De Franse Connectie: Samuel Kalu - Nigeriaanse nomade voelt zich thuis in de Ligue 1

De jonge vleugelspeler van Girondins de Bordeaux is één van de opvallendste buitenlandse spelers in de Ligue 1, competitie vol talenten.

Het is nu al duidelijk dat dit een belangrijk seizoen is voor de 21-jarige vleugelspeler Samuel Kalu, die regelmatig speeltijd afdwingt in Bordeaux en daarmee verovert hij ook een plekje in de nationale ploeg van Nigeria.

Begin september maakte hij zijn interlanddebuut tegen de Seychellen. Meteen gaf hij een loepzuivere assist af en dat smaakt naar meer voor de beloftevolle aanvaller.

In de kwalificatie voor de Afrika Cup wacht een dubbele ontmoeting met Libië en bondscoach Gernot Rohr heeft hem weer een plek gegeven in de selectie die bezig is met een wederopbouw na het WK. 

Kalu beleeft in de Ligue 1 een heerlijke seizoenstart en zijn interlanddebuut geldt als een hoogtepunt in een carrière die hem zelf op jonge leeftijd al overal en nergens bracht. Zo speelde hij bijvoorbeeld al in Slowakije en in België voor de jeugdige voetbalnomade naar Bordeaux trok.

Samuel Kalu Gent 17042017

"Waar ik ook heen ga, ik pas me aan", stelde Kalu in het verleden al. Zijn huidige succes lijkt te bewijzen dat dit inderdaad het geval is.

Toen Bordeaux hem deze zomer voor acht miljoen haalde, had hij minder dan vijftig wedstrijden in de benen voor AA Gent, maar hij maakt vanaf de eerste minuut indruk in de Ligue 1. Bij zijn club is hij de opvolger van Malcom, die een transfer naar Barcelona verdiende na zijn fantastische prestaties bij Bordeaux.

"Ik ben blij dat hij voor Bordeaux heeft getekend", aldus Rohr. In het verleden speelde de bondscoach van Nigeria zelf ook voor de club. "Ik denk dat hij van grote waarde kan zijn vanaf de zijkanten omdat hij graag de ruimte opzoekt. Tegen teams die hoog verdedigen kan Kalu helpen om een oplossing te vinden."

Zijn statistieken van seizoen 2017/18 waren ronduit goed met zes goals en zeven assists in slechts 24 competitiewedstrijden. "Hij heeft een interessante speelstijl", zei Bordeaux-voorzitter Stephane Martin dan ook. "Hij heeft snelheid en een goede techniek", somde de preses op bij de spelerspresentatie.

Samuel Kalu

Zowel club als speler hebben de hoop dat hij het spectaculaire succes van Malcom kan evenaren nu hij een vijfjarig contract heeft getekend in het Stade Matmut-Atlantique. "De Ligue 1 is weer een nieuwe stap", stelde de nummer tien tevreden.

Hij kwam op 6 augustus binnen als de eerste versterking van de zomer en tot nu toe heeft hij één goal en één assist afgeleverd voor de huidige nummer zeven van de Franse competitie, die compleet wordt gedomineerd door Paris Saint-Germain.

Ondanks die relatief onopvallende cijfers is trianer Eric Bedouet zeer te spreken over de invloed die de Nigeriaan op wedstrijden uitoefent. Zijn hoop om de onlangs gestopte Victor Moses op te volgen bij de nationale ploeg is wat de trainer betreft uiterst reëel.

"Voor een spits zijn vleugelspelers als Kalu en Francois Kamano zeer waardevol", stelt Bedouet. "Kalu heeft een geweldige crosspass en ze zijn allebei spelers met fysieke kwaliteit, spelinzicht, mentale kracht en snelle voeten.

"Kijk alleen al naar de bouw van Kalu - Hij is in staat om de bal aan te nemen, weg te draaien en in een oogwenk een beslissende pass te geven. Daarmee maakt hij het verschil."

French Connection kalu GFX

De twee vleugelaanvallers werken uitstekend samen en vormen samen een belangrijk wapen voor Bordeaux. Kamano is nu 22 en bezig aan zijn vijfde seizoen als prof. Hij trekt vooralsnog de meeste aandacht met zeven goals, maar zijn trainer weet als geen ander dat Kamano alleen kan schitteren omdat ook zijn bijdrage levert en verdedigers bezighoudt.

"Het is voor onze tegenstanders nogal vervelend om tegen die twee te spelen", sprak Bedouet vorige week. "Ze moeten dit niveau zo lang mogelijk vast zien te houden", aldus de coach, die weet hoe afhankelijk zijn ploeg is van het aanvallende tweetal. Zowel in de competitie als in de Europa League, dus in Bordeaux is men maar wat zuinig op die aanwinst uit Nigeria.

Voor Kalu is het een wervelende start, maar voor een 21-jarige die vanuit Afrika met sneltreinvaart stappen maakte in het Slowaakse en Belgische voetbal, is zoiets niet eens zo raar. Zijn niveau wordt ieder jaar hoger en overal past hij zich aan, zelfs als hij Malcom moet doen vergeten. De vraag is niet of hem dat lukt, maar vooral wanneer en wat dan, want het lijkt zo goed als zeker dat de nomade niet lang in Bordeaux te zien zal zijn.

Volgende artikel:
Neymar niet in beeld bij Barcelona: "Hij verliet ons"
Volgende artikel:
Memphis zet goede vorm door bij Olympique Lyon
Volgende artikel:
Jovic breekt records met vijf treffers in Bundesliga-duel
Volgende artikel:
Eagles winnen topduel, Sparta bovenaan in periodestrijd
Volgende artikel:
Keuken Kampioen Divisie verruilt Stier voor Kampioensschild
Sluiten