Câu chuyện Son Heung-min: Chiến binh Thái Cực và giấc mơ Quả bóng Vàng thế giới

Bình luận()
Getty/Goal
Anh rời nhà từ nhỏ để chinh phục châu Âu. Anh cư xử khiêm tốn nhưng mang tham vọng lớn. Và anh nói, giấc mơ lớn nhất của mình là Quả bóng Vàng.

Khi nhóm phóng viên của FourFourTwo lần đầu tiếp xúc với Son Heung-min để khai thác tư liệu viết bài độc quyền về tiền đạo này, điều họ ấn tượng đầu tiên là những cái bắt tay dài… vô tận của anh. Kèm theo đó, là những câu chào “Hello, hello, rất vui khi được gặp bạn” thật “xuềnh xoàng”, chẳng trịnh trọng gì cả.

“Với tôi, cái bắt tay là một thứ đặc biệt” – Son nói, vẫn vẹn nguyên nụ cười trên môi, khi cùng nhóm phóng viên đi lên cầu thang hướng về phòng truyền thông của Tottenham. “Tôi không chỉ xem những chàng trai ở đây là đồng đội, mà còn là bạn bè của mình và muốn thể hiện điều đó. Đó là lý do vì sao tôi có những kiểu bắt tay khác nhau dành cho mỗi cầu thủ, và nghĩ tất cả mọi người đều yêu thích chúng”.

“Dẫu vậy, tôi không dám làm điều đó với HLV (Mauricio Pochettino)” – Son nói rồi cười phá lên. “Mỗi khi gặp ông ấy, tôi chỉ dám nói ‘Hello’, chứ quá sợ để thử bắt tay”.

Thay vì những cái bắt tay, hai thầy trò đã và đang dành cho nhau những cái ôm đầy thân thiết sau những màn trình diễn tuyệt vời của Son trong suốt hai năm qua. Mùa giải 2016-17, tiền đạo người Hàn Quốc ghi 14 bàn ở Premier League, để góp công giúp Tottenham về nhì, vị trí tốt nhất của họ ở giải VĐQG kể từ năm 1963. Ngoài ra, anh còn hai lần được BTC bầu chọn là Cầu thủ Xuất sắc nhất tháng. Đó là cầu thủ châu Á đầu tiên dành được danh hiệu này.

Heung-Min Son Tottenham 2018-19
Son đã từng bước trở thành cầu thủ quan trọng hàng đầu ở Tottenham.

“Son chính là tương lai. Cậu ấy rất đặc biệt”

Nếu hỏi bất cứ người Hàn Quốc nào ở độ tuổi khoảng 24-26 về ký ức bóng đá đầu tiên của họ, bạn sẽ dễ nhận được một câu trả lời tương tự như của Son. “Tôi có nhiều kỷ niệm đẹp về World Cup 2002” – anh nói với ánh mắt sáng lên bất thường mà bạn thường bắt gặp khi ai đó kể về thời thơ ấu vàng son của họ. Đó là khi ĐT Hàn Quốc lọt vào tận Bán kết World Cup, với một dàn cầu thủ mà “không ai mà tôi không yêu thích” – Son khẳng định.

“Tôi có thể vẫn còn quá trẻ vào thời điểm đó, nhưng cũng đã kịp cảm thấy rất tự hào về những gì họ làm được cho đất nước của mình”.

Sau niềm tự hào dân tộc, là sự mến mộ dành cho những hảo thủ trên thế giới, giúp cậu bé sinh ra ở thành phố Chuncheon càng thêm yêu trái bóng tròn. “Tôi đã xem rất nhiều trận đấu của Cristiano Ronaldo, ban đầu bởi vì anh ấy là đồng đội của Park Ji-sung ở Manchester United” – anh tiết lộ. “Không nghi ngờ gì cả, Ronaldo chính là thần tượng của tôi, là người khiến tôi tua đi tua lại những đoạn băng trên YouTube nhiều nhất để học hỏi những kỹ thuật của anh ấy”.

700 Cristiano Ronaldo Manchester United
Ronaldo ngày còn khoác áo Man United là thần tượng của Son Heung-min.

Thực ra là từ trước đó nữa, anh đã có sẵn nền tảng để theo đuổi sự nghiệp bóng đá: Vào những năm 1980s, cầu thủ Woong-jung từng chơi cho Sangwmu, Hyundai Horangi và Ilhwa Chunma ở một giải đấu mà bây giờ có tên là Korean Super League, trước khi phải giải nghệ sớm ở tuổi 28 do chấn thương gót chân Achilles. Đó là cha ruột của Son.

Woong-jung sau đó sớm thành lập trung tâm đào tạo bóng đá của riêng mình, nơi tập trung đào tạo về mặt kỹ thuật cho các cầu thủ nhí. Tư duy đó đã ảnh hưởng lớn đến Son, và thực tế, những điểm mạnh nhất của anh sau này cũng phần lớn đến từ những lời khuyên của cha mình.

“Cha luôn bảo rằng nếu tôi không thể chơi tốt bằng cả hai chân, thì đó là một khiếm khuyết rất lớn. Đó là điều cốt lõi để khiến mọi thứ trở nên phức tạp hơn đối với các hậu vệ” – Son kể lại. “Ông ấy đã vừa là cha, vừa là HLV đầu tiên của tôi”.

Kinh nghiệm của một cựu cầu thủ giải VĐQG Hàn Quốc là một kho tàng nhỏ, trước khi những bước đột phá lớn hơn tìm đến Son. Đó là khi các trinh sát viên từ Đức đến Seoul nhằm tìm một số viên ngọc thô ở vùng đất mà nền bóng đá tiên tiến ở châu Âu hiếm khi khai thác. Để rồi thứ họ tìm được, là trên cả mong đợi.

“Những bước chạy của cậu ấy là hết sức bất thường so với một cầu thủ 16 tuổi, xét trên phương diện sự tính toán thời gian (timing) và sự cảm nhận (feel). Chỉ riêng điều đó đã khiến tôi hoàn toàn muốn đưa cậu ấy về đội ngũ của mình” – Soner Uysal, HLV đội trẻ của Hamburg kể về lần đầu xem những clip về Son trên tờ The Times. Soner sau đó đã đích thân đến Hàn Quốc để kiểm chứng cùng Thies Bliemeister, người sau này trở thành đại diện của Son.

Một chuyến bay ngược lại, từ Hàn về Đức nhanh chóng được sắp xếp, đưa Son cùng 3 cầu thủ trẻ tài năng khác của xứ Kim Chi đến thử sức tại lò đào tạo của một trong những đội bóng danh tiếng ở Bundesliga. Thế là đột nhiên, Son Heung-min phải ở cách xa nhà đến 5000 dặm, một thực tế đầy hoang mang và thách thức.

Heung-Min Son, Hamburger SV - Werder Bremen
Son Heung-min trẻ trung trong màu áo Hamburg.

“Tất nhiên khó khăn luôn bủa vây ở đoạn khởi đầu” – Son kể về những ngày đầu tiên sống ở thành phố cảng nước Đức. “Tôi đã đến một nơi xa lạ hoàn toàn và rời xa vòng tay của cha mẹ ở độ tuổi rất trẻ, nhưng đó là những gì cần đánh đổi cho giấc mơ chơi bóng ở châu Âu. Tôi biết mình cần phải nắm bắt cơ hội, vì chúng không thường xuyên đến”.

Bất chấp những khó khăn ban đầu, với vốn liếng chỉ là một vài từ tiếng Đức bập bẹ và khát khao học hỏi bóng đá, Son đã không mất quá nhiều thời gian để nhận được sự công nhận từ chính các đồng đội nước ngoài. “Ngay từ những buổi tập, bạn đã có thể thấy cậu ấy là một điều gì đó đặc biệt” – Ruud Van Nistelrooy chia sẻ với Bild trong thời gian ngắn ngủi khoác áo Hamburg vào mùa giải 2010-11.

“Son chính là tương lai. Với cậu ấy, Hamburg sẽ đạt được nhiều thành công. Cậu ấy vừa trẻ vừa có tư duy tốt. Chỉ mới 18 tuổi mà đã tạo được những tác động đáng kể ở Bundesliga”. Huyền thoại của ĐT Hà Lan, người mà Son cũng đã theo dõi rất nhiều hồi còn nhỏ khi anh đá cạnh Ronaldo và Park Ji-sung ở Old Trafford, chắc chắn là đủ khả năng để nhìn người.

Ruud van Nistelrooy, PSV, 04152018
Đích thân Van Nistelrooy xác nhận tiềm năng lớn của Son.

“Trận ra mắt của tôi trong màu áo Hamburg là ở Cúp QG Đức” – Son nói. “Trước đó, tôi đã phải ngồi ngoài 3 tháng vì bị gãy chân, trước khi trở lại và được thi đấu 30 phút trước Eintracht Frankfurt. Đó là trận đấu mà tôi đã chơi rất tốt và cảm thấy rất sung sướng”.

“Một tuần sau đó, tôi lần đầu tiên được thi đấu ở Bundesliga (trước đối thủ Cologne). Chúng tôi thua 2-3, nhưng tôi thì ghi được một bàn thắng. Đó thậm chí mà một bàn thắng đẹp, thật không thể tin được! Đến tận thời điểm này, tôi vẫn không thể nào miêu tả được trọn vẹn cảm giác ấy”.

“Từ thằng bé từng xem Bundesliga trên TV khi còn ở Hàn Quốc, thì đùng một cái, tôi đã ghi được bàn thắng tại chính đấu trường ấy ở tuổi 18. Cha mẹ tôi đã nhắn tin ngay sau trận đấu để bảo rằng họ rất tự hào về tôi, và tôi đã khóc”.

Sau khi trở thành cầu thủ trẻ nhất từng ghi bàn ở Bundesliga cho Hamburg, Son bắt đầu tạo dựng nên tên tuổi và được Bayer Leverkusen chiêu mộ bằng mức giá kỷ lục của CLB này.

Heung-Min Son Bayer Leverkusen Bundesliga 05022015
Son bắt đầu được người hâm mộ bóng đá thế giới để mắt nhiều hơn từ khi chuyển sang Leverkusen.

“Tôi đã ghi một hattrick vào lưới… Hamburg trong lần đầu tiên gặp lại đội bóng cũ sau khi ra đi. Đó là một kỷ niệm đẹp vì nó là hattrick đầu tiên của tôi. Nhưng đồng thời, tôi cũng cảm thấy rất có lỗi với những CĐV của Hamburg. Tựu trung, đó là một ký ức vui buồn lẫn lộn” – anh kể.

“Đội bóng yêu cậu ấy không chỉ vì những màn trình diễn”

Sau vỏn vẹn hai mùa giải ở Leverkusen, Son đã tìm được cơ hội để biến giấc mơ thời thơ ấu của mình, là tung hoành ở Premier League, trở thành hiện thực.

“Ngay khi nghe tin Tottenham để mắt đến mình, tôi đã nói ngay với HLV là muốn đến nước Anh” – Son kể tiếp. “Từng xem vô số trận đấu của Premier League và biết nó rất khắc biệt, nhưng tôi lại có cảm giác rất tốt về Tottenham. Tôi nghĩ mình đã lựa chọn đúng”.

Tuy nhiên, đồng đội cũ của Son ở Leverkusen, Hakan Calhanoglu lại không đồng ý. Tiền vệ người Thổ Nhĩ Kỳ than thở rằng “toàn thể đội bóng đã rất thất vọng, và Son đã được khuyên nhủ ở lại rất nhiều”, sau khi vụ chuyển nhượng được hoàn tất vào tháng 08/2015.

Chuyển đến một đội bóng mới vào đoạn cuối kỳ chuyển nhượng, đồng nghĩa việc bạn sẽ có rất ít thời gian để ổn định, thích nghi và chuẩn bị cho mùa giải mới. Thực tế, chỉ hai tuần sau khi đến London, Son đã được xếp đá chính tại đấu trường danh vọng trước đối thủ Sunderland. “Ở trận đấu đầu tiên, phong độ của tôi không quá tốt. Tôi nghĩ một vài người đã lo lắng, và bảo rằng quyết định đến Premier League vào thời điểm này là quá sớm đối với tôi”.

Thật điên rồ khi nói điều này vào thời điểm hiện tại, nhưng ngày đó, từng có rất nhiều hoài nghi rằng Tottenham chiêu mộ Son Heung-min phần lớn vì những lý do… thương mại. Luận cứ của họ, là mặc dù đã sớm tỏa sáng trong trận sân nhà đầu tiên trước Crystal Palace sau đó, nhưng xét tổng thể, thành thực mà nói, những màn trình diễn nổi bật của Son ở mùa giải đầu tiên tại sân White Hart Lane là khá ít và dàn trải. Trong số đó, có cả một pha đánh gót thành bàn cực kỳ xuất sắc vào lưới Watford mang về 3 điểm quan trọng cho Tottenham ở những phút cuối cùng, và một quả rocket đem về chiến thắng trước Leicecster ở FA Cup. Thế nhưng, chừng ấy là vẫn không đủ để giúp ngôi sao trẻ người Hàn tìm được chỗ đứng ổn định trong đội hình xuất phát của HLV Pochettino.

Son Heung-min thực ra đã rất thất vọng và ngộp trước những áp lực. Ở mùa Hè 2016, anh đã đã nói chuyện với HLV người Argentina để đề nghị được ra đi, trở về mái nhà xưa Bundesliga chỉ sau một mùa khoác áo Thiên nga Trắng. Rất may mắn, là Pochettino đã… không đồng ý. 

Ông thuyết phục Son ở lại và đó là quyết định khiến cả hai hài lòng sau này.: Ngay ở mùa giải tiếp theo, 2016-17, Son đã trở thành một nhân tố không thể thiếu trong hàng công ghi đến 117 bàn thắng trên mọi đấu trường của Spurs mà trong đó, anh tự ghi 21 bàn. Mọi sự hoài nghi tan thành mây khói: “Cậu ấy vô cùng quan trọng đối với chúng tôi” – Pochettino nhận xét ngắn gọn về Son trong năm bản lề đó.

“Cậu ấy đã ghi rất nhiều bàn thắng, và giữ được sự ổn định trong các buổi tập cũng như phong độ của mình. Son chưa đạt đến tầm quan trọng như Harry Kane và vài đồng đội khác, nhưng sự cố gắng của cậu ấy là rất đáng ghi nhận”.

“Một khi bạn đứng cạnh Harry Kane, một ngôi sao ghi bàn liên tù tì như thế, thì việc bị Harry chiếm hết hào quang là hết sức bình thường. Tuy vậy, một điều đáng kể hơn về Son là gần như tất cả đồng đội đều yêu mến cậu ấy, không chỉ vì những màn trình diễn mà còn vì tính cách đáng quý của chàng trai Á châu này. Son luôn khiêm tốn như thể một cầu thủ bình thường vậy, và điều đó giúp cậu ấy tiến xa hơn”.

2018-12-29 Mauricio Pochettino
HLV Pochettino đã rất đúng đắn khi ngăn Son Heung-min trở lại vùng an toàn Bundesliga.

Sự thăng tiến đó thể hiện rõ nhất ở sự nổi tiếng của Son Heung-min tại quê nhà Hàn Quốc, nơi anh là một biểu tượng lớn. “Son rất nổi tiếng, đặc biệt là với giới… tuổi teen ở Hàn Quốc, nhưng sự nổi tiếng đó chưa thể vượt khỏi ranh giới bóng đá, như Beckham đã từng” – Jaemin Hong, biên tập viên của FourFourTwo tại Hàn Quốc cho biết.

“Song, có lẽ cậu ấy đã đi đến đường biên giữa hai ‘cảnh giới’ ấy. Cậu ấy chắc chắn là ngôi sao bóng đá người Hàn lớn nhất vào thời điểm này, và là hình mẫu đối với những cầu thủ trẻ Hàn Quốc. Son vẫn chưa vượt qua được tiền bối Park Ji-sung, người hùng dân tộc đã tỏa sáng ở World Cup 2002 và nhiều lần vô địch Premier League cùng Manchester United, nhưng anh sở hữu một thứ có thể làm nên khác biệt lớn, là khả năng săn bàn”.

Thống kê cho thấy, Son đã là cầu thủ châu Á ghi nhiều bàn nhất mọi thời đại ở giải đấu cao nhất xứ sương mù, và là cây săn bàn đứng hàng thứ hai của lục địa vàng ở đấu trường Champions League. Ngày xửa ngày xưa, Park Ji-sung từng là một cầu thủ cực kỳ đáng tin cậy, thường xuyên được Sir Alex Feguson xếp đá chính trong những trận đấu quan trọng – nhưng sự bùng nổ và khát khao ghi bàn của Son là hấp dẫn với các cầu thủ trẻ hơn nhiều. Một điểm khác nữa so với đàn anh, là Son cũng cảm thấy thoải mái hơn trong vai trò là một hình mẫu cho giới trẻ.

“Đó là giấc mơ của tôi” – Son bảo. “Tôi đã lớn lên với ước muốn chơi cho một đội bóng chuyên nghiệp và trở thành một ai đó được tất cả mọi người noi gương. Tôi không rõ liệu người ta đã nghĩ rằng ‘Sonny là thần tượng của mình’ chưa, nhưng chỉ việc trở thành hình mẫu cho những đứa trẻ thôi đã là điều tuyệt vời rồi. Tôi hề bị áp lực bởi chuyện đó”.

Son Heung-Min - Korea Selatan Asian Games 2018
Son rất vui khi được xem là tấm gương của giới trẻ Hàn Quốc.

Không may, bản hồ sơ cầu thủ châu Á nổi trội nhất thời điểm hiện tại không phải lúc nào cũng mang lại cho Son những điều tốt lành. Đã nhiều lần, anh trở thành nạn nhân của nạn phân biệt chủng tộc, bao gồm những lời lăng mạ vô lý trong trận đấu với Millwall ở FA Cup hồi tháng Ba (Son đáp trả bằng một hattrick hoành tráng, góp phần giúp Spurs thắng 6-0), và một video lan truyền trên mạng xã hội cho thấy anh bị các CĐV West Ham sỉ nhục khi đang dừng xe chờ đèn đỏ.

“Rất khó để nói về vấn đề đó”, Son thừa nhận, không quên nở nụ cười thương hiệu. “Thật ngạc nhiên khi nghe những lời lẽ ấy, nhưng trong những tình huống như vậy thì cách tốt nhất là bỏ đi thật nhanh. Đó là lý do vì sao trong video tôi đã lái xe đi ngay khi có thể. Điều quan trọng là đừng phản ứng sai cách”.

Giải pháp đúng đắn, như Son đã một lần nữa chỉ ra, là những bàn thắng trên sân cỏ. Khi Tottenham tiếp West Ham hồi tháng 1/2018, cầu thủ người Hàn đã thổi bay đối thủ bằng một cú sút xa từ khoảng cách gần 30 mét găm thẳng vào góc cao khung thành. Sau khi lập công, anh đã hướng về khán đài đội khách, đặt duy nhất một ngón tay lên môi ra dấu im lặng: “Shhhh!”.

“Trên sân cỏ, vẻ ngoài của một cầu thủ (ý chỉ màu da, chủng tộc) không quan trọng” – Son nói tiếp. “Một số người cần học cách tôn trọng người khác nhiều hơn. Các cầu thủ từ khắp nơi trên thế giới đến đây là để chơi bóng đá, và chúng tôi đều là con người. Chúng tôi đang làm rất nhiều điều (để nâng cao nhận thức), như chiến dịch Say No to Racism, và những điều như thế cần được nhân rộng”.

Quan trọng hơn, bàn thắng tuyệt hảo ấy chỉ được Son xếp “có lẽ là trong Top 5” bàn đẹp nhất trong sự nghiệp từ trước đến nay, cho thấy anh sẽ còn tiến xa hơn nữa.

“Quả bóng Vàng Thế giới ư? Tại sao không…?”

“Đây có lẽ là giai đoạn quan trọng nhất trong sự nghiệp của tôi” – Son khẳng định. Hiện tại, anh chính là nhân vật chủ chốt trong đội hình của Spurs, trên hành trình bám đuổi cuộc đua vô địch Premier League 2018-19 nói chung, và trận cầu đinh với Manchester United vào tối nay nói riêng.

Tương tự, là vai trò thủ lĩnh ở ĐT Hàn Quốc tại Asian Cup 2019, nơi người đội trưởng sẽ trở lại hội quân ngay sau cuộc đại chiến với Quỷ đỏ. Sự xuất hiện của Son Heung-min ở UAE sắp tới là rất quan trọng, khi Taegeuk Warriors đang bị chỉ trích rất nhiều sau hai chiến thắng không mấy thuyết phục trước những đối thủ kém hơn là Kyrgyzstan và Philippines.

South Korea Philippines Asian Cup
ĐT Hàn Quốc thi đấu chưa thuyết phục tại Asian Cup 2019 khi chưa có đội trưởng Son Heung-min.

Nói xa hơn chút đỉnh, sau Asian Cup, thì ngoài đua vô địch Premier League, một trong những tham vọng khác của Son chính là tiếp tục chinh phục ngọn núi Champions League. Spurs từng thua sát nút Juventus 3-4 ở vòng 1/8 năm ngoái, và Son nói, anh muốn “phục thù” nếu gặp lại Bà đầm già ở vòng knock-out mùa giải này. Nhưng trước hết, Son phải vượt qua một đại diện từ nước Đức nhiều duyên nợ - Borussia Dortmund…

Và cuối cùng, để kết lại bài viết đặc biệt này, FourFourTwo bất ngờ hỏi rằng liệu Son có muốn trở thành cầu thủ châu Á đầu tiên giành Quả bóng Vàng thế giới không?

“Có, rất nhiên rồi” – Son Heung-min trả lời ngay lập tức. “Trong những giấc mơ của mình, bạn có thể làm tất cả những gì mình muốn. Tại Hàn Quốc, chúng tôi luôn bảo nhau nên ước mơ lớn hơn cả những điều to lớn (dream bigger than big). Tất cả cầu thủ đều muốn dành những danh hiệu cá nhân như Ballon d’Or, và đó là một trong những ước mơ của tôi”.

Heung-Ming Son Thomas Vermaelen Barcelona Tottenham UCL 11122018
Son đã khẳng định rõ tham vọng của mình trong giai đoạn quan trọng nhất của sự nghiệp.

Nhận được lời tuyên bố dõng dạc đó, nhóm phóng viên của FourFourTwo hài lòng bước ra về, tất nhiên là sau những cái bắt tay lâu vô tận khác với Son. Trong đầu họ, là một ý tưởng khá hay về cách Son sẽ ăn mừng nếu giành Quả bóng Vàng, nhưng tất nhiên, viễn cảnh đó là đích đến của một hành trình miên man khác.

Hãy cứ mơ đi, vì năm nay, Son Heung-min mới tròn 26 tuổi.

Tin tiếp theo:
Link xem trực tiếp Barcelona mùa giải 2018-19
Tin tiếp theo:
Link xem trực tiếp Real Madrid mùa giải 2018-19
Tin tiếp theo:
Lịch thi đấu & Link livestream La Liga tuần này
Tin tiếp theo:
CHUYỂN NHƯỢNG: Đồng đội của Lee Nguyễn đứng trước cơ hội khoác áo Barcelona
Tin tiếp theo:
Sao Thái Lan đòi quyết đấu Việt Nam để phân định ngôi số 1 Đông Nam Á
Tắt