Falcao: Van Manchester United's hel tot WK-hemel

Getty
De WK-droom van Radamel Falcao komt eindelijk uit en de 32-jarige spits is klaar om zijn reputatie van wereldklasse te tonen op het grootste podium.

Falcao heeft gespeeld voor enkele van de grootste clubs ter wereld, maar misschien is het meest verrassende aan hem dat hij in 2018 voor het eerst zijn opwachting zal maken op het WK nadat hij ontbrak op het toernooi in Brazilië in 2014, waar Colombia de kwartfinale bereikte, door een gescheurde kruisband. 

De carrière van Falcao verbeeldt een man die ik korte tijd van held naar nul is gegaan, maar nu speelt hij dinsdag zijn eerste WK-wedstrijd tegen Japan in Saransk en wil hij de wereld herinneren aan de kwaliteiten die hem zijn bijnaam 'El Tigre' (De Tijger) opleverde. 

Een indrukwekkend aantal van 24 doelpunten in 35 wedstrijden voor AS Monaco afgelopen seizoen is misschien overschaduwd door het doelpuntenaantal van Edinson Cavani en Neymar. De man werd afschreven na catastrofale seizoenen bij Manchester United en Chelsea, maar er kan geen twijfel bestaan dat Falcao een perfecte speler is voor het toernooi op het hoogste podium. 

"Alles in het leven is een les en daar kan je van profiteren als je iets kan vinden in elke situatie", zei Falcao. "Van dit soort ongunstige ervaringen leer je en ik probeerde ervan te leren; zoveel mogelijk in je opnemen en mogelijk in de praktijk te brengen. Voor mij was het zo: ik liet dat moment niet voorbij gaan zonder iets te winnen voor mijn leven."

Die mislukte huurperiodes in de Premier League kunnen zeker als leerervaringen worden bestempeld, waarbij velen geloven dat de Colombiaanse spits hard werd behandeld door de toenmalige Manchester United-manager Louis van Gaal. Hij maakte slechts vier doelpunten voor United en wist slechts één keer het net te vinden voor Chelsea voordat hij terugkeerde naar Monaco, waar hij nieuw leven heeft ingeblazen in wat leek op een vastgelopen carrière. 

"Het is Falcao's eerste WK-deelname en mensen houden van dit moment", vertelt Luis Guillermo Montenegro, journalist van de Colombiaanse krant El Espactador, aan Goal

"Alle mensen denk dat het een mooie kans is om te laten zien dat hij een van de beste spitsen in de wereld is. Misschien is het een kans om de wereld te laten zien dat hij terugkomt."

"Het is zijn laatste kans om de wereld te laten zien dat hij van wereldklasse is. Ik denk dat hij in Engeland niet de kansen kreeg of het vertrouwen had van zijn coaches. Leonardo Jardim heeft veel vertrouwen in hem en dit is nu erg belangrijk. In Colombia gelooft José Pekerman (bondscoach, red.) in hem en dat is een belangrijk iets."

"Hij is als een held vanwege zijn verhaal. Hij werkte heel hard om terug te keren naar het team en mensen geloven dat hij een idool is, hij is een voorbeeld voor veel kinderen en het land. Falcao en James Rodríguez zijn de helden van het team."

Falcao

Inderdaad, trainer José Pekerman zal naar Falcao kijken om samen met James Rodríguez een aanval te vormen. James is echter een twijfelgeval voor de wedstrijd tegen Japan vanwege een kleine kuitblessure. 

Degenen die de Colombiaanse ploeg nauwgezet volgen, vertrouwen erop dat La Tricolor door kan stomen naar de laatste fases van het toernooi dankzij de ervaring van de spelers bij grote clubs, waaronder Falcao. 

"Ik denk dat Colombia beter is dan tijdens het WK 2014", zegt Montenegro. 

"Spelers hebben meer ervaring, veel spelers zitten bij de grootste clubs zoals Yerry Mina bij Barcelona, James bij Bayern München, Falcao bij AS Monaco en Juan Cuadrado bij Juventus. Veel spelers zijn beter in het hebben van deze ervaringen en de groep van Colombia is gemakkelijker dan de Braziliaanse groep. Misschien hebben ze de kans om tenminste de kwartfinales of halve finales te bereiken."

Pekerman's erkenning dat zijn team "veel rijker is dankzij de vaardigheden" van zijn spelers is een bewijs van een mix van ervaring en jeugd waarop de opwindende Colombiaanse ploeg kan bogen. 

Hun eerste test is om op te staan tegen een technisch gezien slimme ploeg van Japan die James en Falcao af wil stoppen in het gloednieuwe 45.000 plaatsen tellende Mordovia Arena -  een groot podium waar El Tigre zeker overal zijn poten neer wil zetten. 

Volgende artikel:
Ten Hag boos: "Het heeft met een bepaalde vorm van nonchalance te maken"
Volgende artikel:
'Chelsea en Atlético bereiken akkoord over huurdeal en optie van 55 miljoen'
Volgende artikel:
Winks verpest Fulham-debuut Babel met winnende goal voor Spurs
Volgende artikel:
Ajax laat koppositie glippen na sensationeel 4-4 gelijkspel
Volgende artikel:
Van Bommel: "Dat doet hij elke wedstrijd, daar moeten we niet te gek over doen"
Sluiten