Coutinho weg, geen Fekir: Hoe Liverpool's titeldroom in duigen kan vallen zonder scorende middenvelder

De formidabele voorhoede van The Reds zal het geweldige vorige seizoen mogelijk niet evenaren en ze hebben achter hen versterking nodig.

Met een gedeelde koppositie in handen bij het ingaan van de tweede interlandperiode verloopt het seizoen voor Liverpool op papier precies zoals de fans vooraf hoopten.

Er dreigt mogelijk echter een wolk aan de horizon te verschijnen en wat na het indrukwekkende vorige seizoen ondenkbaar leek, is dat het te maken heeft met een relatief gebrek aan samenhang van de voorste drie spelers.

Vorig seizoen produceerden Mohamed Salah (32 goals), Roberto Firmino (15) en Sadio Mané (10) bij elkaar 68 procent van alle Liverpool-goals in de Premier League. In de Champions League voegden ze er liefst dertig goals aan toe (meer dan 74 van de overige 76 Champions League-campagnes van Engelse clubs).

Zo'n ongekende productiviteit is niet alleen zeer duurzaam, het wijst er ook op dat The Reds kennelijk geen middenveld heeft dat overloopt van echte doelpuntenmakers die voorin kunnen aankloppen bij Salah, Firmino en Mané.

Jamie Carragher voedde het debat onlangs nog door te stellen dat Liverpool eigenlijk nog steeds geen vervanger heeft voor Philippe Coutinho. "We hebben volgens mij nog wat meer kwaliteit op het middenveld nodig. Dat is alles. Misschien dat Klopp dat in januari opnieuw gaat bekijken", zei Carragher tegen de supporterswebsite This is Anfield.

"Als ik het middenveld bekijk, vind ik dat we een type speler als Coutinho missen. We hebben geprobeerd om Nabil Fekir te halen, dus blijkbaar zijn we wel naar zo'n speler op zoek."

"We proberen te concurreren met Manchester City, dat op die posities Kevin De Bruyne en David Silva heeft lopen. Ik vind dat wij niet zulke types hebben."


Liverpool stats voor middenveld/aanval (Premier League 2017/18)


Speler Goals Assists
Mohamed Salah 32 10
Roberto Firmino 15 7
Sadio Mané 10 7
     
Philippe Coutinho 7 6
Alex Oxlade-Chamberlain 3 7
Emre Can 3 4
Daniel Sturridge 2 1
Georginio Wijnaldum 1 2
Jordan Henderson 1 1
Dominic Solanke 1 1
Danny Ings 1 0
James Milner 0 3

Als je de lijst bekijkt van Liverpool's Premier League-topscorers van vorig seizoen, dan zie je dat na het gevierde aanvalstrio Coutinho de volgende naam op de lijst was met zeven goals. Opmerkelijk, aangezien de Braziliaan pas halverwege september aan het seizoen begon en hij zijn laatste wedstrijd voor de club al in december speelde.

Niet dat Liverpool overigens ieder seizoen wel een middenvelder heeft met minimaal tien treffers. In de Premier League-geschiedenis waren dat er maar vier: Steven Gerrard in vier seizoenen, Steve McManaman in 1997/98 en Maxi Rodríguez en de omgeschoolde Dirk Kuyt allebei in 2010/11. De aanwezigheid van één zo'n speler kan ervoor zorgen dat de titel straks in mei naar Anfield gaat in plaats van het Etihad Stadium of Stamford Bridge.

Denk aan de geweldige kampioensteams van de laatste dertig jaar en je ziet dat een redelijk aanbod van doelpunten van middenvelders een belangrijk ingrediënt voor een landstitel is. Van de 45 die Chelsea in 2009/10 scoorde (waarvan liefst 34 op naam van het duo Frank Lampard en Florent Malouda) tot de 42 van Manchester United in 1993/94 toen Ryan Giggs, Andrei Kanchelskis, Lee Sharpe, Roy Keane en Paul Ince allemaal minstens vijf keer trefzeker waren.

Marc Overmars maakte twaalf goals toen Arsenal in 1998 kampioen werd, Robert Pires was goed voor veertien treffers in het jaar van The Invincibles (2003/04). Dat Manchester City in 2013/14 toch nog Liverpool versloeg in de titelstrijd was niet mogelijk geweest zonder de twintig doelpunten van Yaya Touré, terwijl Riyad Mahrez (zeventien goals) in het magische kampioensjaar van Leicester City maar zeven keer minder scoorde dan topscorer Jamie Vardy.

Yaya Toure Manchester City 2013-14

In de al lang vervlogen kampioensjaren van Liverpool vind je John Barnes terug met 22 treffers in 1989/90, met Steve Nicol en Steve McMahon die toen allebei elf goals maakten. Twee jaar eerder vond Barnes vijftien keer het doelnet in zijn eerste competitieseizoen bij The Reds. Het drietal McMahon, Ray Hougton en Craig Johnston voegde er negentien aan toe.

Er is echter een uitzondering op de regel en het opvallendste voorbeeld in het Premier League-tijdperk is Blackburn Rovers in 1994/95. Kenny Dalglish coachte zijn team naar de titel met een middenveld dat minder dan twintig keer tot scoren kwam. Blackburn is de enige Premier League-ploeg die dat heeft gepresteerd.

Natuurlijk bouwde dat elftal van Rovers vooral op de doelpunten van Alan Shearer en Chris Sutton, die samen 49 keer scoorden, 61 procent van het teamtotaal. Zij vormden het eerste Premier League-trio dat met een eigen acroniem werd aangeduid: SAS.

Van SAS gingen we naar het Spaanse MSN en BBC bij Barcelona en Real Madrid. En hoe je het voorste trio van Liverpool ook wil noemen; het is leuk om een succesvolle frontlinie te hebben, maar soms heb je daarachter ook een aantal spelers nodig om te helpen.

Volgende artikel:
Van Dijk: "Ik ben echt ontzettend trots op het team"
Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Oranje op miraculeuze wijze naast Duitsland
Volgende artikel:
Sarri: "De moeilijkheden hebben hem pijn gedaan"
Volgende artikel:
"We werken eraan om ervoor te zorgen dat hij kan blijven spelen voor Galaxy"
Sluiten