女축구, 연 2회 A매치 연다... 신세계그룹 전폭 지원

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대한축구협회의 새로운 파트너사로 합류한 신세계그룹이 여자축구 메인 파트너로 참가한다. 연간 20억원에 달하는 지원을 여자 대표팀 A매치 정기 개최 등에 활용한다는 것이 축구협회의 계획이다.

[골닷컴] 서호정 기자 = 한국 여자 축구가 최초의 메인 파트너를 얻었다. 새롭게 대한축구협회를 후원하는 파트너사로 합류하는 신세계그룹이 연간 20여억원의 지원을 한다. 대한축구협회는 이 금액을 여자 축구 경쟁력 향상에 집중 투자한다는 계획이다.

축구협회는 신세계그룹과 공식 파트너십 계약을 맺었다고 15일 밝혔다. 계약 기간은 2024년까지 5년이며 계약 금액은 약 100여억원 규모다. 양사의 협약식은 20일(월) 코엑스에서 열리는 ‘2019 프랑스 여자월드컵 출정식’에서 진행될 예정이다.


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신세계그룹은 이번 협약을 통해 대한축구협회와 여자축구 메인 파트너와 국가대표 공식 파트너의 지위를 얻게 됐다. 여자 축구 메인 파트너는 신세계그룹이 처음이다.

신세계그룹이 여자 축구 지원에 나선 것은 어려운 환경 속에서도 꾸준히 좋은 성적을 올려 성장 가능성이 높다고 평가했기 때문이다. 실제, 여자 축구 국가대표팀은 2010년 U-17 여자월드컵 우승, U-20 여자월드컵 3위, 2015 캐나다 여자월드컵 16강, 2018 아시안게임 동메달 등을 기록했다.

축구협회는 이번 신세계그룹의 지원을 계기로 여자 국가대표 친선 경기를 매년 2회 이상 정례적으로 개최하겠다고 밝혔다. 정기적인 A매치를 통해 여자대표팀의 경쟁력 향상을 꾀하겠다는 복안이다. 여자대표팀은 지난달 아이슬란드를 상대로 4년 만에 국내에서 A매치를 개최했다.

또한, 축구협회와 신세계그룹은 여자 축구 저변 확대를 위해 여자 축구 지도자 양성 과정을 신설하는 등 다양한 여자축구 발전 프로그램도 구축할 계획이다. 이밖에도 대한축구협회 공식 파트너로서 축구 발전 지원 및 공동 상품개발 등도 협업하기로 했다.

축구협회 정몽규 회장은 “신세계그룹의 후원은 여자축구 발전에 큰 전환점이 될 것”이라며, “특히 이번 후원 협약을 통해 여자축구 국가대표팀이 앞으로 더 좋은 성과를 낼 수 있는 기반이 다져지게 될 것으로 기대한다”고 말했다.


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허병훈 신세계그룹 부사장은 “한국 여자 축구가 국내 스포츠 팬들에게 호응을 받는 인기 스포츠로 발전하기를 기대한다”며, “이번 후원 협약이 여자 축구의 성장에 작은 디딤돌이 될 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다.

한편, 축구협회는 신세계그룹을 신규 파트너사로 영입하면서 기존 나이키, KEB하나은행, KT, 네이버, 교보생명, 현대자동차, 아시아나항공, 코카콜라, 롯데주류, 넥슨을 포함해 전체 파트너사 숫자를 11개로 늘렸다.

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