중앙에서도 답 못 찾은 벤투, 해결책은 어디에?

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KFA
필리핀전에서 막힌 측면, 중앙을 택한 키르기스스탄전에서도 해답은 없었다

[골닷컴] 한만성 기자 = 변화를 주려고 한 노력의 흔적은 보였지만, 이번에도 효과는 미미했다. 측면을 못 뚫은 필리핀전에 이어 중앙을 파고든 키르기스스탄전에서도 정답은 없었다.


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한국은 12일(한국시각) 키르기스스탄을 상대한 2019년 아시아축구연맹(AFC) 아시안컵 C조 2차전 경기에서 고전 끝에 1-0으로 승리했다. 파울루 벤투 감독이 이끄는 한국은 이날 회심의 슈팅이 골대를 세 차례나 맞추는 불운을 겪기도 했지만, 홍철의 코너킥이 김민재의 헤딩골로 이어진 세트피스 상황을 제외한 득점 상황을 제외한 '오픈 플레이'로는 단 한 차례도 골을 만들지 못하는 답답한 경기를 펼쳤다. 오히려 대표팀은 적극적으로 오프사이드 트랩을 가동한 키르기스스탄의 수비에 걸려 적극적으로 전진하지 못했고, 상대 역습이나 세트피스 상황에서 실점 위기를 맞기도 했다.

두 경기 연속 가까스로 1-0 승리를 거둔 한국은 골득실에서 중국에 밀려 C조 2위에 머물렀다. 이제 한국이 C조 1위로 16강에 오르려면 오는 16일 밤 10시 30분 중국과의 조별 리그 최종전에서 반드시 승리해야 한다. 한국이 C조 1위로 16강에 오르면 우승 경쟁팀으로 꼽히는 이란, 일본을 결승전까지 만나지 않을 가능성이 크다. 그러나 한국이 중국을 잡지 못해 C조 2위로 16강에 오르면, 최악의 상황에는 승승장구를 거듭하더라도 16강에서 개최국 UAE에 이어 8강 이란, 4강 일본을 차례로 만나야 하는 가시밭길이 펼쳐진다. 즉, 사실상 한국은 중국전부터가 토너먼트 단계를 시작한다.


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# 벤투의 의중, 키르기스스탄전 전략은 필리핀전과 무엇이 달랐나?

한국이 필리핀전에서 노출한 가장 큰 문제는 좌우 측면 공격수로 선발 출전한 황희찬과 이재성이 중앙으로 파고들며 측면에 발생한 공간을 좌우 풀백(측면 수비수)이 제대로 활약하지 못했다는 사실이다. 적극적인 오버래핑으로 측면 공격에 가담한 필리핀전의 김진수와 이용이 문전으로 찔러준 패스는 대부분 정확도가 크게 떨어졌다.

벤투 감독은 필리핀전에서 두 풀백에 의존하는 팀 공격의 균형을 맞추기 위해 기성용의 전진 배치를 시도했다. 실제로 기성용은 아시안컵 개막을 앞두고 치른 사우디아라비아와의 평가전에서도 공격 진영에 가까운 위치에 전진 배치됐다. 이 때문에 기성용은 사우디아라비아와의 평가전, 필리핀과의 본선 첫 경기에서 평소와 달리 후방 빌드업에 관여하는 빈도가 크게 줄었다. 그러나 그는 필리핀전 도중 예상치 못한 햄스트링 부상을 당해 전력에서 이탈하게 됐다. 벤투 감독은 부상당한 기성용을 키르기스스탄전에서는 황인범으로 대체했다.

Average positions

[그래픽] 필리핀전 양 팀 평균 포지션. 한국이 노란색, 필리핀이 파란색. 황의조(18번)를 황희찬(11번), 이재성(10번), 구자철(13)이 지원하는 형태의 포메이션이다.

계획이 맞아떨어지지 않은 필리핀전에서 결과를 만들어낸 원동력은 벤투 감독이 후반에 가동한 '황희찬 시프트'였다. 그는 필리핀을 상대로 전반에는 왼쪽에서 움직인 황희찬의 위치를 중앙으로 재설정했고, 이청용을 교체 투입하며 결승골을 만들었다. 이청용이 페널티 지역으로 찔러준 침투 패스를 황희찬이 원터치 컷백으로 문전으로 연결했고, 황의조가 이를 마무리하며 득점에 성공했다. 필리핀전 후반전을 통해 힌트를 얻은 벤투 감독은 키르기스스탄을 상대로는 아예 시작부터 황희찬의 위치를 중앙에 더 가깝게 설정했다.

또한, 선발 출전한 이청용은 중원 깊숙한 위치에서 패스를 공급하는 역할을 맡았다. 황희찬의 위치와 이청용의 역할은 여러모로 필리핀전 후반전과 비슷했다. 그러나 벤투 감독은 필리핀전에서 두 풀백의 공격 전개가 원활하지 못했다는 점을 의식해 중앙을 통한 공격 전개 비율을 높였다. 이용은 필리핀전에서 빌드업의 시작점 역할을 한 중앙 미드필더 정우영, 중앙 수비수 김영권과 김민재를 제외하면 가장 많은 패스 횟수(70회)를 기록했다. 그러나 키르기스스탄전에서 한국의 좌우 풀백은 필리핀전과 달리 공격을 전개하는 데 중심적인 역할을 맡지 않았다.

패스 횟수를 봐도 키르기스스탄전에서 홍철은 47회, 이용은 44회로 필리핀전(김진수 57회, 이용 70회)과 비교해 공격 전개 과정에서 이들이 차지한 비중은 크지 않았다. 키르기스스탄전 한국의 포메이션을 표면적으로는 4-2-3-1처럼 보였지만, 실질적으로 경기가 시작되자 다이아몬드형 미드필드를 중심으로 한 4-4-2(혹은 4-1-2-1-2)에 더 가까웠다.

Average positions

[그래픽] 키르기스스탄전 양 팀 평균 포지션. 이번에는 반대로 한국이 파란색, 키르기스스탄이 노란색. 최전방에 선 황의조(18번)를 직접적으로 지원할 위치에 배치된 2선 자원은 황희찬(11번)뿐이다.

# 합리적인 변화를 준 벤투의 시도, 효과를 내지 못한 이유는?

키르기스스탄전에서 황희찬은 중앙 미드필더 구자철과 황인범에게 가장 많은 패스를 받은 선수였다. 구자철과 황인범은 이날 다른 누구보다 황희찬에게 패스를 공급하는 빈도가 높았다.

구자철 패스 기록
(차단된 패스 제외)

8회 - 황희찬에게
5회 - 황인범에게
4회 - 정우영에게
2회 - 홍철에게
2회 - 김영권에게
2회 - 이용에게
1회 - 이청용에게
1회 - 황의조에게
1회 - 김민재에게

황인범 패스 기록
(차단된 패스 제외)

14회 - 황희찬에게
12회 - 이용에게
10회 - 정우영에게
9회 - 홍철에게
8회 - 김영권에게
7회 - 이청용에게
6회 - 구자철에게
5회 - 김민재에게
2회 - 황의조에게
1회 - 지동원에게
1회 - 김승규에게
1회 - 주세종에게

문제는 중앙에 밀집된 미드필더 네 명과 최전방 공격수 황의조 사이에서 상대 수비를 흔들어줘야 했던 황희찬이 공격의 연결고리 역할에 버거움을 느꼈다는 점이다. 황희찬은 드리블 돌파, 혹은 침투 패스로 골잡이 황의조에게 공을 공격 진영으로 적극적으로 운반하는 역할을 맡아야 했다. 게다가 필리핀전과 키르기스스탄전 평균 포지션만 봐도 알 수 있듯이, 키르기스스탄은 필리핀처럼 수비라인을 극단적으로 내리지 않았다.

이 때문에 황희찬의 볼배급이 원활하지 않았던 가운데, 후방에서 황의조에게 한 번에 찔러주는 패스가 충분치 않았다는 점도 아쉬움으로 남는다. 황의조는 패스를 받은 횟수가 18회에 그치며 최전방에 고립돼 볼터치가 극히 적은 상황 속에서도 이날 슈팅을 5회나 기록했다.

키르기스스탄전 선수별 황의조에게 패스 연결 횟수
(차단된 패스 제외)

4회 - 김민재
3회 - 이청용
3회 - 정우영
2회 - 황인범
2회 - 홍철
1회 - 황희찬
1회 - 구자철
1회 - 김영권
0회 - 이용
0회 - 주세종
0회 - 지동원
0회 - 김승규

그러나 이날 90분간 황희찬이 황의조에게 연결한 패스 횟수는 단 1회에 그쳤다(필리핀전에서 황의조가 황희찬에게 받은 패스 횟수는 6회였다). 황의조가 이날 동료 10명(교체까지 포함하면 13명)에게 패스를 받은 횟수는 단 18회다. 한국의 점유율이 70%를 넘긴 점을 고려하면, 이는 터무니없이 낮은 수치다. 반면 2선에 배치된 황희찬에게는 패스가 44회나 연결됐다. 황희찬은 이날 드리들 돌파 6회를 기록하며 상대 수비를 분주히 헤집고 다녔지만, 유효슈팅은 단 1회에 그쳤으며 그나마 연결한 패스는 그보다 뒤에서 움직인 황인범에게 건네준 백패스가 대다수였다.

황희찬 키르기스스탄전 패스 기록
(차단된 패스 제외)

11회 - 황인범에게
3회 - 주세종에게
2회 - 이용에게
2회 - 정우영에게
2회 - 김민재에게
1회 - 황의조에게

Hee-chan passes

[그래픽] 키르기스스탄전 황희찬의 연결된 패스 동선(차단된 패스는 제외). 공격 위치는 아래에서 위로. 황희찬의 패스는 대다수가 백패스였다.

# 아직 답 찾지 못한 벤투에게 남은 카드는?

앞서 언급한대로 조 1위가 절실한 한국에는 사실상 토너먼트 단계의 첫 경기가 될 전망이다. 중국전을 앞두고는 손흥민이 소속팀 토트넘에서 합류한다. 햄스트링 부상에서 회복한 기성용 또한 빠르면 중국전, 늦어도 토너먼트 단계까지는 몸상태를 회복할 가능성이 크다.

손흥민은 지난 자카르타-팔렘방 아시안게임, 이후 대표팀 평가전에서 줄곧 황의조와 호흡을 맞췄다. 아시안게임 득점왕 황의조가 당시 8강 우즈베키스탄, 4강 베트남을 상대로 터뜨린 3골은 손흥민의 패스로 만들어졌다. 무엇보다 손흥민은 공간 침투 능력으로 상대 수비를 동료들로부터 분산시키는 능력을 보유하고 있다. 다만, 그동안 대표팀 경기에서는 그가 문전 침투가 아닌 2선으로 내려와 패스를 받는 빈도가 늘어나며 표류한 경기가 많았다. 그러나 작년 말부터 대표팀에 황의조라는 골잡이가 등장하며 손흥민의 장점을 살릴 기회가 생겼다.

단, 손흥민의 합류가 지금 한국이 직면한 정적인 공격이 180도 변하는 건 지나친 기대다. 중원에서 이뤄지는 패스 공급과 측면 공격을 더 날카롭게 가다듬어 손흥민과 황의조가 앞에서 방점을 찍어주는 역할을 맡는 게 가장 이상적인 시나리오다. 벤투호는 시행착오를 겪으며 아시안컵 초반 두 경기에서 가까스로 필요한 결과를 가져왔다. 조 1위 자리가 걸린 중국전, 이후 단판전이 시작되는 16강부터는 내용이 뒷받침되지 않으면 결과를 내기가 갈수록 어려워질 게 분명하다.

사진=대한축구협회(KFA)
그래픽=아시아축구연맹(AFC)

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