Heeft Modric Ronaldo & Messi's Ballon d'Or-hegemonie beëindigd - of slechts onderbroken?

Getty/Goal
De Kroaat is de eerste man buiten Ronaldo of Messi om die de prijs wint sinds Kaká in 2007, maar is dit echt het einde van een tijdperk?

Het is officieel: de Ballon d'Or is niet langer het exclusieve domein van Cristiano Ronaldo en Lionel Messi. 

Op maandagavond werd Luka Modric uitgeroepen tot 's werelds beste speler van 2018. Ronaldo werd gedwongen om genoegen te nemen met de tweede plek, terwijl Messi niet eens op het podium stond - de eerste keer dat hij sinds 2006 niet in de top drie eindigde, toen hij nog een tiener was. 

Dus, is dit het einde van een tijdperk? Is het bewind van Ronaldo en Messi nu voorbij? Zullen we zien of een van hen nog een Ballon d'Or gaat winnen? Ronaldo is immers nu 33; Messi slechts twee jaar jonger. Ze hebben de wereldwijde sport voor een decennium gedomineerd; hoe lang kunnen we nog verwachten dat ze doorgaan met het herschijven van de recordboeken? 

Vooral met spelers als Kylian Mbappé die hen nu op de hielen zitten. De Fransman lijkt voorbestemd om meerdere Ballon d'Or's te winnen. Hij had zelfs een sterk pleidooi voor de prijs van dit jaar. Hij maakte 32 doelpunten voor club en land in 2018, met vier van die doelpunten die kwamen tijdens het triomfantelijke WK-toernooi van Frankrijk. 

Opmerkelijk is dat hij nog steeds maar negentien jaar oud is. Hij wordt alleen maar beter. Daarom is hij het meest voor de hand liggende obstakel voor Ronaldo of Messi om de Ballon d'Or terug te eisen. Hoewel, er zijn anderen. 

In 2017 stapte Neymar uit de schaduw van Messi en in de spotlights bij Paris Saint-Germain met als doel zichzelf te profileren als de beste speler ter wereld. Hij heeft in plaats daarvan zijn reputatie bevestigd als de meest gehate speler op de planeet vanwege zijn onophoudelijke en zielige acteerwerk. 

Het talent is er echter nog steeds. Af en toe tegen Liverpool vorige week was hij een genot om te zien; op andere momenten een schande. 

Neymar PSG Paris Saint-Germain 2018-19

Echter, als Neymar in 2019 PSG naar een eerste Champions League-titel zou leidden en dan volgde met Copa América-succes op eigen grond in Brazilië, zou de extravagante getalenteerde nummer 10 de voor de hand liggende keuze zijn als volgende winnaar van de Ballon d'Or. 

Het is echter moeilijk om te zien hoe Antoine Griezmann zijn jaar 2018 verbetert. Na Atlético Madrid naar de Europa League-zege te hebben geschoten, scoorde de aanvaller in elke knock-outronde en tweemaal in de finale - hij speelde een cruciale rol in de Franse WK-winst. Sterker nog, geen speler was betrokken bij meer doelpunten tijdens het toernooi in Rusland, maar hij kwam niet verder dan slechts een podiumplaats bij de Ballon d'Or van dit jaar. 

Tenzij Griezmann de held van Atlético bewijst te zijn in een onwaarschijnlijke overwinning van de Champions League in 2019 - hoewel ze de toegevoegde stimulans en het potentiële voordeel van thuisvoordeel hebben als ze de finale bereiken - is het moeilijk om de 27-jarige hoger op de ranglijst te zien eindigen in twaalf maanden tijd. 

Hetzelfde geldt voor Mohamed Salah, die slechts een zesde plaats wist te behalen - ondanks het breken van het doelpuntenrecord in een Premier League-seizoen (32) en door tien keer te scoren tijdens de verrassende reeks van Liverpool naar de Champions League-finale. 

Een blessure/Sergio Ramos maakte voornamelijk een einde aan de hoop van de Egyptische aanvaller voor de Ballon d'Or, omdat collectieve onderscheidingen belangrijk zijn als het gaat om het behalen van de prijs, hoewel het niet doorslaggevend is. 

Immers, Raphaël Varane, de centrale verdediger van Real Madrid en Frankrijk won in 2018 zowel de Champions League als het WK - slechts de vierde speler in de geschiedenis die beide titels in hetzelfde jaar won - maar hij haalde zelfs de top drie niet. 

Maar in ieder geval zal Tuttosport gelukkig zijn, een pro-Juventus tabloid uit Turijn die zijn verontwaardiging heeft geuit over een ongegrond gerucht dat Varane de top drie haalde voor hun nu geliefde Ronaldo met de ongelooflijk respectloze vraag: "Varane wie?". Als zelfs de Italianen de kunst van het verdedigen niet verdedigen, weet je dat de dagen van centrale verdedigers die de Ballon d'Or winnen al lang zijn verstreken.

Cristiano Ronaldo Bernado Silva GFX

De dominantie van Ronaldo en Messi bij de Ballon d'Or lijkt misschien ook ten einde te lopen. Ze zijn echter nog niet klaar. 

Ronaldo, die tijdens de zomer Real Madrid verruilde voor Juventus, heeft een voorspelbaar productief begin van zijn leven in Turijn doorgemaakt en is al goed op weg om een legendarische status te bereiken. Sinds John Charles zestig jaar geleden is een nieuwe aankoop er niet in geslaagd minstens tien keer te scoren voor I Bianconeri in de eerste veertien wedstrijden van het Serie A-seizoen. 

Juve was bereid om van Ronaldo de duurste dertigjarige in de geschiedenis te maken en hem een ongelooflijk vierjarig contract te geven omdat ze volledig geloven dat hij nog steeds weet te scoren op zijn 37e - en wie kan hen het kwalijk nemen? 

Ronaldo blijft in topconditie, zo wilde hij ons zo graag helpen herinneren na zijn doelpunt van vorige maand tegen Manchester United, en zijn teamgenoot bij Portugal Bernardo Silva ziet geen reden waarom de aanvaller niet de aanvoerder van de Seleção zal zijn tijdens het WK van 2022 in Qatar. 

"Omdat hij oud wordt, verwacht iedereen dat hij stopt om zo goed te spelen als vroeger", vertelde Manchester City-speler tegen verslaggevers na Ronaldo's hattrick tegen Spanje in Sochi in juni, "maar hij wordt steeds beter."

Je zou hetzelfde over Messi kunnen zeggen. Op 31-jarige leeftijd is hij misschien niet meer zo snel als hij ooit was met de bal aan zijn voeten, maar hij gebruikt het intelligenter dan ooit tevoren. 

In een Barcelona dat niet langer gezegend is met passers van het kaliber van Xavi en Andrés Iniesta, is Messi Barcelona's belangrijkste spelmaker geworden, wat betekent dat hij nu net zo goed begint als hun aanvallen afmaakt, met zijn prachtige Wembley-masterclass als lichtend voorbeeld. 

Inderdaad, Messi 4.0 is misschien wel de beste versie tot nu toe. Hij lijkt zeker meer gemotiveerd dan ooit tevoren. Nadat hij aan het begin van het seizoen de aanvoerdersband had gekregen, maakte hij duidelijk dat zijn primaire focus was om de Champions League terug te brengen naar Camp Nou. Zes doelpunten in slechts drie wedstrijden bewijzen dat dit geen ongegronde woorden waren. 

Ronaldo Messi Mbappe GFX

Het zou ook een verrassing zijn als Messi niet terugkeert naar de Argentijnse ploeg na zijn huidige sabbatical, opgefrist en vastberaden om eindelijk een einde te maken aan het wachten op internationale onderscheidingen. Wat is een betere manier om dat te doen dan door de Copa América in Brazilië te winnen en daarmee de bittere herinnering aan het verlies van de WK-finale tegen Duitsland in 2014 in Rio de Janeir te verbannen? 

In een notendop, na een decennium van ongekende dominantie blijven Messi en Ronaldo gedreven door persoonlijke en collectieve doelen. Als gevolg hiervan zou het een grote verrassing zijn als een van de twee mannen die een generatie hebben gedefinieerd de Ballon d'Or volgend jaar niet opnieuw weet te winnen. 

Ze hebben veel waardige rivalen, zoals Modric dit jaar heeft bewezen, maar zelfs in hun voortschrijdende jaren blijven ze zonder gelijken. 

"Als je de speler in de meest pure vorm neemt, is er niemand beter (dan Messi en Ronaldo)", redeneerde Mbappé onlangs. "Dit jaar waren ze opnieuw de beste twee spelers ter wereld."

Lees beneden verder

"Messi eindigde als topscorer in Europa, Ronaldo was de topscorer in de Champions League."

"Niemand doet het op dit moment beter dan zij en we kunnen niet zeggen dat het het einde van hun tijdperk is omdat het alleen zal eindigen als iemand anders het beter doet dan zij."

Kortom, Modric heeft de hegenomie van Messi en Ronaldo niet beëndigd; hij heeft het alleen maar onderbroken.

Volgende artikel:
Man City bekert verder na prachtgoal De Bruyne en bizarre penaltyserie
Volgende artikel:
AZ geeft PEC Zwolle pak slaag in KNVB Beker
Volgende artikel:
AC Milan houdt met tien man stand in favoriete Stadio Renato Dall'Ara
Volgende artikel:
Borussia Dortmund lijdt eerste nederlaag; Weghorst maakt zesde goal
Volgende artikel:
Zidane, Pochettino en de mogelijke opvolgers voor Mourinho bij Manchester United
Sluiten