijden", zei Emery eind februari. 

"Voor hem zijn alle minuten die hij kan krijgen om ons te helpen heel belangrijk."

Maar terwijl Suárez zijn derde maand in Londen nadert, wordt een gebrek aan speeltijd een probleem met een blik op zijn toekomst bij Barcelona. 

De Catalanen zijn tot op heden niet blij met de minuten van de middenvelder in het Emirates en zullen hem niet precies met open armen verwelkomen in Camp Nou. 

Hoewel Suárez een contractverlenging ondertekende voordat hij werd uitgeleend aan Arsenal, was het duidelijk dat Barcelona in de zomer hoopte te profiteren van de ontwikkeling van de Spanjaard. 

Terwijl de middenvelder zelf droomt van succes in Camp Nou, zal er volgend seizoen geen plaats zijn voor Suárez bij Barça, zoals onderstreept door de recente overname van Ajax-middenvelder Frenkie de Jong - waardoor de komende paar maanden van vitaal belang zijn.

Arsenal heeft de mogelijkheid om de 25-jarige aan het einde van het seizoen te kopen. Maar het is niet waarschijnlijk dat dit gaat gebeuren, nadat Emery weigerde te bijten toen hem er vorige maand over werd gevraagd. 

"Voor mij is het zo ver weg", zei hij. 

"In het voetbal kan, elke wedstrijd, elke week, veel veranderen. We doen in elke wedstrijd een test op iedereen. Mijn test als een coach is morgen en de spelers zijn hetzelfde."

Lees beneden verder

Helaas voor Suárez heeft hij tot nu toe nog geen echte test gehad in het Emirates, wat betekent dat hij niet geslaagd of mislukt is, maar juist onder de radar is gebleven op een moment dat werd verwacht, en noodzakelijk was, dat hij zou schitteren. 

Echter, hij zou de kans kunnen krijgen om maandagavond tegen Newcastle United te imponeren. 

Het zal een belangrijke wedstrijd worden voor the Gunners in jacht op een top vier-notering, maar het kan net zo belangrijk zijn voor Suárez en zijn hoop om Emery te overtuigen dat hij een speler is die het waar is om te houden. 

Sluiten