Heeft Sterling Hazard ingehaald als de beste aanvaller in de Premier League?

Getty
De omstandigheden voor de Engelsman om uit te blinken onder Josep Guardiola zijn perfect, maar Chelsea hapert met hun spelmaker uit vorm.

Eden Hazard vertelde het in een interview met Play Sports , een Belgisch medium, deze week in een vooruitblik op de aanstaande Premier League-ontmoeting tussen Chelsea en Manchester City op Stamford Bridge. 

Een paar weken terug en dit zou een wedstrijd zijn geweest tussen twee teams aan kop. Samen met Liverpool en City genoot Chelsea een ongeslagen begin van het seizoen van twaalf wedstrijden. Terwijl het team van Jürgen Klopp erin is geslaagd gelijke tred te houden met City - waar beide ploegen nog niet verloren - is Chelsea in de afgelopen terrein verloren. 

Sarri-ball functioneert niet goed. The Blues zijn bijna verdwenen uit de titelrace en staan nu tien punten achter op City, dat door blijft gaat op een meedogenloos tempo. Ze zijn er niet in geslaagd om drie van hun laatste vier wedstrijden te winnen - met twee nederlagen - en de kritiek begint te komen aan het adres van de Italiaanse manager Maurizio Sarri. 

Hazard is het seizoen in een wereldklasse vorm begonnen - het leveren van ongelooflijke doelpunten en assists - maar die vorm is zonder twijfel afgezwakt. Chelsea-fans op sociale media probeerden deze week hun vinger op het probleem te leggen en concludeerden dat als Hazard niet goed speelt, Chelsea niet goed speelt. En zonder goed te spelen, vindt Chelsea het steeds moeilijker om wedstrijden te winnen. 

In het Play Sports -interview werd Hazard gevraagd naar de belangrijkste verschillen tussen Chelsea en de tegenstander van dit weekend, gecoacht door Josep Guardiola. 

"Chelsea heeft veel balbezit, maar we moeten vaak op individuele acties vertrouwen om te scoren", zei hij. In de wedstrijd tegen Wolverhampton Wanderers hadden de Londenaren zeventig procent balbezit, maar lieten er weinig mee zien.

"Bij City draait alles om teamspel. Je kunt veel beweging van ze zien dat veel ruimte creëert."

"Ze krijgen hun voorzetten in het strafschopgebied en ze creëren meer kansen, scoren vaker en hebben meer antwoorden."

"Het enige dat ze niet hebben is Eden Hazard! Dat is het verschil."

Eden Hazard Chelsea Wolves

In het begin van het seizoen kwamen dat soort individuele acties, zoals Hazard stelde, gemakkelijk. Nu het opdroogt, lijdt Chelsea. 

Het zegt genoeg over de respectievelijke opstellingen van Sarri en Guardiola dat je happeringen in vorm kunt overleven - of zelfs afwezigheid - van creatieve spelers en de andere niet.

Hazard's Belgische landgenoot Kevin De Bruyne heeft dit seizoen nauwelijks gespeeld, maar City heeft hem geen seconde gemist. Bernardo Silva is naadloos ingesprongen om de speling op het middenveld op te vangen. 

"We hebben veel wedstrijden gehad, dus het is normaal dat niet alle spelers dezelfde wedstrijden kunnen spelen", vertelde de Portugees deze week aan Goal . "En we hebben een sterk team, zodat iedereen kan spelen. Iedereen die fit is, kan het team helpen om wedstrijden te winnen."

En voorin, terwijl Leroy Sané uit vorm was, deed het er niet toen, want Riyad Mahrez stapte in om de druk te verlichten en dingen overeind te houden. 

Elk individu heeft een plaats en een rol te spelen in de City-aanval. Het is niet alleen een kwestie van hopen dat een van een aantal zeer getalenteerde en zeer dure spelers de klus op de dag zal klaren. Guardiola heeft een heel duidelijk idee van hoe hij wil dat zijn team aanvalt - in coördinatie en afhankelijk van een aantal gechoreografeerde routines waaraan wordt gewerkt op de training. 

Als City bijvoorbeeld tegen een team speelt met vijf verdedigers, zet Guardiola zijn linksbenige aanvaller aan de linkerkant en zijn rechtspoot aan de rechterkant. Tegen vier verdedigers zal hij ze omdraaien. 

Zijn spelers reageren en weten wat er van hen wordt verwacht in het systeem. En er is geen duidelijkere illustratie in dit opzicht dan Raheem Sterling. 

Bernardo Silva Raheem Sterling Benjamin Mendy Manchester City Shakhtar Donetsk 231018

Hij bloeit onder Guardiola - of het nou naast Sané, Mahrez, Sergio Agüero of Gabriel Jesus is - en bij afwezigheid van De Bruyne wordt hij de aanvaller van City. 

Er was een moment in de zege op AFC Bournemouth afgelopen weekend. City had het moeilijk om the Cherries te breken, die zich hadden teruggetrokken en goed speelden. 

Maar Sterling begon aan een slalom, dribbelde voorbij vijf Bournemouth-spelers en schoot een gekruld schot op de paal. Het leverde geen doelpunt op, maar het was alles wat City nodig had om op gang te komen. Het duurde niet lang voordat hij scoorde om er 2-1 van te maken. 

Lees beneden verder

Het was het soort interventie dat Chelsea-fans gewend waren geraakt aan Hazard, maar hetgene dat de afgelopen weken afwezig was. Het gepraat over zijn contract gaat door en Real Madrid blijft onheilspellend op de achtergrond zweven en het is duidelijk dat Hazard iets van zijn vroege seizoensvorm heeft verloren. 

Sterling speelt goed en presteert momenteel als de meest complete aanvaller in de competitie, maar City is niet afhankelijk van hem. Inderdaad, ze waren dinsdagavond te sterk voor Watford en Sterling hoefde niet van de bank af te komen. 

In plaats daarvan maakt hij deel uit van een goed geoliede machine, een machine die speelt met vloeiendheid, intelligentie en coördinatie. 

Sluiten