thumbnail Hallo,

Casillas, Balotelli en Diego Costa zitten bij de vijf spelers die hun reputatie in hoog tempo zagen afbrokkelen tijdens het WK 2014.

Door Greg Stobart

Het WK in Brazilië wordt nu al gezien als één van de mooiste eindrondes ooit. Het toernooi zit vol met schitterende goals, dramatiek en kwaliteit. Maar niet elke ster wist te schitteren tijdens dit WK. Spanje, Engeland en Italië moesten bijvoorbeeld vroegtijdig naar huis.

Logischerwijs worden voor deze wanprestaties beschuldigende vingers gewezen op de verantwoordelijke sterspelers. Sommige voetballers zijn huiswaarts gekeerd met een minder goede reputatie dan waarmee ze aankwamen. Goal zet ze op een rijtje.

DIEGO COSTA


Diego Costa was het geheime wapen dat Spanje inzette om de wereldtitel te verdedigen. Nu La Roja eindelijk een centrumspits van wereldklasse in huis had, moest de ploeg voor de tweede maal achtereen wereldkampioen worden.

Door zijn Braziliaanse roots was het een omstreden keuze om juist in Brazilië zijn WK-debuut namens Spanje te maken. Daarbij waren er grote zorgen over zijn fitheid, wegens een hamstringblessure. Costa was echter net op tijd fit voor het openingsduel met Nederland, al heeft hij geen moment zijn klasse laten zien.

In de eens zo soepel draaiende passingsmachine van Spanje, was Costa een onbegrepen figuur. Ondanks een versierde penalty, kon de aanvaller geen grote rol van betekenis spelen bij de Spanjaarden en verloor de ploeg met maar liefst 5-1 van Oranje. De gemiste reuzenkans in de tweede wedstrijd tegen Chili was tekenend voor het mislukte expiriment.

STEVEN GERRARD


Steven Gerrard heeft de gewoonte om een ploeg uit de nesten te werken als hij het hardst nodig is. Maar de middenvelder heeft inmiddels ook een reputatie opgebouwd van het maken van kostbare fouten.

Dat laatste was het geval tijdens het dramatisch verlopen WK. Het lijkt er dan ook op dat Gerrards tijd bij de Engelse nationale ploeg erop zit.

Nog niet hersteld van het 'wegglijdmoment' tegen Chelsea, waarmee hij de titelkansen van Liverpool om zeep hielp, ging hij in het tweede WK-duel weer in de fout. Mede hierdoor moest Engeland voor het eerst sinds 1958 na de groepsfase al naar huis.

In het eerste duel met Italië werd Gerrard volledig overlopen op het middenveld, maar tegen Uruguay maakte hij het wel heel bont. Tweemaal ging hij in de fout waardoor een doelpunt ontstond. Eerst ging hij slap het duel aan, voordat Luís Suarez de score opende en later kopte hij de bal verkeerd waardoor de Uruguayaan de winnende achter Joe Hart kon schieten.

IKER CASILLAS


Vicente Del Bosque maakte een fout door vast te houden aan Iker Casillas als eerste doelman én aanvoerder van Spanje. Bij zijn club Real Madrid was de sluitpost reeds vorbijgestreefd door Diego López, die in de competitie de voorkeur kreeg.

Vier jaar na zijn beslissende rol tijdens het WK in Zuid-Afrika, was Casillas het toonbeeld van de mislukte poging om de wereldtitel te verdedigen.

Slechts enkele weken nadat hij Real bijna de Champions League door de neus boorde met een matig optreden tegen Atlético Madrid, kreeg Casillas een nieuwe tik op de neus. Ditmaal was het Oranje dat zijn zwakheden blootlegde. Eerst ging hij onder de bal door bij de goal van Stefan de Vrij, waarna hij Robin van Persie een niet te missen kans bood op de 4-1.

Casillas blijft natuurlijk de WK-held van 2010 en een legende in Spanje met 156 interlands. Maar dit toernooi was hem teveel en tekent het einde van zijn carrière bij La Roja.

GONZALO HIGUAÍN


Vooraf werd er veel gesproken over de dodelijke voorhoede van Argentinië. Met Lionel Messi, Sergio Agüero en Gonzalo Higuaín had bondscoach Alejandro Sabella de beschikking over veelscorende spitsen.

Terwijl Messi zijn mannetje staat met vier doelpunten uit vier duels, staat de spits van Napoli nog altijd droog. Higuaín begon het toernooi nadat hij net was hersteld van een enkelblessure, maar hij speelt alsof hij last heeft van al zijn gewrichten.

Zijn voorspelbare loopacties en gebrek aan scherpte voor de goal zijn een veelbesproken thema tijdens wedstrijden van Argenitnië. De 26-jarige spits wordt maar nauwelijks gevaarlijk en de kansen die hij krijgt worden haast vakkundig om zeep geholpen.

Veelzeggend was dan ook zijn wissel tegen Iran in de 76e minuut, toen Argentinië bij een 0-0 stand naarstig op zoek was naar een doelpunt. Nu Agüero is uitgeschakeld met een blessure, lijkt het erop dat Messi het in zijn eentje moet klaren.

MARIO BALOTELLI


Het toernooi begon goed voor Mario Balotelli, die in Manaus de beslissende 2-1 binnen kopte tegen Engeland. Maar het bleef bij dat doelpunt voor de Azzurri-aanvaller, die hulpeloos moest toekijken hoe Uruguay zijn ploeg uitschakelde.

Balotelli was tijdens de rust van die wedstrijd al gewisseld, na een weinig vruchtbare eerste helft. Zijn enige wapenfeit was een stevige tackle die hem geel opleverde en menigeen had verwacht dat hij het einde van de wedstrijd niet zou halen, als hij ook de tweede helft het veld was opgestapt.

Hetzelfde was aan de hand bij de 1-0 nederlaag tegen Costa Rica. Na de uitschakeling besloot Cesare prandelli om op te stappen als bondscoach van Italië. De keuzeheer liet weten dat zijn expiriment met Balotelli was mislukt Hij had beter Ciro Immobile in de punt van de aanval kunnen zetten, in plaats van een speler met gedragsproblemen die weinig rendement bracht.

Gerelateerd