Kovac woedend: "Schandalige penalty"

Kroatië ging donderdagavond ten onder in de openingswedstrijd van het WK tegen Brazilië. Bondscoach Niko Kovac hekelde de rol van arbiter Yuichi Nishimura.

De Japanse arbiter gaf Brazilië twintig minuten voor tijd een zeer discutabele penalty. Op dat moment was de stand gelijk in Sao Paulo. Kroatië kwam via een eigen doelpunt van Marcelo aan de leiding. Neymar schoot de Brazilianen nog voor rust op 1-1. In de zeventigste minuut kon de aanvaller zijn tweede treffer maken.

Nishimura kende een strafschop toe nadat Fred naar de grond ging na een duel met Dejan Lovren. De spits van Brazilië liet zich heel gemakkelijk vallen, maar volgens de Japanse arbitrage ging Lovren in de fout. Neymar benutte de penalty en het gastland liep uiteindelijk uit naar een 3-1 zege. Oscar scoorde het derde doelpunt voor De Goddelijke Kanaries.

Schandalig
Bondscoach Kovac was witheet na afloop. "Als dat een penalty was, dan moeten we maar gaan basketballen. Dit hoort niet bij het voetbal", aldus de Kroaat. "Het was een schandalige penalty. De scheidsrechter hanteert blijkbaar andere regels voor ons dan voor Brazilië. Schandalige arbitrage voor op een WK."

"Ik ben wel heel trots op mijn spelers. Dit is hoe je voor jouw vaderland moet strijden. Op de wijze waarop wij speelden, moeten we de achtste finales kunnen bereiken. Ik ben zeer optimistisch voor de groepswedstrijden tegen Kameroen en Mexico", besluit de voormalig aanvoerder van de Kroatische nationale ploeg.