축구종합센터 선정… 지자체 지원, 공수표 방지 위해 수차 검증

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한국 축구의 새로운 동력원이 될 (가칭) 대한민국 축구종합센터 부지선정이 완료됐다. 충남 천안시가 우선협상대상 1순위, 경북 상주시가 2순위, 경북 경주시가 3순위로 선정된 가운데 조현재 부지선정위원장이 평가 기준과 과정을 소개했다.

[골닷컴, 축구회관] 서호정 기자 = 대한축구협회는 16일 오전 축구회관 2층 대회의실에서 기자회견을 열고 축구종합센터 부지선정 관련 기자회견을 열었다. 당초 지난 13일에 진행하려 했지만 당시 예정된 기자회견을 1시간여 앞두고 긴급 취소한 바 있다.


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조현재 위원장은 “법률적, 행정적으로 신중한 검토를 위해서였다”라고 설명했다. 1차 심사 당시 24개 지자체가 참가하며 뜨거운 열기를 보인 축구종합센터 부지선정은 8개 지자체로 좁혀진 3차 심사에 이르러서는 각 지자체가 명운을 걸 정도로 파격적 지원을 약속했다. 일부 지자체는 건립 비용으로 예상되는 약 1500억원을 전액 지원하겠다는 뜻도 전한 것으로 알려졌다.

하지만 선정위원회는 그런 약속이 공수표가 되지 않도록 법률적, 행정적 검토가 필요하다는 신중한 입장을 보였다. 지자체 발전과 축구 발전은 중요하지만 자칫 파격적 지원이 나중에 적법성 문제에서 걸릴 경우 큰 파장을 일 수 있기 때문이다.

조현재 위원장은 “토지의 특성과 지자체가 내 건 조건에서 법적으로, 행정적인 절차 문제가 없는지 로펌에 판단을 요청했다. 한번 더 체크해야 할 사항이 2가지가 나왔다. 개발 절차, 법률적인 재정 지원의 적법성에서 돌다리를 두들기고 가야 한다는 위원들의 지적이 있었다. 그걸 확인하자고 해서 13일에 중단하고 확인 절차를 가졌다”라며 13일에 발표할 수 없었던 배경을 소개했다.

선정위원회가 가장 큰 비중을 놓고 본 부분은 토지 여건이었다. 400점 만점에 170점에 달할 정도로 가장 중요한 요소였다. 전국적인 접근성, 토지 가격, 개발에 용이한 지형인지, 주변에 위해 시설은 없는지, 미세먼지까지 감안한 환경 요소를 총체적으로 살펴봤다. 그 다음은 지자체의 지원이었다. 토지 보상 등에 대한 재정 지원을 국비, 도비, 시비에 걸쳐 지원해 축구협회의 재정 부담을 덜어주는 점이었다.

이를 위해 축구 관계자는 물론, 스포츠 행정과 마케팅 관련 대학 교수, 부지에 대한 도시 계획, 건축 분야 전문가까지 선정위원회에 합류했다. 총 12명으로 구성된 선정위원회는 지난 4월 20일부터 22일까지 사흘에 걸쳐 8개 후보지를 돌며 현장 실사를 가졌다.

천안시는 종합적인 검토에서 1순위를 차지했다. 현재 파주NFC처럼 임대 방식이 아닌 매매 방식을 제안했고 토지 여건, 재정 지원에서 골고루 좋은 점수를 받았다. 그러나 경쟁 지자체를 압도한 것은 아니었다. 조현재 위원장은 “상당한 경합이었다”라고 말했다.


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이어서는 “각 지자체가 제안한 토지가 농지, 임야, 군사보호지역 등 다양한 성격이었는데 축구종합센터에 맞도록 개발이 용이해야 했다. 또 인근에 훈련이나 교육에 영향을 줄 소음, 악취를 유발할 시설은 없는지, 미세 먼지는 어느 정도인가, 겨울철 이용이 효율적인가도 검토했다”라며 부지 우월성, 센터 건립 비용을 넘어 대한민국 축구 발전을 위한 미래 가치까지 논의했음을 강조했다.

현재 파주에 위치한 축구국가대표트레이닝센터를 2001년부터 사용해 온 축구협회는 규모와 시설이 포화 단계에 도달하고, 무상임대 기간이 만료(2024년 1월까지 한시적 사용) 됨에 따라 새로운 기반시설의 필요성을 인식했다. 지난해 대한민국 축구종합센터 추진위원회를 구성, 발족한 축구협회는 1년 2개월의 과정 끝에 부지선정을 마무리했다.

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