thumbnail Hallo,

Het België van Marc Wilmots staat tegenwoordig in de schijnwerpers van het internationale voetbal. Maar 'De Rode Duivels' hebben nog veel te bewijzen.

COMMENTAAR
Door Ben Hayward

De keuze van hipsters, zo zou je België ook wel kunnen omschrijven. De nationale ploeg is opgestaan uit de schaduw van bovenbuurman Nederland en wordtdoor veel bookmakers als vijfde getipt om het WK in Brazilië te winnen. Naast hip zijn de Belgen ook een hype, maar zijn De Rode Duivels in staat om de verwachtingen een goed gevolg te geven in 2014?

Evenals bij Borussia Dortmund op clubniveau is het tegenwoordig cool en hip om België te supporten. Enkele jaren geleden was het echter nog een hele opgave om een speler te noemen van de nationale ploeg. De meest bekende Belg in Europa was de revolutionaire Jean-Marc Bosman en zijn carrière was al ruimschoots over. Maar vandaag de dag is dat volledig anders en spelen veel Belgisch internationals in de top van Europa.

Doelman Thibaut Courtois bijvoorbeeld. Eigendom van Chelsea, maar keept momenteel de sterren van de hemel bij Atlético Madrid. De sluitpost wordt gezien als een van de besten ter wereld. Datzelfde geldt voor Vincent Kompany in het centrum van de verdediging. Jan Vertonghen groeit elke week bij Tottenham en stond zelfs op lijstjes van FC Barcelona. Romelu Lukaku maakt indruk bij Everton en bewijst het ongelijk van José Mourinho, omdat deze hem uitleende aan The Toffees in plaats van hem op Stamford Bridge te houden. De pas 22-jarige Eden Hazard werd in zijn eerste jaar bij Chelsea gelijk een van de beste spelers in de Premier League en de ervaren Daniel Van Buyten gaat zijn zevende seizoen als speler van Bayern München in. Aston Villa's Christian Benteke is een van de meest gewilde aanvallers van dit moment, terwijl Marouane Fellaini de grote aankoop van regerend kampioen Manchester United was. Tot slot beschikt België ook nog over Thomas Vermaelen, de aanvoerder van Arsenal.

WK-PRESTATIES BELGIË
Eerste ronde 1930, 1934, 1938,
1954, 1970, 1998

Tweede ronde 1982, 1990, 1994, 2002
Kwartfinale -
Halve Finale 1986
Teruggetrokken 1950
Niet gekwalificeerd
1958, 1962, 1966, 1974, 1978, 2006, 2010
En dat is slechts het begin. Mousa Dembélé en Nacer Chadli zijn na hun vertrek uit de Eredivisie uitgegroeid tot uitstekende spelers voor de Premier League. Axel Witsel is een bepalende speler van Zenit Sint-Petersburg, terwijl Steven Defour zijn reputatie waarmaakt bij FC Porto. Dries Mertens maakte voor een flink bedrag een transfer van PSV naar Napoli en ook Kevin De Bruyne wordt nog altijd als groot talent gezien. Het meest veelzeggend in misschien nog wel Cagliari middenvelder Radja Nainggolan. Hij wordt door veel topclubs begeerd, maar kan zelfs niet rekenen op een plek in de nationale selectie.

De lijst gaat nog wel even verder. In slechts enkele jaren hebben de Belgische spelers de stap gemaakt naar het allerhoogste niveau. Daarnaast is België de keuze van hipsters vanwege de voetbaldwerg-status, het attractieve voetbal en cultkenmerken als de afro van Marouane Fellaini. Bekend wegens bier, chocolade, vrouwelijke tennisers, Jean-Claude Van Damme, Kuifje en De Smurfen. België heeft een nieuw exportproduct; de voetballer.

Desondanks heeft deze groep op internationaal niveau nog niet veel gepresteerd. Op dit moment staat de ploeg vijf punten los in groep A, met teams als Kroatië, Servië en Schotland in de achtervolging. Het lijkt er dan ook op dat de Belgen zich voor het eerst sinds 2002 gaan plaatsen voor een eindronde.

Destijds bestonden De Rode Duivels uit vijftien spelers die in België speelden. Slechts acht verdienden hun brood over de grens. Van Buyten bij Olympique Marseille, Geert De Vlieger bij Willem II, Bart Goor bij Hertha BSC, Eric Deflandre bij Olympique Lyon, Branko Strupar bij Derby County en het Schalke-trio Nico Van Kerckhoven, aanvoerder Marc Wilmots (momenteel bondscoach) en Sven Vermant. Weinig tot geen spelers bij de wereldtop dus.

In 2002 werden de Belgen in de tweede ronde van het WK uitgeschakeld door latere winnaar Brazilië (2-0). De verwachtingen in Zuid-Amerika volgend jaar zijn echter een stuk hoger. De odds zijn onlangs flink gedaald en waar je eerst nog per ingelegde euro maar liefst honderd terugkreeg, zijn dat er nu nog maar twaalf. Na Brazilië, Spanje, Argentinië en Duitsland is België bij de bookmakers het vijfde land dat wordt getipt als winnaar van de eindronde.

Maar praten over een wereldtitel is nog prematuur. België won zeven groepswedstrijden en speelde er één gelijk. Tegen Kroatië, het enige topteam in de groep, kwam de ploeg niet verder dan een 1-1 gelijkspel. In augustus werd doelpuntloos gelijkgespeeld tegen Frankrijk en een jaar eerder was Engeland met 1-0 te sterk. De enige uitslag die staat is de 4-2 zege op Nederland, al was dat in augustus 2012 pas de eerste wedstrijd van Louis van Gaal. Al met al nog geen resultaten die bij een kampioen horen.

Tijd zal leren of deze generatie Belgen de geschiedenisboeken in gaat. De selectie van Wilmots heeft genoeg potentie en kwaliteit om volgend jaar iets te bereiken. Maar om echt bij de kanshebbers te horen zal België een goed resultaat tegen een topteam moeten neerzetten. De hype is de ploeg momenteel wat voorbijgesneld, maar wellicht dat De Duivels dit binnen een jaar gelijk kunnen trekken.

Volg Ben Hayward via

Gerelateerd