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Do improviso à seleção, Gabriel Menino tem só três jogos começando como lateral

13:15 BRT 18/09/2020
Gabriel Menino Bolivar 1 x 2 Palmeiras Libertadores 2020
Revelação do Palmeiras é convocado por Tite para o início das eliminatórias da Copa do Mundo, em jogos contra Bolívia e Peru

O técnico Tite convocou a seleção brasileira para o início das Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2022 nesta sexta-feira (18) e um nome chamou a atenção, pelo chamado e pela posição no campo. Gabriel Menino, do Palmeiras, integra o elenco como lateral-direito junto de Danilo, da Juventus.

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O jogador de 19 anos tem 23 partidas no time profissional do Palmeiras, onde virou titular neste ano, principalmente após a volta do futebol, em julho. Meio-campista, acaba de marcar seu primeiro gol na equipe de cima, um chute de longa distância na vitória contra o Bolivar, pela Libertadores.

Ainda que atue em alguns momentos como lateral-direito, principalmente pelo fato do técnico Vanderlei Luxemburgo sempre fazer uso das cinco substituições, o jovem só começou como titular na posição de sua convocação em três oportunidades, numa emergência do elenco. Ainda no início do ano, quando Marcos Rocha e Mayke passaram algumas semanas machucados, ele atuou os 90 minutos na lateral contra Guarani, Santos e Tigre, da Argentina.

Depois, na lateral, só nos minutos finais. Contra o Bragantino, Luxemburgo tirou Mayke para reforçar o ataque, e deslocou Menino para o setor. O mesmo aconteceu contra o Corinthians e contra o Sport - entra um jogador de frente, e Gabriel dá um passo para trás. Ainda assim, internamente, o Palmeiras confia na versatilidade do jogador e não descarta que ele possa se firmar na linha de defesa pelo lado direito, diferente do que atua geralmente hoje, às vezes como um segundo volante por dentro, às vezes aberto na direita em uma linha de três ou quatro.

Na convocação inicial, no começo de março, quando o palmeirense ainda era uma novidade no futebol profissional, Tite havia chamado Daniel Alves, mas o jogador do São Paulo agora se recupera de lesão. No ano passado, na última lista da temporada, Emerson, do Bétis, quando utilizou apenas jogadores do futebol europeu. Fagner, que foi a campo pela última vez na seleção em setembro de 2019, também acabou preterido dessa vez.  

Nascido no interior de São Paulo, Gabriel Menino se destacou nas campanhas recentes do Palmeiras na base, e no ano passado somou convocações para a seleção brasileira sub-20, sempre no meio-campo. Ele já comentou em entrevistas que atuou na lateral em algumas situações no Guarani, seu ex-time, e também em ocasiões específicas nas categorias inferiores do clube da capital. Em conversa recente com a Goal, disse ainda que tem como objetivo disputar as Olimpíadas de Tóquio, em 2021.

As primeiras duas rodadas das eliminatórias para a Copa do Mundo. que estavam previstas inicialmente para o final do mês de março, ficaram para o mês que vem. O Brasil recebe a Bolívia no dia 9 de outubro, em São Paulo, e depois visita o Peru, em Lima, no dia 13. A Conmebol confirmou o calendário nesta semana, informando que os países europeus aceitaram que os atletas que voltarem das partidas na América do Sul não precisarão fazer quarentena para voltar aos trabalhos em seus clubes.