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香川真司が繰り返す「もっと」。ラ・ロマレダの小さな解放――信じ始めている、この日本人が真の解放をもたらすと

15:00 JST 2019/09/16
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苦しみに、慣れることなどない。レアル・サラゴサがリーガ2部に落ちてからもう7年……こんなにも長い間、この地獄に落ちていたことはないが、私たちはここが自分たちの居場所と認められないでいる。

毎シーズン、リーガ1部に復帰するという希望は失望へ変わり、地獄から空を仰ぎ見る苦しみは蓄積されていく。だが逆説的ではあるものの、だからこそたとえ小さな喜びであっても、解放を感じる気持ちは強度を増していく。観客は小さな喜びにその身を委ね、心の中に蓄積してきた感情をすべて吐き出してしまおうと叫び声をあげるのだ。

今週末にスペインで行われたフットボールの全試合の中でも、5番目に多い集客数2万6000人を記録したラ・ロマレダで、香川はついにその解放の声を聞くことになった。解放したのは彼自身のゴールだ。香川がラ・ロマレダで決めた初得点は、サラゴサがここ39年間で最高のシーズンスタートを切ることに直結している。

このエストレマドゥーラ戦、香川は前節アルコルコン戦と比べれば、試合を通して輝きを見せたというわけではなかった。特に前半は2選手にマークにつかれることもあり、DFとMFのライン間で思うようにボールを受けることがかなわなかった。だがアルコルコン戦で、記憶にしか残らない質の高いスルーパス、クロス、フリーキック、ヒールパスを見せたのとは違って、今回は記録という数字に残るものを残している。

真の解放へ

電光掲示板に映るスコアは1-1、時間は80分。ラ・ロマレダには緊張が走っていたが、香川のゴールという刹那で一変した。エグアラスの絶妙なスルーパスからルイス・スアレスが左サイドを突破。L・スアレスがグラウンダーのクロスを送ると、ペナルティーエリア内に走り込んでいた香川がボールを押し込んだ。歓喜は、爆発した。

私たちがスポーツを、フットボールを愛する理由そのものの瞬間だった。あのエクスタシーがまたやってきたのだ。ゴールを決めるや否や香川は叫びながら走り、応援団席の前でもう一度叫んだ。そこには香川の顔がプリントされた日本の国旗がはためいていた。応援団席の面々がこの日本人を祝福すれば、ほかのスタンドの人々は抱き合い喜んだ。彼らは信じ始めている。シンジが、自分たちに真の解放をもたらす者なのではないか、と。

サラゴサは86分にルイス・スアレスが追加点を決め、エストレマドゥーラにとどめを刺した。これで3連勝。勝ち点を13として、自動昇格圏内の2位を維持している。しかし、シーズンはまだまだ長い。またも希望は失望に変わるのかもしれない。それでも香川がいるならば、希望は希望のままなのではないのか。そう思わせてくれたのは、彼自身が試合後のミックスゾーンで語った言葉だった。

「もっと僕自身は精度を高めたいし、仲間との連携をもっと良くしていきたい。そこの細かい精度にはもっとこだわっていきたいし、僕自身は今日のプレーに満足していないので、次の試合で必ずもっともっと良いものを見せられるように切り替えて……。次の試合は中2日で、アウェーで厳しい試合ですけど、チームとして強い気持ちでもって戦っていきたいと思います」

「見ての通り、本当にファンの皆さんのサポートが素晴らしかったですね。チームメートも彼らに助けられたと感じているし、日々の練習からもそうですけど、本当に素晴らしい環境、居心地の中でプレーができているので、こういうものに対してしっかりとピッチの上で、結果を証明していけるように、もっともっと頑張りたい」

香川は自分にもチームにも、大きな伸びしろがあることを強調した。「もっと」という、さらなる希求を表すという日本語を何度も、何度も繰り返して……。実際、香川がもっとチームに溶け込んで、1試合の中で記憶と記録のどちらにも残るようなパフォーマンスを見せることができれば、ラ・ロマレダは小さくて大きいあの喜びの瞬間をもっともっと経験することになるはずだ。そしてその先には、1部という空が開けているはずである。

文=ルイス・ファンド(Luis Fando)/『エル・ペリオディコ・デ・アラゴン』サラゴサ番
翻訳・構成・加筆=江間慎一郎(Shinichiro Ema)

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