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明治安田生命J1リーグ

「まず妻に伝えた」。トーレスが明かす引退の理由…そして、大好きな日本への思い

14:02 JST 2019/08/19
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 6月に突然発表されたサガン鳥栖FWフェルナンド・トーレスの現役引退。DAZNではトーレスのラストマッチとなる23日の明治安田生命J1リーグ第24節・ヴィッセル神戸戦に向けた特別コンテンツを配信。

 4回にわたって配信される「Count down to 8.23」では、引退を決断した理由や自身が選ぶキャリアベスト3ゴールなど、DAZNが“神の子”トーレスの素顔に迫っている。エピソード1は「The Decision」。6月の引退会見の裏でトーレスがカメラに語った思いとは。

■「引退を決意するまで時間はかからなかった」

 「引退について話そうとすると、いろんな思い出が浮かんできて少し寂しくなるけど、良いことには必ず始まりと終わりがあって、これは素晴らしい18年間のフィナーレなのです」

  突然の引退発表からわずか2日の6月23日、都内でフェルナンド・トーレスの引退会見が行われた。アトレティコ・マドリーやリヴァプールといったビッグクラブを渡り歩き、スペイン代表としても2010年の南アフリカW杯優勝、2度のEURO制覇を経験するなど、今日に至るまで、輝かしいキャリアを築いてきた“神の子”がついに、スパイクを脱ぐ決断をしたのだ。

 会見で引退の理由について「自分が満足できるパフォーマンスができているうちに引退したい」と話していたが、この決断に至るまで、多くの時間を必要としなかった。

 「体力的にもメンタル的にも最高の状態を保てなくなる日が近い。サッカーは一つひとつの瞬間を楽しみ、情熱を持ってやるものだけど、それが自分のなかで少しずつ弱まっている気がする。最高の形で幕引きすることに価値があると信じているし、これまでもそうして良い結果を得てきたからね」

 そのなかでも一番苦しかったのは「引退という選択肢が頭に浮かんだ瞬間」だったという。「選手を辞めたいかなんて、そもそも自分に問いかけたくなかった」。それでも「可能性として受け入れたら、引退を決意するまで時間はかからなかった」と胸の内を明かした。

■「まず決断を伝えたのは妻だった」

 アトレティコ・マドリーでキャリアをスタートしてからというもの、サッカー界の第一線を走り続けてきたトーレス。そんなスターは一番先に引退を打ち明けたのは誰なのか。

 「まず決断を伝えたのは妻だった。苦しいときでも支えてくれたし、私の決断をいつも支持してくれる。彼女の助けがなければこのような選手人生は送れなかったよ。子どもたちには会見の前日に引退することを伝えたよ。これからはパパがいつも家にいると喜んでいるよ」

 世界中から愛される“神の子”の18年にも及ぶ選手生活は、意外にも日本で終えることになった。トーレス自身も「まさか日本に来るとは想像もしていなかった」と振り返りつつ、あらためて日本への印象を口にする。

 「来日前は東京の印象が強くて、高層ビルが並んでいて、テクノロジーやイルミネーション、人通りの多い道路がたくさん。日本といえばまさにこの景色を想像していた。でも私が好きになった日本は、郊外や神社や日本家屋といった伝統的な日本だと気づいた。日本には期待以上のものがたくさんある」

■「最高の形で終われると確信している」

 そして、何よりもトーレスが伝えたかったのは、右も左もわからない日本で、鳥栖のサポーターが温かく出迎えてくれたこと。特に昨季、残留へ大きく前進するゴールを決めた横浜F・マリノス戦はトーレスにとっても忘れられない瞬間となった。

 「初日から温かく歓迎してくれた鳥栖のサポーターに感謝している。残留に貢献したF・マリノス戦のゴール、みんなで泣いたことは忘れられない。最後まで彼らと一緒に楽しみたいね」

 23日はいよいよトーレスにとってのラストマッチ。対戦相手は“旧友”アンドレス・イニエスタやダビド・ビジャが所属するヴィッセル神戸だ。

 「天皇杯のヴィッセル戦で来日初ゴールを決めたから、最後も彼らから点を獲ってお別れするのも悪くないね」

 始まりがあれば、必然的に終わりは訪れる。トーレスは別れが近づけば「色々なことを考えて寂しさが増す」と話しながらも、「同時にとても幸せでもある」とも口にした。

 「なぜなら、ここから最後まで最高の形で終われると確信しているからね」

 日本の地で引退を決断したトーレスが、どんなラストマッチを見せてくれるのか。23日の神戸戦はより一層の注目が集まる。

 

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世界中で愛された「神の子」フェルナンド・トーレスがついに引退。
名選手の引退は惜しいが、だからこそ、その最後の瞬間を強く目に焼き付けたいところだ。
当日のチケットは既に完売してしまったが、試合の模様はDAZNで独占配信される。
詳しい放送予定を以下の記事にまとめたので、試合を見逃すことの無いようチェックしておこう。

トーレスの引退試合はDAZN(ダゾーン)独占!無料視聴方法を解説 / J1第24節 サガン鳥栖対ヴィッセル神戸

 

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