Gareth Southgate: Pekerjaan Rumah Inggris Masih Banyak

Komentar()
Kemenangan tipis atas Slovenia memastikan langkah Inggris ke Rusia, namun sang manajer tak mau larut dalam euforia.

OLEH    SANDY MARIATNA     Ikuti di Twitter

Timnas Inggris boleh jadi sudah memegang tiket ke putaran final Piala Dunia 2018, namun manajer Gareth Southgate mengakui timnya masih memiliki banyak pekerjaan rumah yang harus dituntaskan sebelum layak disebut sebagai favorit juara dunia.

Kepastian Inggris lolos ke Rusia 2018 ditentukan oleh gol semata wayang nan terlambat dari Harry Kane ke gawang Slovenia, Jumat (6/10) dini hari WIB, sehingga posisi mereka di Grup F kualifikasi Piala Dunia 2018 sudah tidak tergoyahkan.

Masih ada delapan bulan bagi Inggris sebelum mentas di Rusia dan periode tersebut ingin dimanfaatkan sebaik mungkin oleh Southgate untuk meningkatkan kualitas tim.

“Tim ini punya potensi besar, tetapi masih banyak sekali hal yang harus kami kerjakan. Para pemain Inggris awalnya kesulitan setelah kegagalan di Euro 2016 dan pergantian manajer, namun mereka kini berada di Piala Dunia. Kami harus terus meningkatkan diri sepanjang waktu,” kata Southgate kepada ITV.

Soal apa yang perlu dibenahi, Southgate menyebut bahwa penyelesaian akhir menjadi aspek yang masih lemah sehingga dalam beberapa laga mereka baru bisa mencetak gol di menit-menit terakhir. Adapun soal pertahanan, Southgate mengakui sudah cukup baik, mengingat Inggris hanya kebobolan empat gol di sepanjang kualifikasi.

Sementara itu, Kane turut mengumbar rasa girangnya setelah berhasil menjadi penentu kelolosan The Three Lions ke Piala Dunia. Namun sang kapten juga meminta timnya untuk tetap menjaga fokus dalam laga pamungkas kualifikasi melawan Lituania pada Minggu (8/10) esok.

Harry Kane, Bojan Jokic, England vs Slovenia

“Yang penting lolos. Memang laga ini membuat frustrasi dan kami harus bersabar. Tapi pada akhirnya saya gembira karena bisa mencetak gol,” ungkapnya kepada ITV.

“Rasanya sungguh menakjubkan bisa lolos karena tidak mudah untuk mencapainya. Pekerjaan kami sudah selesai. Tetapi masih ada satu laga lagi pada Minggu besok dan kami harus terus bekerja keras,” seru striker Tottenham Hotspur ini.

 

Tutup