Helveg: "Geen akkoord op EK 2004"

Nu de fase van rekenen en dealtjes sluiten is aangebroken kijkt Italië terug naar het EK 2004, toen Denemarken en Zweden met een gelijkspel door gingen ten koste van de Squadra.
In Groep C van het EK 2004 werd Italië met vijf punten derde, doordat Zweden en Denemarken de punten verdeelden. Het duel geldt nog altijd als een schoolvoorbeeld van een salonremise, maar volgens één van de hoofdrolspelers, de Deense middenvelder Thomas Helveg, was hiervan geen sprake. "Het was een echte wedstrijd", aldus Helveg in Gazetta dello Sport. "Ik wilde de Zweden hoe dan ook uitschakelen."

"De Zweden zijn eeuwenoude rivalen van ons", vervolgt Helveg, "maar ik begrijp dat men in Italië bedenkingen heeft. Ik, Martin Jörgensen en Jon Dahl Tomasson voelden de druk. We speelden in Italië, wilden dat Denemarken doorging, maar we waren ons bewust wat voor controverse een gelijkspel zou opleveren in Italië."

De Italianen kunnen ook dit jaar weer slachtoffer worden van een gelijkspel. Als Spanje en Kroatië gelijkspelen zijn ze beiden door en moet Italië terug naar huis. De Spaanse bondscoach Del Bosque gaf al eerder aan dat zijn team alleen aan een overwinning denkt. Helveg gelooft de Spanjaard. "Ik denk dat Spanje zal spelen voor de winst, zoals ze altijd doen."