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明治安田生命J1リーグ

強いチームは1つのスタイルに固執しない。C大阪が横浜FM戦で見せた“異なる顔”

11:59 JST 2019/08/19
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耐えに耐えぬいて掴んだ勝ち点3だった。セレッソ大阪は17日の明治安田生命J1リーグ第23節の横浜F・マリノス戦に2-1で勝利。4試合ぶりの白星を手にした。守勢にまわる時間も多く、決して満足のいく内容ではなかった。それでも今後の戦いにつながるいくばくかの収穫があった。C大阪をさらなる浮上に導くピースはどこにあるのだろうか。

■横浜FM戦は「負けに相応しい内容」

 「正直に言ってマリノスは負けに値しない試合をした。逆に言えば、我々は負けるのに相応しい内容だったということ。サッカーにはコントロールできない部分がある」

 C大阪のミゲル・アンヘル・ロティーナ監督は、試合後の会見でそう言って険しい表情を見せた。

 そう振り返るのも無理はない。横浜FMに序盤から主導権を握られたC大阪は12分に、奥埜博亮の一撃で首尾よく先制に成功したが、後半に入ると前がかりで猛攻撃を仕掛けてきた横浜FMに圧倒され、一方的にボール支配を許すことになる。

 「後半自陣に引いたのはプランしていたことではなかった。下がるのは好きではないが、そういう状況にさせられた」

 ロティーナ監督が苦々しい表情で話すように、C大阪は守備ブロックを形成し、横浜FMの猛攻を跳ね返すしかない状況に追い込まれた。だが、その堅守も68分にはマルコス・ジュニオールに崩され、追いつかれてしまう。

 その後も横浜FMペースは続いたが、C大阪も一瞬の隙を逃さなかった。失点から8分後に訪れたセットプレー。途中出場のソウザのFKに滑り込んだのはまたもや奥埜。泥臭く奪った今季5得点目は値千金の決勝ゴールとなった。

■FW奥埜というサプライズ

 今季、ベガルタ仙台から加入した奥埜は、序盤こそボランチでの出場だったが、都倉賢の負傷もあってFWにコンバート。2トップを組むブルーノ・メンデスとともにすでにチーム得点王をマークしている。

 「僕は身長もスピードもないし、身体能力もあんまりないので、より頭を使って動かないといけない。タイミングを見て素早く動き出すことを意識しています」

 まさに頭脳的かつ神出鬼没な動き。その活躍ぶりはC大阪の“レジェンド”森島寛晃を彷彿させるものがある。

 ロティーナ監督も「都倉のケガでポジションを前に移すことになったが、我々のプレーモデルのなかで彼が生きてくる」と、奥埜の存在価値を高く評価している。指揮官の見事なコンバートによって、凄まじい勢いで躍動感を高めている奥埜が、C大阪の攻撃陣を力強くけん引しているのは、紛れもない事実だ。

 そして、C大阪にとっては何よりも大きいのは、リードを最後まで守りきったこと。前節はサガン鳥栖に試合をひっくり返されたこともあって、より守備への意識が高まっていた。横浜FM戦でボランチの一角を務めた木本恭生は、課題修正に手応えを見せる。

 「最低1失点という意識で粘り強く守れた。ここ2試合の失点はセットプレーや集中力の問題だったり、すぐ修正できるところが多かったので、チームとして早く改善できた」

■強いチームは複数のスタイルを兼ね備えている

 局面での守備の修正だけではない。主将の清武弘嗣は、チームがバリエーションに長けた戦い方を実践できていることに自信をのぞかせている。

 「僕たちは2年間、尹(晶煥)さんの下でこうやって引いて守ることをずっとやってきたし、そういう勝ち方もできるチーム。ロティーナ監督はボールをもっと保持しながら戦いたいというのはあると思うけど、2つも3つもスタイルを持っているチームはやはり強い。それを示せたのは大きかったと思います」

 理想的なサッカーを見せられなくても、過密日程でコンディションが十分に整っていなくても、勝ち点3を取れるのが本当に強いチーム。そういう意味では、ロティーナ監督が「内容では負けたが、今日は勝つことができた」と話すように、C大阪にとって今回の横浜FM戦は、勝ち点3を取りに行くサッカーを実現できたと言ってもいい。

 この勝利で順位も7位まで上がり、AFCチャンピオンズリーグ出場圏となる3位・川崎フロンターレとの勝ち点差も6まで迫った。今後、着実にポイントを積み重ねていけば、上位陣に食い込むチャンスは十分にある。

 この先のC大阪は、最下位のジュビロ磐田戦を皮切りに、川崎F、浦和レッズ、ガンバ大阪と難敵が続く。念願のJ1デビューを飾った新戦力FW鈴木孝司を含め、ロティーナ・セレッソはどう変化しながらチーム完成度を高めていくのか。今後の戦いが一段と楽しみになってきた。

取材・文=元川悦子

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