Ashley Williams: Gary Speed Sumber Inspirasi Wales

Terakhir diperbarui
Getty

Meski telah tiada, Gary Speed akan selalu berada dalam pikiran Ashley Williams dan rekan setimnya di Wales, seiring pasukan Chris Coleman kini tengah merajut mimpi untuk menembus final Euro 2016.

Speed -- eks kapten Wales yang pernah berkarier di Leeds United, Everton, dan Newcastle United -- mengawali proyek besar Wales sebagai manajer timnas pada 2010 dengan mengasuh generasi emas seperti Gareth Bale dan Aaron Ramsey. Sayang, Speed secara tragis melakukan bunuh diri pada November 2011.

Williams menilai Speed adalah sumber inspirasi sehingga Wales saat ini bisa melangkah jauh di Prancis. Ia pun berharap semangat dedikasi demi Speed ini bisa terus menyala kala Wales menantang Portugal di semi-final, Kamis (7/7) dini hari WIB.

“Saya terus memikirkannya sejak di pesawat, ketika kami berangkat ke Prancis. Saya berharap dia bangga terhadap kami. Dia selalu berada di pikiran kami. Ketika kami meraih sesuatu, kami selalu teringat kepadanya,” ungkap Williams dalam jumpa pers.

“Warisan Speedo sungguh nyata. Ia memiliki 85 caps untuk Wales, 50 di antaranya sebagai kapten, ditambah dengan 10 atau 11 pertandingan sebagai manajer. Dia bukan cuma sekadar ikon olahraga Wales.”

“Saya mengingatnya setiap hari, bukan hanya ketika kami tengah bertanding. Dia adalah teman saya. Dia mungkin bisa duduk di tempat ini, menikmati apa yang sedang kami nikmati. Sayang, dia telah pergi,” imbuh kapten Wales ini.