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明治安田生命J1リーグ

松本は残留できるのか?点取り屋不在、J1最少得点…それでも監督・選手が自信を口にする理由

14:02 JST 2019/10/18
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 逆転残留へ――“ターミガンズ”が正念場を迎えている。松本山雅FCは18日に行われる明治安田生命J1リーグ第29節で首位の鹿島アントラーズをホーム・サンプロアルウィンに迎える。残り6試合、クラブ史上初のJ1残留へもう負けられない松本だが、反町康治監督と選手は、チーム状況が好転しつつあることに自信を見せている。その理由を、DAZN配信の『Jリーグプレビューショー』で明かしてくれた。

■奏功したシステム変更

 4年ぶりのJ1挑戦となった松本。しかし、エースの前田大然が夏にポルトガルに移籍すると、決定力不足が課題となり、得点数はここまでリーグワーストの17。失点数は31とリーグでは7番目に少ないものの、勝ち星は6つのみにとどまり、順位も17節以降、降格圏をさまよっている。

 「残念ながら今の我々の現在地から考えると、点取り屋がいないわけであって、そう考えると、多くチャンスを作る、また、そういうところのシチュエーションに持っていくことが必要なわけであって、誰に預ければ点を取ってくれるとかではなくて、誰でも点を取るということを考えています」

 そう話すのは、チームを率いて8年目となる反町康治監督だ。課題である得点力不足をどう改善するかが、残留へ重要なポイントとなるなか、指揮官は前々節のFC東京戦(0-0)から思い切った策に出る。

 どちらかと言えば守備的な戦いを演じてきた松本だが、慣れ親しんだ1トップ・2シャドーから、3-5-2の2トップ・2シャドーにチェンジしたのだ。

 「前で起点を作って分厚く攻める必要がある。それに見合うようなタレントがケガも治ってきて万全の準備ができる。中央でそういう形ができたのは嬉しい。それと同時にサイドももう少し使いながらできればもっともっと良くなるかなと思っています」

 これにより攻撃に厚みが生まれ、多くの決定機を作り出す。新システムで2トップの一角を担う永井龍もこう手応えを口にする。

 「1トップにいるときは少し孤立することが多かったのは正直な印象。2トップに変わってからは、杉本選手や町田選手が自分たちを追い越していってくれたり、サポートに入ってくれる距離が近いなと感じている。攻撃のパターンが多いところは攻撃していて楽しい」

 そして、反町監督が「非常に重要な存在」と太鼓判を押す町田也真人もまた、システム変更に好感触を覚えている。

 「個人的には自分のポジションから見て、前に2人がいてくれるので、今のシステムは攻撃のときにやりやすさは感じています。それが今のこの2試合の結果につながっているのかなと思います」

 前節のベガルタ仙台戦では、2トップの崩しから開始2分にセルジーニョが先制点を奪うと、終盤はシステムを変えて守り切り、4試合ぶりの勝利をつかんだ。指揮官は「選手も十分理解したなかでやっていますし、試合によっては並びというか、特にディフェンス面では少しモデルチェンジをしてやっているのも選手は理解している」と、新システムの適応に自信をのぞかせている。

■鹿島戦は「絶対に勝たないといけない」

 ここ2試合を無敗で切り抜けている松本は、18日の「フライデーナイトJリーグ」で新た首位・鹿島と対戦する。5月に行われた前回対戦では、シュートを5本に抑えられたうえで、今シーズン最多の5失点で惨敗。永井が「力の差を見せつけられた」と話せば、反町監督は「ほとんど何もできずにやられた試合」と、地力の違いを感じさせられた一番だった。

 そんな鹿島を相手にどんな策を講じるのか。そこに注目が集まるが、反町監督は「特別ない」とキッパリ。「どの試合でも鹿島は鹿島のサッカーをやってくるので、それを止めるのはかなり難しい。ただ、我々としては自分たちらしさを出すことが勝利への近道だと思っています。それにこだわってやっていきたい」と多くを語らなかった。

 それでも、勝利への思いは監督・選手ともに誰よりも強い。

 「いい雰囲気のなかで試合ができるのはこのうえない喜びであって、ただそれを勝利、またはいいパフォーマンスでみんなに喜んでもらえるような試合にしたい。そういう気持ちは人一倍うちの選手は持っていると思う。シナリオを作れるほど簡単ではないですが、我々は一戦必勝です。それに尽きます」(反町監督)

 「次の試合は絶対に勝たないといけないですし、自分がなんとしてもゴールを決めて、みんなでアルプス一万尺を踊りたいですね」(永井)

 生き残るために勝利が必要な松本。チケット完売となったアルウィンで首位を撃破し、残留へ前進することができるだろうか。

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