Hoe Vinicius Jr. een sleutelrol speelde in Lopetegui's val bij Real Madrid

Getty/Goal
De Braziliaan is natuurlijk niet verantwoordelijk voor de crisis, maar het falen van de coach om hem aan te pakken, droeg bij tot zijn ontslag.

Hij zou de volgende grote spits van Real Madrid moeten zijn. En misschien zelfs wel de opvolger van Cristiano Ronaldo in Bernabéu.

In plaats daarvan werd Vinícius Júnior echter een molensteen om de nek van Julen Lopetegui, in diens korte termijn als hoofdcoach van Real Madrid. Het feit dat hij er niet in slaagde om het beste uit de Braziliaan naar boven te halen, droeg indirect bij aan het besluit om Lopetegui na minder dan drie maanden al te ontslaan.

"Vinícius is gewoon een speler van de selectie. Hij is erg jong en getalenteerd", zei Lopetegui's tijdelijke opvolger Santiago Solari toen hij in zijn eerste persconferentie over de Zuid-Amerikaan werd ondervraagd.

Solari kent Vinícius beter dan iedereen binnen Real Madrid, dankzij hun tijd bij het tweede elftal. Hij gelooft dat het talent de kwaliteiten heeft om ver te komen. "Hij heeft nog veel te leren, maar ook veel te geven", voegde de Argentijn eraan toe.

"Als hij hier speelt, dan is dat omdat hij goed genoeg is."

Precies die twee kanten van deze ongepolijste edelsteen - dat hij veel moet leren en ook veel kan geven - gaven Lopetegui zo'n hoofdpijn. Hij kreeg het talent in zijn schoot geworpen toen hij in de zomer voor 45 miljoen euro werd overgenomen van Flamengo. En het is algemeen bekend dat de manier waarop de coach Vinícius behandelde de clubleiding veel zorgen opleverde.

Bij de komst van de 18-jarige aanvaller ontving Real een tienertalent dat al indruk had gemaakt op het hoogste niveau in Zuid-Amerika in mythische stadions als het Maracanã. Het is duidelijk dat hij geen Neymar is, laat staan een onmidellijke opvolger voor Ronaldo, maar zijn potentie en prestaties bij het tweede elftal van Real suggereren dat hij dit seizoen veel meer speeltijd had moeten krijgen dan de twaalf minuten die Lopetegui hem gaf.

Goal weet echter dat niet alleen het gebrek aan speeltijd tot ontsteltenis leidde. Veel zorgwekkender was dat er geen duidelijk plan leek te zijn om Vinícius in Madrid te laten integreren en, op korte en lange termijn, hem te ontwikkelen. 

Vinicius Junior Real Madrid Sevilla 26 09 2018

Er werd besloten om Vinícius bij het tweede elftal te laten spelen als de hoofdmacht hem niet nodig zou hebben. Dat leek aanvankelijk een redelijk uitgangspunt, maar van daaruit werd er verder niks gedaan. Er waren geen gesprekken om zijn ontwikkeling te evalueren met de personen die de speler het beste kennen.

Lopetegui nam de taak op zich om de Real-carrière van de Braziliaan in kaart te brengen en hij sprak er alleen over op de dag voor een wedstrijd. Dat verhoogde de twijfels over hoe een speler die als zo'n belangrijke pion voor de toekomst was bestempeld werd gemanaged.

De week voorafgaand aan de catastrofale 5-1 nederlaag in Barcelona markeerde een breekpunt. Real ging in beroep tegen de twee gele kaarten die Vinícius in het tweede elftal had gekregen, zodat hij beschikbaar zou zijn voor El Clásico of wellicht de wedstrijd van Castilla tegen Fuenlabrada. Lopetegui nam hem op in zijn selectie, maar hij zette hem vervolgens op de tribune van Camp Nou.

Vinícius speelde dus niet tegen Barça en hij kon ook niet uitkomen voor Castilla, dat voor het eerst dit seizoen verloor. Die oproep voor de hoofdmacht vatte samen wat al werd beschouwd als een gebrekkige behandeling van de Braziliaan. Het gaf Florentino Perez en zijn bestuur bovendien een extra wapen om tegen Lopetegui te gebruiken terwijl ze het ontslag van de coach voorbereidden.

De jongeling is zelf uiteraard niet verantwoordelijk voor de malaise in de Spaanse hoofdstad. Hij is niet één van de acht Ballon d'Or-kandidaten die werden benoemd in het statement van Real bij het ontslag van Lopetegui en hij had een minimale bijdrage aan de slechte resultaten van dit seizoen.

Maar indirect speelde hij toch een rol bij het vertrek van Lopetegui. Nu is het aan Solari, die Vinícius onder zijn vleugel heeft genomen, om de twijfels bij de speler weg te nemen en het beste in hem naar boven te krijgen. Tegelijkertijd moet hij het zinkende Madrileense schip zien te stabiliseren. De wedstrijd van woensdag in de Copa del Rey tegen Melilla (0-4, Vínicius speelde de hele wedstrijd, red.) vormde wat dat betreft een mooie kans voor de Braziliaan om te laten zien wat hij kan.

Volgende artikel:
Wanneer sluit de transfermarkt in januari? Data van de Eredivisie, Premier League en de rest van de wereld
Volgende artikel:
Memphis in bescherming genomen: "We wijzen altijd naar bepalende spelers"
Volgende artikel:
"We hebben Cristiano nodig om de laatste stap te zetten"
Volgende artikel:
De Boer doet zaken met PL-club en strikt 'technisch begaafde speler'
Volgende artikel:
Barcelona focust zich op Stuani in zoektocht naar reservespits
Sluiten