Por que o Real Madrid vai jogar na África pela Copa do Rei?

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Os merengues visitarão o UD Melilla, time da terceira divisão espanhola no território marroquino

O Real Madrid será protagonista de um dos jogos mais incomuns de seus 116 anos de história nesta quarta-feira (31), quando viajará para a África e disputará o primeiro jogo da Copa do Rei contra o Melilla.

Os merengues enfrentarão o time da terceira divisão espanhola que é sediado na cidade autônoma localizada no norte do continente africano e é cerceada por Marrocos. A cidade possui cerca de 80 mil habitantes e é uma das duas localidades que possuem o mesmo status (a outra é Ceuta, que fica a 382 quilômetros do município onde o time de Madrid jogará).

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O duelo será disputado no Estádio Municipal Álvarez Claro, que possui capacidade de acomodar 12 mil torcedores e está a 674 quilômetros do Estádio Santiago Bernabéu, que pode receber 81 mil torcedores e será palco do confronto da volta, marcado para o dia 5 de dezembro.

Os madrilenhos chegam com a moral baixa, após perder o El Clásico no último domingo (28) por 5 a 1 e ter o técnico Julen Lopetegui demitido. Santiago Solari, que comandava a equipe B, dirigirá o time principal no jogo.

Melilla
(Foto: Getty Images)

Quem é o UD Melilla?


Melilla possui sua própria federação de futebol, fundada em 1999, porém sem filiação com a FIFA, UEFA, CAF ou outra confederação.

O Unión Deportiva Melilla é o clube mais importante da cidade, fundado em 1976 e presente de maneira constante na Segunda División B, o terceiro escalão do futebol espanhol, desde 1987. A promoção para a segunda divisão quase veio em 2010, quando perderam nos playoffs para o Las Palmas.

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O Melilla está na segunda colocação da terceira divisão espanhola com 21 pontos em 11 jogos (Divulgação/UD Melilla)

O Melilla marcou presença em diversas oportunidades na Copa do Rei, mas não logrou êxito em avançar das oitavas de final em 24 oportunidades. Nesta temporada, eles conseguiram chegar na fase graças aos triunfos contra o Yeclano, da quarta divisão, o Tudelano e o Otinyent, ambos do terceiro nível do desporto nacional.


Há outros times que jogam "fora do país"?


Historicamente, eles possuíam rivalidade contra o Ceuta, de outro enclave espanhol na África. Quando as equipes se enfrentavam, o visitante percorria o trajeto pelo território espanhol ao invés de seguir a rota pela estrada que liga as duas localidades.

O Ceuta foi eliminado na primeira rodada da competição, mas já alcançou as oitavas de final em três oportunidades, nas quais foi eliminado pelo Córdoba, Valencia e Real Oviedo.

Na França, alguns clubes podem encarar distâncias ainda maiores caso se encontrem na copa nacional. O país possui equipes na Nova Caledônia, Taiti, Guadaloupe e Guiana Francesa. No Reino Unido, o Berwick Rangers joga na Liga Escocesa apesar de ser da Inglaterra, enquanto o Queen's Park já alcançou a final da copa do país mesmo sendo de Glasgow, capital da Escócia. em 1884.

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