Verlaat: finale dankzij stapavondje

PROSHOTS
Frank Verlaat speelde in 1987 als jong talent de finale van de Europa Cup II, dankzij een stapavondje van een medespeler. "Ik hoorde het onlangs pas."
De Europa Cup II-finale, die van het toernooi der bekerwinnaars, ging in 1987 tussen Ajax en Lokomotive Leipzig. Frank Verlaat, die drie dagen voor de eindstrijd, in de competitiewedstrijd tegen FC Utrecht had gedebuteerd in Ajax 1, mocht prompt van trainer Johan Cruijff ind e basis starten.

Honda vertrekt bij Milan

Eigenlijk zou Desmond Gemert de geblesseerde Danny Blind vervangen, maar die was zo euforisch toen hij hoorde dat hij mocht starten dat hij dat ging vieren met een stapavondje in de stad. "Toevallig hoorde ik een paar weken geleden pas het verhaal van Desmond", aldus Verlaat tegen De Telegraaf. "Cruijff had Desmond verteld dat hij er rekening mee moest houden dat hij in de finale zou gaan spelen." Het stapavondje kwam uit, waardoor Verlaat mocht starten. "Zo gek kan het dus lopen…"

Verlaat was pas negentien toen hij de finale speelde, wel twee jaar ouder dan huidig basisspeler Matthijs de Ligt. "Cruijff was heel simpel. 'Speel zoals je altijd speelt', zei hij voor de wedstrijd. Natuurlijk waren er wel wat ervaren jongens die waren verrast door de keuze van Cruijff en naar me toe kwamen om uit te leggen waar ik zoal op moest letten. Het was best onwerkelijk. Ik leefde die dagen in een roes."

Sluiten