펠레, 앙숙 마라도나 가리키며 "메시보다 낫다"

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축구 황제 펠레 "나와 비교되려면 양발, 머리 다 쓸 줄 알아야"

[골닷컴] 한만성 기자 = 축구 역사상 최고의 선수로 평가받는 펠레(78)가 현존하는 세계 최고로 불리는 리오넬 메시(31)는 디에고 마라도나(58)의 수준에도 미치지 못한다고 평가했다.

우선 펠레가 메시를 평가하며 마라도나를 예로 든 사실부터가 흥미롭다. 남미 축구의 양대산맥 브라질과 아르헨티나를 각각 대표하는 '역대급 선수' 펠레와 마라도나는 예전부터 앙숙 관계를 맺어왔다. 전 세계 축구 팬들은 지난 수십 년간 이 둘 중 누가 역대 최고냐는 질문을 두고 갑론을박하고 있다.


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게다가 메시, 크리스티아누 호날두와는 달리 펠레와 마라도나는 동시대에 활약하지 않아 비교가 더 어렵다. 펠레는 5~70년대, 마라도나는 8~90년대에 활약했기 때문이다. 또한, 최근 몇 년 동안은 메시와 호날두를 비교하며 펼쳐지는 논쟁이 더 불거지며 펠레와 마라도나의 라이벌 관계는 예전처럼 뜨거운 큰 논란거리가 되지는 못하고 있는 게 사실이다..

그러나 펠레는 수많은 이들로부터 현존하는 세계 최고라는 평가를 받는 메시에 대해 부정적인 견해를 밝혔다. 펠레는 최근 브라질 일간지 '폴랴 데 상파울루'를 통해 "나와 비교가 되려면 왼발, 오른발, 머리로 다 골을 넣을 줄 아는 선수여야 한다. 나는 마라도나가 역대 최고 선수 중 한 명이라고 본다"고 말했다.

펠레는 "마라도나가 메시보다 낫냐고? 그렇다. 훨씬 낫다. 이뿐만 아니라 프란츠 베켄바워, 요한 크루이프 또한 훌륭한 선수들이었다"고 밝혔다.


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한편 펠레는 사비 에르난데스와 안드레스 이니에스타가 리오넬 메시를 역대 최고 선수라고 밝힌 데에 대해 "정상적인 일이다. 사람마다 취향이 있기 때문이다. 즉, 그들처럼 생각할 수도 있다. 그러나 한 발만 쓰는 선수와 양발과 머리를 다 쓰는 선수를 어떻게 비교할 수 있나?"라고 반문했다.

그러면서 펠레는 프랑스의 19세 신성 킬리안 음바페가 자신과 비교되는 데에 대해 "비슷한 건 사실이다. 그러나 나는 네이마르가 더 좋은 선수라고 생각한다. 유럽에서 음바페에 대해 더 많이 얘기할 뿐"이라고 말했다.

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