thumbnail Hallo,

Na vijf speelronden is Chelsea de lijstaanvoerder in Engeland. Zaterdag staat The Blues een lastige uitwedstrijd tegen Arsenal te wachten.

Met vier zeges en een gelijkspel staat Chelsea momenteel één punt boven Manchester United. Everton en West Bromwich Albion zijn de verrassende nummers drie en vier. Arsenal, dat net als Chelsea nog ongeslagen is, volgt op plek vijf met negen punten.

Doordeweekse zesklapper
Beide Londense clubs hebben een goede wedstrijd in de League Cup achter de rug. Chelsea won dinsdag met 6-0 van Wolverhampton Wanderers, terwijl The Gunners een dag later Coventry City met 6-1 opzij zetten. De twee grootmachten spaarden hun meeste topspelers, al kwamen bij Chelsea wel Fernando Torres en John Terry in actie.

Voor Arsenal was het alweer de tweede zesklapper van dit seizoen. De vorige thuiswedstrijd, tegen Southampton, werd het ook al 6-1. Tegen Coventry wist Olivier Giroud eindelijk zijn eerste doelpunt voor zijn nieuwe club te maken. Kort daarna miste de Fransman nog wel een strafschop, al gaf hij later een assist bij een goal van Andrei Arshavin.

Middenveld doorslaggevend
Het puntenaantal mag dan verschillend zijn, het doelsaldo van Arsenal en Chelsea is precies gelijk: 9-2. Ze hebben daarmee de minste tegengoals en het hoogste doelsaldo van alle clubs uit de Premier League. Beide teams geven achterin weinig weg, en de strijd op het middenveld lijkt dan ook een cruciale rol te gaan spelen.


De thuisploeg beschikt met Santi Cazorla misschien wel over de beste aankoop van de afgelopen zomer. Bovendien maakt Abou Diaby een sterk seizoen door, terwijl Aaron Ramsey vorig weekend eindelijk weer zijn kwaliteiten liet zien tegen Manchester City (1-1). Bij Chelsea is Eden Hazard één van de smaakmakers. Een andere nieuweling, Marko Marin, maakte tegen Wolves zijn eerste speelminuten.

Thuisploeg moet winnen
Gezien de ranglijst zal zaterdag vooral Arsenal gebaat zijn bij een zege. De ongeslagen status is Arsène Wenger veel waard, maar met nóg een gelijkspel (de ploeg heeft er al drie, red.) schiet de Noord-Londense club weinig op. Het verdiende gelijkspel op bezoek bij landskampioen Manchester City heeft The Gunners wel vertrouwen geven.

Winnen zal voor de thuisclub niet meevallen, want tot nu toe slaagde in de Premier League alleen Reading erin om tegen de Chelsea-defensie te scoren. Vier keer hield het elftal van Roberto Di Matteo het doel al schoon. Vorig seizoen werd er in het Emirates Stadium in een vrij saai duel niet gescoord, maar de ontmoeting op Stamford Bridge leverde wel spektakel op. Mede door een hattrick van Robin van Persie wonnen de bezoekers met 3-5.