thumbnail Hallo,

Maarten Martens won zondag met AZ Alkmaar van SC Cambuur. De linksbenige stylist is blij met zijn nieuwe trainer Dick Advocaat en met zijn collega-middenvelder Celso Ortiz.

Door Geart van der Pol
ALKMAAR

Tevreden verplaatst Martens zich na afloop van het duel van de douche naar het bad. Om het bad te bereiken, moet hij zich door de mixed zone wurmen. Stoïcijns en schaamteloos wandelt hij langs de aanwezige journalisten naar de deur waarachter het bad op hem wacht. Een handdoekje is zijn enige lichaamsbedekking.

Rustig binnen en buiten het veld
Terwijl de Kleine Generaal een ruimte verder verklapt dat hij tevreden is over zijn rentreewedstrijd bij AZ, legt Martens dezelfde weg af als daarnet, maar nu omgekeerd. Wederom heeft hij alleen een handdoek om zijn middel. ''Dit is toch ongelooflijk, we staan al een half uur te wachten'', moppert één van de nerveuze journalisten. Martens hoort het vlak voordat hij weer verdwijnt in de Alkmaarse kleedkamer. Hij kijkt om en is even verontwaardigd. ''Niets aan de hand toch, hoor je hem denken.'' Hij was alleen maar even in bad. De Belg straalt buiten het veld net zoveel rust uit als erbinnen.  

De rustige uitstraling camoufleert de wel degelijk aanwezige inhoud van de middenvelder. De Belg stapte immers naar het clubbestuur om aan te geven dat de chemie tussen de spelersgroep en trainer Gertjan Verbeek was verdwenen. Als het moet spreekt Martens zich uit en is er even niets over van die half naakte en relaxte man die zich naar het bad begeeft.

Blij met Advocaat
De inmiddels aangeklede Martens is blij met Advocaat als opvolger van Verbeek. ''Advocaat is verfrissend voor de groep. Dat is fijn. Hij geeft alle spelers het gevoel dat er top gepresteerd moet worden om in de basis te staan. Al heeft hij ook jongens teleurgesteld'', vertelt hij aan onder meer Goal. Hij doelt op Willie Overtoom. Die werd namelijk naar de tribune verwezen door Advocaat.

Martens heeft een goede voorgeschiedenis met De Kleine Generaal. In zijn eerdere periode als trainer van AZ combineerde Advocaat die functie met het bondscoachschap van België. Martens werd toen geselecteerd door Advocaat die steevast een plek in de basis vrijhield voor de aanvallend ingestelde speler.

Ondanks die goede relatie wil Martens voorganger Verbeek niet publiekelijk afvallen. ''Met beide visies kun je goede resultaten boeken. Er is niet één waarheid, maar er moest wel meer voetbal in de ploeg komen. Zeker in uitwedstrijden moeten we dat gaan laten zien.''

''Ortiz moest gewoon spelen''
Volgens de voormalig Belgisch international speelt Celso Ortiz een belangrijke rol in het nieuwe AZ. De Paraguayaan werd door AZ verkozen tot man van de wedstrijd. Ortiz speelde uitstekend en ontpopte zich tot spelmaker van de thuisploeg. Hij lijkt eindelijk door te breken bij AZ. Martens is duidelijk trots op zijn oogappel.

''Hij zat een lange tijd weg te kwijnen. Ik heb weleens met hem gesproken over zijn moeizame situatie bij AZ. Ik vond dat iemand met zijn talent gewoon moet spelen, dus we hebben gesprekken gehad over een oplossing voor hem. Het is erg fijn dat hij nu goed presteert. De taalbarrière heeft hem lang parten gespeeld. Hij brengt veel voetbal in de ploeg'', gaat hij verder.

''WK als bonus''
Even komt het beeld van de schaars geklede Martens terug. Ook zijn manier van spreken karakteriseert zijn rustige houding en fraaie lichaamsbeheersing. Stiltes in gesprekken vangt hij op door afwachtend de volgende vraag in ontvangst te nemen.

Die vraag gaat over het WK in 2014. België heeft zich daarvoor geplaatst en stiekem hoopt Martens  op een plek in de selectie van de Rode Duivels. Al wil hij eerst fysiek heel blijven. ''Ik probeer nu gewoon een seizoen lang fit te blijven en goed te spelen. Het WK zie ik als bonus. Ik heb geen contact gehad met bondscoach Marc Wilmots. Ik ben me ervan bewust dat ik beter moet spelen dan gemiddeld om kans te maken op het WK.''

Kazachstan
Of Martens donderdagavond ook met zijn omgebonden handdoek rustig door de catacomben van het Kazakse Shakhter Karagandy wandelt is nog even afwachten. Allereerst omdat daar traditioneel voor elke wedstrijd een schaap wordt geslacht, maar ook omdat Martens mogelijk rust krijgt. ''Het is niet per se mijn doel om alles te spelen. Ik kom van ver, daarom speelde ik ook niet vanaf het begin in Israël tegen Maccabi Haifa.''

AZ speelt donderdag de uitwedstrijd in de groepsfase van de Europa League. Martens reist uiteraard wel mee. Naar alle waarschijnlijkheid zit ook zijn handdoekje in zijn koffer.


Gerelateerd